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Foto: Roberto González/Larutanatural

Tu Huerto en una Espiral

Uno de los principales objetivos que Larutanatural se plantea en cada una de sus acciones es crear un vínculo cada vez más fuerte entre todas las personas que tienen un interés común por el entorno que nos rodea, por nuestra soberanía alimentaria y la divulgación libre del conocimiento sobre la naturaleza y lo que de ello se deriva. Por eso, el poder contar en este curso con más de 40 personas entre participantes y organizadores, ayudantes y amigos, es un hecho muy reseñable que pone de manifiesto el interés creciente que existe por todos estos temas. De hecho los 27 participantes inscritos divididos entre los dos días del fin de semana son una muestra bastante heterogénea de los diferentes perfiles que se están integrando (o lo están ya) en los múltipless ámbitos y círculos que la agroecología, la permacultura, el desarrollo sostenible y la ecología intentan desarrollar, escenificar y expandir. Desde profesionales jardineros como Nicolás, pasando por expertos agricultores o ganaderos como Carlos y Marcos López, hasta nuestro entrañable Antón que colaboró con su madre en la construcción de la espiral como uno más. La energía de Nanda o Javier, las ganas de saber de Jessica….en fin que no queremos dejarnos a nadie así que agradecemos a todos su participación y sus aportaciones. Habéis sido un grupo maravilloso en todos los aspectos.

Los integrantes del Curso el Sábado, 5 de Abril 2014

Los integrantes del Curso el Sábado, 5 de Abril 2014. Foto: Roberto González

Los integrantes del día 6 de Abril, con las dos espirales terminadas Foto: Roberto González

Los integrantes del día 6 de Abril, con las dos espirales terminadas
Foto: Roberto González

Durante los días previos los equipos de Larutanatural y Pumido ao Natural habíamos estado coordinándonos para tener todo preparado y dar un buen recibimiento a todos los compañeros y compañeras que se acercaron a compartir la jornada con nosotros. Bastantes amigos, socios y colaboradores de Duarte Artabe en Pumido ao Natural estuvieron siempre al pie del cañón para que todos pudiéramos estar concentrados en el curso. Kity y Pablo prepararon una comida orgánica y vegetariana con los productos de la huerta de Pumido (guiso de lentejas y verduras el Sábado y arroz y pasta con verduras el Domingo); Ana siempre atenta a cualquier detalle; Julián y Úrsula prepararon un delicioso desayuno casero preparado por ellos mismos (expertos reposteros orgánicos) y Larutanatural aderezó con una serie de pizzas caseras al estilo argentino. De todo, para que hubiera fuerzas suficientes durante la jornada.

Durante la semana anterior nos afanamos por juntar, limpiar, ordenar y clasificar los materiales necesarios para la realización de las espirales: piedras de diferentes formas y tamaños. tierra, compost, mulch, grava y arena. Todo materiales del mismo lugar donde se desarrolló el curso: la tierra donde Pumido ao Natural cultiva sus verduras, frutas y hortalizas. La Parroquia de Esmelle, cerca de la ciudad de Ferrol. Un marco inmejorable a muy pocos kilómetros de la playa y rodeado de montañas y ríos y cuya vegetación exuberante fue el mejor entorno posible para la preparación y realización del taller.

Montones de piedras clasificadas y organizadas Foto: Larutanatural - R. González

Montones de piedras clasificadas y organizadas
Foto: Larutanatural – R. González

Y preparamos y marcamos el inicio de la espiral con el objetivo de presentar a los participantes en el curso un ejemplo real, físico e “in situ” sobre lo que deberían hacer a continuación.

A partir de aquí Duarte Artabe y Hugo Cano se fueron alternando en las diferentes explicaciones tanto sobre la construcción de la espiral como en las claves para su cultivo y las características principales de esta técnica de permacultura. Además de ver sobre la espiral modelo, realizada por Larutanatural y Duarte en Octubre de 2013, y sobre varias mini-espirales, la colocación de las plantas con respecto a los diferentes estratos de humedad y posición del sol.

Además hablamos de diversos temas como las asociaciones beneficiosas entre plantas e insectos, la fabricación de compost, propiedades del mulch, métodos naturales sobre control de plagas como purines de ortiga o macerados de ajo, humus de lombriz, etc…

La espiral marcada con las primeras piedras y la zanja para los cimientos Foto: Larutanatural - Roberto González

La espiral marcada con las primeras piedras y la zanja para los cimientos
Foto: Larutanatural – Roberto González

Agradecer a Sergi Caballero el diseño de su modelo de espiral, que aunque modificada para las necesidades climáticas de la zona, nos sirvió de referente muy válido.

Más o menos para la hora de comer ambos días las espirales ya estaban terminadas a falta de acabar de rellenar con tierra unos 5cm y de las capas finales de compost y mulch o acolchado.

Si quieres saber cómo es el proceso completo de construcción de una espiral, puedes echar un vistazo a nuestro artículo donde profundizamos en el tema.

Hugo Cano explica durante un momento del curso Foto: Larutanatural - Roberto González

Hugo Cano explica durante un momento del curso
Foto: Larutanatural – Roberto González

Ya por la tarde, Inés Piatkowska nos enseñó a fabricar remedios naturales caseros a base de la plantas medicinales que podemos cultivar en nuestra espiral: jabón anti-bacterias, bálsamo, crema hidratante, aceites esenciales y alcoholes de uso tópico. Inés puso a disposición de todos muestras que pudieron llevarse a casa y las recetas correspondientes para poder reproducirlo cada uno en otro momento.

Agradecer infinitamente a nuestros colaboradores Inés Piatkowska, Roberto González, Joaquín Martín y Natalia Martín De Jorge su colaboración y entrega durante todo el fin de semana y la preparación y difusión del evento. Y por supuesto a Jotxo Cáceres su ayuda con el material técnico y edición del vídeo del curso, que podéis ver en nuestro canal de YouTube.

Detalle del documento elaborado por Larutanatural y aceite esencial de manzanilla Foto: Larutanatural - Roberto González

Detalle del documento elaborado por Larutanatural y aceite esencial de manzanilla
Foto: Larutanatural – Roberto González

Fue, en definitiva, un fin de semana lleno de emociones, conocimientos, de compartir experiencias, proyectos, ideas y donde terminamos dos espirales de 2.60 y 1.80 metros respectivamente en un diseño integrado que Duarte y Pumido ao Natural irán plantando, cuidando y cultivando y de las que todos los que participamos son en parte “dueños”.

Fotogalería:

Por Manuel M. Ramos

Plantas Medicinales III: Manzanilla dulce o Camomila

¿ Os resulta familiar esta imagen? Seguramente conocéis esta planta de alguna visita al campo que hayáis hecho o simplemente en vuestra infancia os habéis dedicado a arrancar sus pétalos para descubrir “ si me quiere o no me quiere” ¿verdad? Es curioso lo fácil que resulta encontrar esta especie a nuestro alrededor y lo poco que sabemos de ella, así que os animo a descubrirla más a fondo a través de nuestro artículo.

Como habéis podido observar en la ficha técnica, esta especie vegetal posee una nomenclatura muy diversa. En primer lugar, el término genérico de Chamomilla tiene origen griego y hace referencia al olor a miel que emanan las flores. Si éstas se frotan entre los dedos, apreciaremos un ligero olor a manzana, de ahí el nombre común con el que es conocida dicha planta. Otro nombre científico es Matricaria que deriva de la matriz “vientre” y refleja la fuerte relación que ha tenido siempre contra dolencias que afectaban a las mujeres. Además, la Matricaria chamomilla ha representado desde tiempos remotos el símbolo de fuerza en la adversidad y en la antigüedad los jardineros tenían la costumbre de sembrar manzanilla cerca de plantas debilitadas para fortalecerlas. Muy interesante es el hecho de que han sido encontradas huellas de polen de manzanilla en la tumba de Ramsés II, probablemente puestas allí para darle al faraón la fuerza y la calma para afrontar el viaje hacia la otra vida.

La historia de manzanilla como hierba medicinal se remonta a un largo camino. Muchas referencias a sus poderes curativos se pueden encontrar entre pueblos germánicos, egipcios, griegos y romanos que se sirvieron de la misma para combatir los calambres intestinales y también la utilizaban como tabaco de pipa.

El mecanismo de acción de Chamomilla recutita ha sido extensamente estudiado. Primeramente destacamos su idoneidad para remediar los problemas digestivos, por su condición de protectora y reparadora de la membrana gástrica, siendo útil para las personas con digestiones difíciles. De la misma manera es interesante como antiespasmódica en casos de espasmos intestinales, aliviando el dolor de estómago y gracias a su efecto carminativo, favorece la expulsión de gases y elimina el flato.

By Dr Jay Marks

By Dr. Jay Marks

Igualmente es muy adecuada en episodios de úlcera gástrica, gastritis, diverticulosis y cólicos, debido a que los azulenos poseen propiedades antiulcerosas, aunque es el bisabolol el componente que presenta una mayor acción reparadora y antiinflamatoria en estas patologías. También hay que mencionar el valor de esta especie vegetal como colagogo, estimulando la producción de bilis y protegiendo al hígado.

Considerada como una de las mejores plantas medicinales para combatir náuseas y vómitos por su capacidad calmante, se utiliza para todos los trastornos gastrointestinales asociados a irritabilidad nerviosa y flatulencias. No obstante, si se toman infusiones más cargadas de lo habitual de manera prolongada ( aunque esto no es muy habitual), puede inducir el vómito, lo puede ser muy provechoso en intoxicaciones químicas o alimentarias. Existen preparados comerciales en el mercado, aunque lo mejor es elaborar una infusión natural de manzanilla. Para ello se hierve durante unos 5 minutos una cucharadita de 3-4 gr de cabezuelas de manzanilla por cada taza de agua. Una vez colado, se deja en reposo de 5 a 10 minutos y se toma bien caliente, justo después de acabar de comer añadiéndole azúcar al gusto. Se recomienda media taza 2-3 veces al día.

Por otra parte, la manzanilla común constituye una buena ayuda para ciertos problemas vinculados con la mujer ya que, por su capacidad emenanoga , facilita el flujo de la menstruación y, como resultaba útil para los espasmos, reduce los dolores asociados al síndrome premenstrual y a la menstruación.

By Egelizabet

By Egelizabet

Sus efectos sedantes y ansiolíticos suaves se justifican gracias a los flavonoides que presentan en su composición. Éstos, mejorarán los síntomas característicos de estados de nerviosismo, insomnio, depresión y palpitaciones, por lo que se aconseja ingerir una taza de esta infusión por las noches antes de dormir. Asimismo, también posee ligera capacidad diurética, es decir, favorece la eliminación de líquido del cuerpo junto con numerosas toxinas, por lo que puede contribuir en dietas de adelgazamiento así como en enfermedades del sistema circulatorio.

Respecto a su empleo externo, su riqueza en mucílagos (10%) y su propiedad antiséptica y antibacteriana, le confiere gran capacidad para reparar distintas afecciones de la piel. Estas cualidades hacen que sea útil para granos, cortes y orzuelos sobre los que se aplicarán compresas mojadas durante 15 minutos aproximadamente y además, si realizamos enjuagues bucales con esta infusión, estaremos impidiendo posibles infecciones causadas por llagas en la boca. Su aceite esencial es empleado en cosmética para el cuidado del rostro siendo un componente muy común en cremas nutritivas, limpiadoras o en forma de mascarillas, para eliminar las impurezas del cutis y regenerar las células.

En cuanto al cabello, es frecuente incluir esta planta medicinal en los champús ya que ayuda a disminuir el picor del cuero cabelludo y la correspondiente descamación gracias a esa acción antibacteriana que hemos nombrado previamente. Además, es una de las especies más conocidas para aclarar el pelo y proporciona tonos dorados a las personas con cabellos claros. Se utiliza como tinte natural y permite disimular las canas para lo que llevaremos a cabo decocciones de 4 cucharadas de flores de manzanilla ( 25-30gr) por medio litro de agua, filtrando y utilizando este líquido para enjuagar el cabello después de lavarlo.

By Taringa.net

By Taringa.net

Posiblemente, una de las afecciones oculares más comunes de hoy en día es la conjuntivitis y la irritación ocular provocada por productos químicos, ambientales o simplemente fatiga. Gracias a la presencia en su composición de algunos elementos como el camazuleno (principalmente), se emplea para elaborar colirios naturales para la limpieza de los ojos e infecciones oculares presentando propiedades antisépticas que ocasionan antiinflamación y vasoconstricción. Prepararemos una infusión durante unos 15 minutos de una cucharada de flores secas en una taza de agua, mojaremos la gasa en ella y la aplicaremos sobre los ojos. Señalar que, no debe administrarse si se padece fiebre del heno o conjuntivitis alérgica. Por las mismas razones resultará ideal también en caso de ojeras u orzuelos.

Es importante señalar que no deben sobrepasarse ninguna de las dosis indicadas en este artículo.

Finalmente, gracias a su capacidad de reducir la hinchazón y tumefacción, se utiliza para disminuir los dolores articulares, reuma o ciática. En este caso se maceran ( artículo Pilocarpus jaborandi) unos 50 gramos de flores secas y el líquido resultante se añade a un litro de aceite de oliva. Esta mezcla de guarda en un recipiente oscuro y bien cerrado, y se aplicarán fricciones con ésta durante alrededor de una hora en la zona en la que se sienta dolor. Asimismo, para la inflamación de los pies realizaremos masajes rebajando así el cansancio y, si sufrimos dolor de muelas debido a caries , se recomienda enjuagar la boca con una infusión fría de manzanilla tantas veces al día como se desee.

By Rafael Andrés López

By Rafael Andrés López

Respecto a las contraindicaciones de la manzanilla tenemos que señalar que su aceite esencial y la infusión pueden interactuar con una serie de fármacos como benzodiacepinas y ansiolíticos, pudiendo aumentar su efecto sedante y, anticoagulantes cumarínicos (warfarina), incrementando su potencia. En estos casos se aconseja consultar al médico previamente antes de la ingestión. No debe combinarse con el alcohol debido a su débil acción ansiolítica.

La planta fresca puede provocar dermatitis por contacto a personas hipersensibles así como trastornos gástricos ( mareos y vómitos) cuando la utilización es prolongada o el uso de las infusiones es excesivo.

La manzanilla común no debe ser utilizada en personas alérgicas al polen y a especies de la familia de las compuestas, ya que es frecuente que las lactonas sesquiterpénicas que tienen produzcan episodios alérgicos. En niños menores de 5 años, no se recomienda el aceite esencial a causa del poder alérgeno de sus componentes, en cambio, la infusión puede administrarse. Mujeres embarazadas deben tener especial precaución y no usar el aceite esencial porque componentes como el bisabolol o el camazuleno que presentan poseen acción uterotónica, pudiendo llegar a producir el aborto. Durante la lactancia también se desaconseja el empleo.

Cultivo de plantas medicinales

Cultivo de plantas medicinales

En general, el cultivo de esta planta medicinal es muy sencillo. Crece fácilmente en terrenos labrados, arenosos o baldíos y no necesita demasiados cuidados. Lo ideal es sembrarla con poca tierra en primavera, directamente en la maceta o jardinera y requiere un riego que facilite mantener el suelo húmedo. El proceso de germinación tiene lugar a un máximo de 1cm de profundidad y precisa luz para brotar y desarrollarse. Florece a partir del mes de mayo y las flores se recogen unos 3 ó 4 días después de que se abran, dejándolas secar a la sombra.

Es una especie muy resistente ya que tolera alrededor de unos -20ºC pero se pone parduzca en los inviernos fríos. Para su óptimo crecimiento es importante que el suelo sea ligero, que drene bien y puede complementarse la plantación con algún fertilizante universal.

Para terminar os dejo algunas imágenes de productos que he encontrado en farmacias en cuya composición se incluye nuestra planta medicinal.

Manzanilla Dulce

Manzanilla Dulce

Camaoftan

Camaoftan

Bluevi Digest

Bluevi Disest

 
Enlace de la ficha botánica

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea, María. “ Drogas que actúan sobre el aparato digestivo. Drogas carminativas”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Noviembre 2011.
  • * Kühne, Burth, Marx. “ Cuidado de cultivos biológicos al aire libre. Sanidad vegetal en el marco de la agricultura ecológico”. Editorial Mundi-Prensa. (2011). p.35
  • * Buczacki S. “ Hierbas de jardín”. 1ª edición española. Editorial Hermann Blume. p.48
  • * Hudak Renate. “Jardín práctico. Hierbas aromáticas para el jardín y la cocina”. Editorial Hispano Europea. (2009). p.97
Por Artist in Doing Nothing

Plantas Medicinales II. Zingiber Officinale

Probablemente lo primero que nos viene  a la cabeza cuando hablamos del jengibre es el amplio uso que podemos llevar a cabo de esta especie como condimento en la cocina. Gracias a su sabor fuerte y picante, con un sabor dulce, nos permite aromatizar y saborizar platos típicos de la gastronomía de numerosos países del mundo.

ZINGIBER OFFICINALE

ZINGIBER OFFICINALE

Es importante conocer que desde hace siglos, el Zingiber officinale es una especie vegetal considerada como fundamental en la medicina ayurvédica (antiguo sistema de medicina tradicional originado en la India) y en la medicina tradicional china. Ésta última otorga al jengibre las propiedades de reducir el yin, por lo que esta planta medicinal estaría indicada para el tratamiento de enfermedades y alteraciones de la salud provocadas por un exceso del mismo (en la medicina tradicional china el exceso de yin es provocado o empeorado por el frío).

Pero no sólo mencionaremos sus indicaciones para atenuar diversos síntomas del resfriado común o de la gripe, sino que profundizaremos en  muchas otras  propiedades medicinales que pueden ser aprovechadas para aliviar de forma natural varias otras dolencias.

planta del jengibre

planta del jengibre

Haciendo referencia a su acción farmacológica, cabe señalar que el aparato digestivo es la principal diana de acción de esta planta. Gracias a su capacidad colagoga (que estimula la producción enzimática y biliar en el páncreas) favorece la digestión disminuyendo los problemas relacionados con una mala realización de la misma. Por esta razón,  nos ofrece efectos beneficiosos como antiemético a nivel gastrointestinal, principalmente contra  los vómitos y náuseas provocados por causas diversas como: cinetosis, intervenciones quirúrgicas (debido a que algunos medicamentos utilizados en las mismas inducen estos síntomas),  embarazo y  quimioterapia. En estos dos últimos casos siempre se recomienda consultar al médico antes de llevar a cabo cualquier ingesta de esta planta medicinal.

Ayúrveda

Ayúrveda

Como hemos nombrado previamente en la ficha técnica, el jengibre presenta propiedades como cicatrizante y antiulceroso, por lo será una especie vegetal útil para el tratamiento de las úlceras. Su efecto favorable frente a esta patología es más importante como preventivo debido a que  algunas de las sustancias que contiene pueden neutralizar un exceso de ácido y además, por su capacidad antibacteriana sobre el Helicobacter pylori (bacteria asociada a muchas formas de úlcera gastroduodenal y otros problemas estomacales cómo la gastritis).

 

Concluyendo  con las afecciones digestivas, indicar que las principales bacterias que forman parte de la flora intestinal son especies del género Lactobacillus, las cuáles no se ven afectadas por la actividad antibacteriana del jengibre. Por ello, en episodios de diarrea de etiología u origen bacteriano, la ingesta de esta especie nos proporcionará  resultados positivos ayudando así  a regular el tránsito intestinal.

Por otra parte, la capacidad antiagregante del jengibre permite contribuir a fluidificar la sangre y favorece la circulación, razón por la cuál se emplearía Zingiber officinale en numerosos trastornos del aparato circulatorio tales como: problemas circulatorios en extremidades, varices, hemorroides y enfermedades como la claudicación intermitente o los síntomas manifestados en los dedos de la mano de la enfermedad de Raynaud; heridas producidas por congelación, ya que al aumentar la circulación sanguínea favorece la regeneración de los tejidos afectados; en problemas por mala circulación en vasos sanguíneos intracraneales (un mayor riego sanguíneo en esta zona del cuerpo favorece una menor aparición de dolores de dolor y migrañas); y, en la prevención de accidentes cardiovasculares (trombosis, anginas de pecho).

varices

varices

Respecto al aparato respiratorio, se utiliza ampliamente esta planta medicinal para paliar la sintomatología de los resfriados, eliminando la congestión que se produce en el pecho como consecuencia de la acumulación de mucosidad; la gripe, aliviando la fiebre y los dolores articulares;  y, la  sinusitis (inflamación de la mucosa de los senos paranasales que obedece generalmente a una infección por agentes bacterianos, virales u hongos) desinflamando la nariz congestionada. Asimismo, el efecto antiinflamatorio del jengibre puede ser aprovechado para disminuir el dolor asociado a patologías que cursan con inflamación como artritis, procesos reumáticos o dolor dental.

aparato respiratorio

aparato respiratorio

Al igual que ocurre con el resto de especies del reino vegetal,  Zingiber officinale también presenta una serie de efectos secundarios y contraindicaciones que han de tenerse en cuenta.

En primer lugar, es importante tomar precauciones cuando se padecen cálculos biliares o renales y se desaconseja   su uso en casos de fiebre elevada porque  puede incrementar ligeramente en unas décimas  la temperatura corporal. El jengibre no posee actividad teratogénica, por lo que podría administrarse en mujeres embarazadas y lactantes,  pero el tratamiento prolongado o continuado durante el embarazo y en altas dosis en las primeras e tapas de la gestación está contraindicado, por lo que se debe consultar al médico de manera previa al consumo.

A continuación indicar que esta planta medicinal puede causar una bajada de tensión arterial aumentando el riesgo de arritmias y latidos irregulares. Además, es necesario vigilar su empleo en pacientes diabéticos (es capaz  inducir la bajada de niveles de glucosa en sangre) y puede incrementar la biodisponibilidad de la sulfoguanidina debido a que aumenta su absorción. Las personas en tratamiento con heparina, anticoagulantes orales o antiagregantes orales deben consultar con su médico antes de proceder a la administración de los preparados que contengan  jengibre ya que interaccionan con éstos y pueden aumentar el riesgo de hemorragias.

Respecto a la posología terapéutica, la dosis recomendada para adultos y niños mayores de 6 años es de 0,5 a 2 gr/día de droga seca en polvo, en una sola toma o repartida en varias (no sobrepasar nunca esta cantidad), y para prevenir la cinetosis se recomienda que la administración se efectúe unos 30 minutos antes de iniciar el viaje.

jengibre en polvo

jengibre en polvo

En cuanto a la vía de administración de esta especie vegetal, se aconseja su uso en forma de tinturas, decocciones, infusiones y preparaciones farmacológicas como polvo, oleorresina, jarabe y cápsulas.

Para preparar la infusión necesitaremos dos o tres rodajas de raíz de jengibre de  unos dos centímetros aproximadamente que colocaremos en nuestra taza. A continuación podemos aplastarlas un poco con un tenedor (no demasiado) y agregar un trozo de limón o una cucharada de miel de abejas para mejorar el sabor. Añadiremos el agua hirviendo dejando  la taza tapada durante unos 10 minutos y ya tendremos listo nuestro té.

infusión

infusión

En la decocción precisaremos unos 15 gramos de rizoma fresco que lavaremos y cortaremos en finas láminas sin pelarlo antes de introducirlo en la cazuela. Posteriormente incorporaremos un litro de agua y herviremos la mezcla durante unos 5-10 minutos. Una vez extraídas todas sus propiedades dejaremos reposar 15  minutos la preparación y endulzaremos con 5 cucharaditas de miel. Se recomienda tomar un vaso al día, repartido en dos tomas (después de desayunar y cenar), descansando quince días y repitiendo el procedimiento un mes más.  No es necesario filtrar y puede conservarse 2-3 días.

 

Respecto a la tintura de Zingiber, en el artículo anterior explicamos como elaborar este preparado por lo que si tenéis alguna duda podéis consultar el artículo y al final encontraréis la manera de llevarlo a cabo en casa.  De manera interna se recomienda tomar unas 10-20 gotas  diluidas en medio vaso de agua unas 3-4 veces al día con el estómago vacío (media hora antes de las comidas)  y por vía externa se aplica como compresas que se mantienen durante 30 minutos en la zona afectada dos veces al día, por la mañana y tarde.

Haciendo mención a la cosecha y secado, los rizomas se recolectan antes de que se formen los nuevos retoños debido a que los rizomas viejos pierden sus propiedades terapéuticas. A continuación, éstos se lavan, se raspan y se ponen a secar al sol para poder ser posteriormente empleadas en la elaboración de compuestos a base de jengibre.

secado del jengibre

secado del jengibre

Por último, vamos a hacer una pequeña alusión sobre cómo cultivar esta planta medicinal de una manera sencilla en nuestro hogar y poder aprovechar las innumerables ventajas que ésta nos ofrece.

La elección de la raíz del jengibre es el primer paso que tenemos que llevar a cabo ya que la multiplicación de esta planta se realiza vegetativamente por rizoma y rara vez produce semillas de buena calidad.  Hoy en día en la mayoría de los supermercados podemos encontrarlo y seleccionaremos aquellos que tengan las yemas más desarrolladas.

La plantación la efectuaremos a principios de la primavera humedeciendo previamente el rizoma durante 12 horas.  Puede ser plantado tanto en el exterior como en el interior, pero al tratarse de una planta tropical se recomienda su disposición en el interior para evitar las exposiciones muy prolongadas al sol y las heladas. No soporta las sequías continuas y le encanta la humedad, sin encharcamiento.

A continuación preparamos la jardinera, rellenando el fondo con piedras para facilitar el drenaje, añadiendo  1/ 3 de arena y 2/3 de sustrato. Procederemos a plantarlo horizontalmente a una profundidad de unos 8-10 cm.

Aproximadamente a los 8-10 meses, en invierno,  la planta ya estará madura. Esta será la época de recolección de la misma, retirando el jengibre que queremos consumir para secarlo y dejando en la tierra un trozo de raíz para la siguiente temporada. Sin embargo, no es necesario esperar todo este tiempo. A partir de los cuatro meses ya podemos coger pequeños trozos en caso de necesidad, pero esto nos mermará la producción y la vigorosidad de la planta.

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea,María.” Drogas antieméticas”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Diciembre 2011.
  • * Fonnegra R., Jiménez S. L. “Plantas medicinales aprobadas en Colombia”. 2ª edición.Editorial Universidad de Antioquia.( 2007).p 150-152.
  • * Linda B. White, M.D., Steven Foster. “El recetario herbario. Las mejores alternativas naturales a los medicamentos”. 1ª edición. Editorial Rodale Inc.(2002). p 412.
  • * Rossana Lok. “Introducción a los huertos caseros tradicionales tropicales”. Módulo de Enseñanza Agroforestal nº 3. Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza. Editorial  Catie. (1998). p. 134.
  • * Christine Li. “La medicina china. Salud y equilibrio gracias a una práctica milenaria”. Editorial Hispano Europea. p. 90.
Larutanatural 2013

Ferias ¿eco-lógicas? BioCultura Valencia 2013

El pasado día 23 de Febrero Larutanatural se trasladó a Valencia para cubrir la “Feria de productos ecológicos y consumo responsable”, como ellos se autodenominan, BioCultura 2013. Para informar con total libertad, decidimos ir anónimamente, como unos consumidores más. Así tendríamos la oportunidad de sentir el verdadero trato que se la da a “un consumidor responsable”, ese que hace las preguntas incómodas.

Lo primero que me llamó la atención fue el lugar designado para la feria. Situado a las afueras de Valencia, en el recinto denominado Feria de Valencia, el Pabellón 8 es una mole de hormigón, plástico, cemento armado y metal digna de recordar. En el interior, después de abonar los correspondientes 6 euros, más 1 para el ropero, y traspasar un megalómano hall de dimensiones desproporcionadas, se apiñaban cientos de puestos de todos los tamaños y categorías. Es curioso pero, a modo de reflexión particular, uno se imagina una feria de productos ecológicos y consumo responsable en otro entorno, más accesible sin necesidad de utilizar vehículo, en un ambiente más natural donde el participante pueda integrarse con la naturaleza y los productos que ésta rende en su zona.

En general, podríamos dividir la Feria BioCultura en 2 apartados: Alimentación y una mezcla ecléctica en la que tenían cabida desde calcetines fabricados con supuesto “bambú ecológico” hasta terapeutas de toda índole ofreciendo sus servicios.

La primera parte, alimentación, domina el 80% de la Feria y la división principal del pabellón. Como podemos observar en el mapa y el listado de los comercios y los puestos, la gran mayoría podría desglosarse en la siguiente lista:

por H. Cano

por H. Cano

  • Tiendas de productos ecológicos y herbolarios locales
  • Huertas ecológicas locales
  • Productores, Agricultores y Ganaderos
  • Restaurantes y Bares “ecológicos”
  • Productos específicos ecológicos
  • Asociaciones e Instituciones

– Otros. Entre los que podríamos destacar a espacios auto-sostenibles o ecoaldeas, productores de humus de lombriz o el creador de un producto asombroso originario de las m0ntañas de Andorra del que ya hemos hablado en Larutanatural, el nectum de abeto. De este “sector” nos ocuparemos más tarde.

by Hugo Cano

by Hugo Cano

Una vez adentrándonos en la Feria llega la segunda sorpresa o por definirlo mejor, el segundo choque entre lo que uno piensa que iba a ser una feria de este tipo y lo que es en realidad. El espíritu, la finalidad, el objetivo es exclusivamente comercial. Me explico. Al tratarse de una Feria de Productos Ecológicos y Consumo responsable, uno piensa que se va a hacer hincapié en estos conceptos, explicando la procedencia tanto de las materias primas como de los productos, incidiendo en aspectos fundamentales relativos al transportes, envasado, distribución y almacenamiento de los mismos y creando un espacio para que el consumidor entre de lleno en ese concepto de “consumo responsable”, que lo hace plenamente partícipe del proceso comercial que se lleva a cabo cuando decide comprar un producto para consumirlo en su casa y con su familia.

Pero no. Allí una decena de bares y restaurantes se disputan el hambre, y la gula, de los “clientes”. Casi nadie pregunta, casi nadie cuestiona. ¿De dónde viene este producto? ¿Y el sello ecológico, qué significa exactamente? ¿Puedo estar seguro que las condiciones laborales de los trabajadores que han participado en su proceso de producción han sido las correctas? Ni rastro de nada de esto. Miles de vasos y platos de plástico se almacenaban en los cubos de basura, que posteriormente se llevarían al reciclaje. Alguien debería explicarles a los responsables de la feria que el reciclaje está bien como parte de la solución, pero que las plantas de reciclaje son un agente contaminador enorme en sí mismas y que el negocio que se genera alrededor de ellas no tiene mucho que ver, precisamente, con la ecología. Pero estábamos en la feria, en el negocio de los productos ecológicos. Desde 2 euros hasta 5 podías comer pizza, un bocadillo de chorizo, una ración de paella o unas cuñas de queso y jamón; todo ecológico y certificado. Acompañarlo de una de las variedades de cerveza o vino ecológico sólo añadía 2 o 3 euros más al ágape. Según datos de la organización, cerraron el evento con más de 20.000 participantes. Echen cuentas. Por supuesto, un servidor se llevó el bocadillo de casa.

Larutanatural 2013

Larutanatural 2013

Por supuesto no podían faltar las míticas degustaciones. Por momentos, quien esto escribe se trasladó a los pasillos del Carrefour y pudo observar, y degustar porqué ocultarlo, cómo la gente se hacía los dedos huéspedes con las muestras de queso, jamón serrano, pan, aceite, dulces y un sinfín de productos ecológicos.

No dudamos de que los productos allí ofrecidos sean de la máxima calidad y de que muchos de los comercios allí expuestos sigan estrictas reglas a la hora de llevar a cabo su producción pero el espíritu de la Feria no era explicar porqué es importante consumir productos ecológicos, o qué hace que un producto sea ecológico, o qué impacto tiene este tipo de consumo en la economía local. Muchas de las personas que estaban allí trabajando eran trabajadores contratados para el evento. No sabían dar razón de la procedencia de los productos, de los métodos de producción, distribución, almacenaje o envasado. El negocio estaba allí mismo, en atender a cuantos más clientes mejor en el tiempo dado. Bastante tenían con atender al siguiente cliente y su pedido para 7 personas. Pocas preguntas fueron respondidas con tranquilidad y ganas cuando encontramos algún responsable de los comercios o puestos a los que nos acercábamos.

catering ecológico

catering ecológico

En medio de tanto puesto ofreciendo comida y bebida se encontraba la caseta del CAECV (Comité d’Agricultura Ecològica de la Comunitat Valenciana). Yo iba con la lección aprendida y había leído completo el REGLAMENTO (CE) NO 834/2007 DEL CONSEJO de 28 de junio de 2007 sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos y por el que se deroga el Reglamento (CEE) no 2092/91. Sabía, por tanto, que en España las competencias al respecto de producción ecológica dependen de las CC.AA. y, por tanto, de como éstas decidan aplicar dicho Reglamento. Algunas de ellas, en uso de sus competencias, delegan en instituciones y empresas privadas la supervisión y aplicación de dichas normativas (caso de Castilla La-Mancha o andalucía). En Valencia es el CAECV el encargado de revisar y actuar en el tema que nos ocupa. La persona representante del organismo nos atendió y respondió a nuestras preguntas con bastante exactitud. Conocía los Reglamentos y normativas y mostraba una opinión práctica sobre el asunto ante un supuesto “nuevo propietario que quería introducir cultivos ecológicos en sus tierras”. El hecho es que, como sabemos, son multitud las excepciones que el Reglamento permite y desarrolla a lo largo de su articulado a la hora de introducir elementos externos a la propia naturaleza a la hora de certificar la producción de procedencia “ecológica”.  Y así fue reconocido por este representante. Depende del lugar, depende de las circunstancias, de las necesidades económicas del momento, un cultivo o producción puede ser considerada ecológica o no. Y luego está el espinoso tema del periodo de “conversión a la agricultura ecológica”, con su respectivo etiquetado, que da lugar a muchas dudas y confusiones entre los consumidores.

Una vez satisfecho el hambre, al “consumidor responsable” se le ofrecen una serie de actividades (no confundirnos, se desarrollan durante todo el día) de diversa índole que, para hacer honor a la verdad, son la parte más productiva, positiva y ecológica de la Feria, aunque nunca pierden de vista el carácter comercial del evento. Por mencionar algunas de las más destacadas o curiosas:

  • Elaborar queso en casa, por elaboradores.com
  • ¿Por qué un huerto en la escuela?, por Montse Escutia, Ingeniero agrónomo, secretaria de la asociación VidaSana
  • Introducción a la aromaterapia científica según la escuela francesa, por Ana Roselló Ilivares, www.cositasbuenas.com
  • Concierto Meditativo Cuencos de Cuarzo, por Javier Bellón, animaquarz.comAquí tenéis el programa completo.

Si bien es cierto que el programa de actividades era bastante interesante y completo, la afluencia a muchas de las mismas fue escasa. El grueso de los participantes, al menos en el tiempo que estuve allí (más de 8 horas moviéndome), se repartía en la planta baja, entre los puestos.

Los puestos. Esto nos lleva a la segunda parte o división de la Feria, dedicada a toda suerte de materias. Al ser preguntada por la procedencia de las cañas de bambú de la que se extrae la “baba” con la que se fabrican unos “calcetines terapéuticos” ideales para la transpiración del sudor, hablaron de cultivos en Murcia y las Islas Canarias, donde no se da el bambú de forma natural al menos en cantidades que hagan viable su transformación y comercialización. Nos llamaron la atención unas gafas para descansar la visión, que en lugar de lentes llevan una especie de rejilla de plástico. Parlamentamos con un artesano de instrumentos musicales que no quería que sus productos fueran fotografiado porque “no estábamos comprando nada”. Compramos un cepillo de dientes ecológico. Rebuscamos entre toda clase de libros esotéricos o descubrimos porqué es ecológico un buen sellado de las puertas y ventanas de la casa.

Larutanatural 2013

Larutanatural 2013

Pero como hemos apuntado, también nos encontramos con agradables sorpresas en la Feria. Por citar algunas, queremos mencionar a la “Aldea de Retiro”, un espacio dedicado a la permacultura y desarrollado la familia de un escultor que tuvo el sueño de vivir de manera diferente.

También conocimos a Michel Baylocq y su nectum de abeto, del que ya hemos hablado extensamente en estas páginas, y que nos descubrió un producto tradicional, local, ecológico y riquísimo.

Por allí estaban también organizaciones y asociaciones de larga vida y experiencia y que vienen desarrollando una gran labor en la difusión de la permacultura y los métodos de vida y consumo sostenibles, como MamaTerra quien lleva a cabo un maravilloso Festival Ecológico de la Infancia dentro de la feria BioCultura o Asociación VidaSana, quien organizaba el evento.

En conclusión, BioCultura Valencia fue una experiencia intensa en cuanto a cuestionamiento de valores que transmitimos a la sociedad cuando hablamos de ecológico o sostenible. Si bien este tipo de Ferias conllevan elementos positivos como la interacción entre los participantes y comercios, la difusión de productos desconocidos y de conceptos alternativos a los comunes, no lo es menos que el marcado carácter comercial y circunstancial del evento, sin trascendencia más allá del mismo, y la cantidad de dinero que se genera y que es gestionado por manos provenientes de todos los lugares posibles hacen aconsejable repensar este concepto para que el consumidor se vea beneficiado primando lo formativo y lo coherente con la conducta verdaderamente ecológico al impulso económico puntual de un sector, objetivo principal reconocido de este tipo de eventos.

Plantas Medicinales I. Pilocarpus Jaborandi

Esta especie botánica ha estado muy presente  en la vida de  los indígenas sudamericanos que llevan beneficiándose de sus propiedades desde hace siglos.  Las raíces de Pilocarpus jaborandi fueron empleadas para combatir una gran variedad de afecciones y enfermedades en estas tribus y pueblos, debido a que lo consideraban un remedio universal.

Se utilizaba como antídoto en las mordeduras de serpientes y otros posibles envenenamientos; como anticatarral, en cálculos urinarios e incluso para tratar la gonorrea. Como curiosidad señalar que, debido a la intensa sudoración y salivación que producía, los indígenas lo empleaban para practicar la llamada “sudoración terapéutica”.

Paulatinamente, se fueron descubriendo nuevas propiedades de esta planta hasta llegar a nuestros días, en los que se aprovechan prácticamente todas sus  cualidades conocidas en las que  profundizaremos a continuación.

Aplicaciones Terapéuticas

Como consecuencia de las propiedades que posee , la pilocarpina es capaz de aumentar el tono muscular, es decir,  tensión (contracción parcial) que exhiben los músculos cuando se encuentran en estado de reposo, la cual es mantenida gracias a la acción de las unidades motoras respectivas. Si por ejemplo, se produce un  tirón o estiramiento, el cuerpo responde de manera automática  incrementando esta  tensión muscular, por lo que constituye un reflejo que ayuda tanto a protegerse del peligro como a mantener el equilibrio y la postura.

Gracias a su capacidad para aumentar las secreciones corporales (sudor y saliva) esta especie vegetal se utiliza como depurativo general del cuerpo,  estimulando los mecanismos necesarios para eliminar la materia tóxica corporal. Debido a esta misma cualidad es útil en afecciones reumáticas como  gota, osteoporosis y artritis reumatoide y también en cuadros de catarro agudo. Tras tomar esta planta se produce una salivación y sudoración intensas (efecto sialagogo y diaforético respectivamente), cuyo efecto máximo llega a los 30 o 40 minutos.

Los indígenas sudamericanos la utilizaban como antídoto en las mordeduras de serpientes y otros posibles envenenamientos; como anticatarral, en cálculos urinarios e incluso para tratar la gonorrea

A raíz  de una de las acciones farmacológicas  de este principio activo (hipotensión), resulta evidente que esta droga será eficaz para el tratamiento de la llamada hipertensión arterial, que se asocia a tasas de mortalidad considerablemente elevadas y cuya incidencia está aumentando año tras año. Se considera uno de los problemas más importantes de salud pública  especialmente en los países desarrollados, afectando a cerca de mil millones de personas a nivel mundial. Cabe destacar que la hipertensión es una enfermedad asintomática y fácil de detectar; sin embargo, cursa con complicaciones graves y letales si no es tratada  a tiempo. La pilocarpina es hipotensora, pero su uso no se encuentra demasiado extendido a causa de los efectos secundarios que veremos posteriormente.

Pirocarpine

Pirocarpine

Otro de los campos que se ha visto favorecido tras conocerse los efectos beneficiosos de este alcaloide imidazólico es el de la oftalmología, fundamentalmente para tratar una enfermedad conocida como glaucoma, responsable de aproximadamente un 20% de los casos de ceguera. Esta patología ocular se caracteriza por una neuropatía óptica que desemboca en  una pérdida progresiva de las fibras nerviosas de la retina y cambios en el aspecto del nervio óptico, lo que se traduce en una reducción de la visión y déficit en el campo visual. Uno de los principales factores que pueden influir en la aparición del glaucoma es la presión intraocular alta,  por lo que gracias al mecanismo de acción de este principio activo, es posible reducirla.

La pilocarpina actúa en el músculo ciliar del ojo produciendo miosis (contracción de la pupila del ojo), lo cuál permite la apertura del canal de Schlemm. Esto posibilita el drenaje del humor acuoso (líquido transparente que se encuentra en la cámara anterior del ojo) y por lo tanto consigue disminuir la presión intraocular.

 No menos importante, es el uso medicinal de esta planta como antiparasitario capilar y para evitar la caída del cabello, fortaleciendo el cuero cabelludo, siendo por todo ello útil para prevenir o atenuar estados de incipiente calvicie. El jaborandi se encuentra en la composición de muchas fórmulas antiparasitarias y contra la pérdida del cabello.

 

Efectos Secundarios

Pero no sólo vamos a hablar de las ventajas que nos ofrece Pilocarpus jaborandi. No podemos dejar apartado el hecho de que su principio activo también tiene numerosos efectos tóxicos y secundarios, por lo que habrá que tener especial precaución y cuidado a la hora de la ingesta.

Puede provocar cefaleas, náuseas, vómitos (es irritante de la mucosa gástrica), diarreas, sudoración profusa, temblores, bradicardia y alteraciones de la tensión arterial. Un dato llamativo a remarcar es que la ingestión de 100 mg de pilocarpina puede ser mortal. En caso de intoxicación,  además del tratamiento general para alcaloides, debe emplearse atropina como antídoto.

Como vemos, es una planta de la cuál se puede sacar mucho provecho, pero que puede resultar peligrosa si se emplea sin las debidas precauciones.

 

Curiosidades y Modo de Usar:

Como curiosidades a destacar, se observa que este alcaloide estimula las estructuras inervadas. En este sentido destaca su acción hipersecretora que se traduce en una acción de profusa sudoración y diuresis (se elimina agua, urea y cloruro sódico). Por todo ello, a nivel cardiovascular produce taquicardia y ligera elevación de la presión arterial, pero a dosis elevadas ocasiona hipotensión y colapso.

En la actualidad y de manera generalizada, se emplea este principio activo  en estado puro, aplicado en distintas formas farmacéuticas como colirios, geles, pomadas y otras muchas,  siempre bajo estricto control médico. No obstante, es posible elaborar en casa y de una manera sencilla algunos preparados caseros a base de esta planta, por lo que, a  continuación,  vamos a abordar cómo emplear esta droga. 

 Su principio activo también tiene numerosos efectos tóxicos y secundarios, por lo que habrá que tener especial precaución y cuidado a la hora de la ingesta. Puede provocar cefaleas, náuseas, vómitos ( es irritante de la mucosa gástrica) , diarreas, sudoración profusa, temblores, bradicardia y alteraciones de la tensión arterial

Las hojas deben recolectarse y ponerse a secar  lo más pronto posible; posteriormente se guardan en frascos herméticos ( enteras o pulverizadas) , aunque después de un año, y aún extremando las condiciones de almacenamiento,  estas pierden gran parte de su contenido en alcaloides, teniendo que desecharse transcurridos dos años.

Usos Pirocarpus

Usos Pirocarpus

Los preparados a base de esta especie botánica pueden utilizarse tanto interior como exteriormente. Al interior, la manera  normal de consumirlas es en forma de infusión, a razón de 2 gramos de hojas por taza (dosis recomendada), una vez al día repartida en dos o tres tomas durante dos horas. Puede endulzarse con miel y es especialmente recomendada en estados gripales y resfriados de pecho, cabeza y garganta. Remarcar la importancia de  no sobrepasar nunca esta dosis.

Por otra parte, también podemos realizar una decocción, que supone un hervor seguido, lo que le diferencia de la infusión. Los pasos a seguir son lo siguientes.

  1. En primer lugar, se verterán de 10 a 20 gramos de hojas secas en un litro de agua.
  2. Se enciende el fuego hasta que empiece a hervir y se mantiene a fuego lento  hasta que el líquido se reduzca en una tercera parte, lo cuál se producirá normalmente entre los 20 minutos y la media hora.
  3. Más tarde se añade la cantidad de agua fría necesaria para obtener el volumen deseado.

Al igual que en el preparado anterior hay que respetar la forma de consumo,  sin olvidarnos en todo momento  de las dosis máximas que se pueden ingerir. Una vez hecha la decocción hay que filtrar el líquido mediante un paño, exprimiéndolo bien. Este preparado se elabora  para ser utilizado al momento, se guarda en la nevera o en un lugar fresco  y no debe ser almacenado  más de 24 horas.

infusión

infusión

 

 

En uso externo,  para combatir la caída del cabello, la forma más indicada de aplicación es como tintura, con 15 gotas 3-4 veces al día. Elaborar este preparado   no tiene ninguna complicación. El método  mayoritariamente empleado consiste en:

Macerar la planta en alcohol etílico de uso interno (se consigue en farmacias) generalmente de 86 grados y agua purificada o destilada, en proporción 1:3 , es decir, 70% de alcohol y 30% de agua. Este alcohol  tiene la capacidad de extraer los principios activos y además actúa como conservante. Las relaciones entre alcohol y la planta suelen ser de un litro por cada 100 g de hojas secas o 250 g de hojas frescas.

En cuanto al procedimiento de elaboración:

  1. En primer lugar se colocan las hojas  en un recipiente de cristal de boca ancha y tapa de rosca para cubrirlas holgadamente con el alcohol.
  2. Se cierra y se guarda en un lugar oscuro y fresco durante 2-3 semanas protegido de la luz ( conviene agitarlo diariamente).
  3. Transcurrido este tiempo, hay que llevar a cabo el prensado para poder extraer hasta la última gota de la tintura. Puede   efectuarse con una prensa de vino pequeña, pero si no se dispone de una se puede recurrir a la mano o a la licuadora.
  4. Finalmente, en las botellas hay que pegar una etiqueta donde conste el nombre de la planta y la fecha de elaboración, ya que, aunque el alcohol es un excelente conservante, no es conveniente emplear la tintura después de tres años.

 Cultivo:

Para acabar, y para los que dispongan de  un espacio adecuado para  poder cultivar esta planta, vamos a proporcionar una serie de  consejos y recomendaciones a tener en cuenta para un correcto crecimiento de misma.

  • Respecto al terreno, esta especie botánica necesita un suelo profundo y muy bien drenado,
  • En cuanto a la iluminación, se recomienda que Pilocarpus jaborandi reciba luz solar directa, por lo que debe colocarse en un lugar luminoso.
  • Puede encontrarse al aire libre, ya que aguanta temperaturas mínimas, incluso bajo cero.
  • El abono  se realiza  a inicios de la primavera o del otoño, utilizando fertilizante o estiércol maduro y, además, se aconseja un tratamiento preventivo orgánico para  evitar el ataque por parte de los insectos y el desarrollo de enfermedades causadas por hongos, a menudo favorecidas por el clima fresco y húmedo.
  • Hay que regarla esporádicamente, empapando en profundidad el terreno pero siempre evitando el exceso de agua. Se aconseja regar sólo los ejemplares jóvenes debido a que los ejemplares adultos, en general, se abastecen de las lluvias.

FICHA BOTÁNICA

BIBLIOGRAFÍA

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  • *Lüllman, Mohr, Hein. “ Farmacología. Texto y Atlas”. 6ª edición. Madrid.Editorial Médica   Panamericana. ( 2008) .p 332-333.
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  • *Lifchitz,A. Plantas medicinales. Guía Práctica de Botánica Universal. Buenos Aires. Editorial Kier. ( 2003)  p. 114.