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Glosario de Términos de las Plantas Medicinales

Plantas Medicinales: Glosario

Teratógeno: agente que puede inducir o aumentar la incidencia de malformaciones o defectos congénitos (DC) cuando se administra o actúa en un ser vivo durante el periodo de gestación. Cabe aclarar que dentro de los DC se incluye a toda alteración estructural, funcional o metabólica identificable al nacimiento o más tardíamente y que resulta de un proceso de desarrollo prenatal anormal.

Diverticulosis: es la presencia de bolsas o divertículos en el intestino grueso. Estas protuberancias o hernias se producen en ciertas personas en las paredes musculares del intestino grueso como consecuencia de un aumento de la presión interior del tubo afectando a paredes musculares poco consistentes. Esta enfermedad es generalmente secundaria a una disminución de fibra alimentaria en la dieta.

Emenagoga: Este término, de origen griego, se emplea para hacer referencia a los principios activos, medicamentos o remedios a base de plantas medicinales que presentan acción estrogénica, es decir, pueden estimular el flujo sanguíneo en el área de la pelvis y útero, y , en algunas ocasiones , fomentar la menstruación. Los principios activos con estas propiedades suelen ser utilizados en la terapia llamada emenagoga en casos de ausencia del flujo menstrual por razones distintas al embarazo.

Ansiolítico: tranquilizante menor con acción depresora del sistema nervioso central destinado a disminuir o eliminar los síntomas de la ansiedad

Fiebre del heno: también conocida como rinitis alérgica, es la reacción excesiva del organismo al entrar en contacto con el polen de las plantas que están en suspensión durante ciertas épocas del año, mientras los vegetales desempeñan la función conocida como polinización.

Brácteas: son los órganos foliáceos verdes situados en la proximidad de las flores, diferentes a las hojas normales y cuya función es proteger a las flores o inflorescencias.

Amenorrea: ausencia de menstruación porque nunca comenzó o porque se interrumpió posteriormente. Puede ser un proceso normal (fisiológico) o ser indicativo de una posible enfermedad (patológico).

Epidermis: capa más externa de la piel formada principalmente por queratinocitos que constituye la envoltura protectora natural frente al ambiente externo . Tiene un grosor de 0,03-4 mm y está compuesta por cinco capas distintas : córnea, lúcida, granular, espinosa y basal.

Plantas Medicinales V: CALENDULA OFFICINALIS

Se trata de una planta que lleva utilizándose en la región mediterránea desde la época de los antiguos griegos y, con anterioridad, ya era conocida por los hindúes y los árabes gracias a sus cualidades terapéuticas como hierba medicinal así como tinte para telas , productos de alimentación y cosméticos. La historia cuenta que Enrique VIII la usaba porque creía que así podría librarse de la peste y durante la Primera Guerra Mundial fue empleada en las trincheras para prevenir infecciones y como antiséptico. Tradicionalmente se hacían guirnaldas con ellas y se colocaban en las puertas de las casas ya que , según la superstición, ahuyentaba las enfermedades. Las flores son comestibles, siendo consumidas frecuentemente en ensaladas, pescados o sopas y sus pétalos tienen un principio colorante amarillo que se ha utilizado para adulterar el azafrán, de ahí a que antiguamente se la conocía como “ el azafrán de los pobres”.

El nombre de “caléndula” deriva del latín calendas que significa “ primer día del mes“ y alude al largo periodo de floración que presenta esta especie , cada mes ( incluso en invierno) cuando las temperaturas no son bajas.

Por Jonathan Billinger

Por Jonathan Billinger

Respecto a sus propiedades medicinales, su capacidad antiinflamatoria y antiséptica se justifica gracias a algunos elementos que presenta en su composición como la calendulina y el ácido salicílico. Además, sus mucílagos se adhieren al tejido de la mucosa bucofaríngea aliviando y suavizándolo , por lo que ayudará a combatir las infecciones e inflamaciones de boca y garganta como llagas, faringitis, gingivitis y amigdalitis. Asimismo, debido a estas acciones farmacológicas, también resultaría eficaz en episodios de conjuntivitis, ojos hinchados y orzuelos.

Para ello herviremos durante 5-10 min 2-4 gr de flores secas en 200 ml de agua y con la infusión resultante haremos gargarismos hasta tres veces al día. Otra alternativa es realizar una decocción de unos 25-30 gr en un litro de agua durante unos 20 minutos y llevar a cabo la misma operación. En patologías oculares aplicaríamos compresas o gasas estériles impregnadas con cualquiera de los preparados anteriores sobre la zona afectada varias veces al día.

La caléndula es beneficiosa para tratar algunos trastornos del aparato reproductor femenino por la actividad emenagoga que posee. Regula el flujo menstrual y resulta útil en casos de amenorrea o periodos irregulares, aumentando las menstruaciones escasas y reduciendo los flujos demasiado abundantes. Esta especie rica en flavonoides, restaura los capilares y favorece la circulación y sus componentes analgésicos disminuyen los síntomas premenstruales del dolor.
Se deben tomar infusiones de unos 2 gr de flores secas en 200 ml de agua dos veces al día aproximadamente una semana antes de la menstruación así como la misma cantidad de la decocción.

Su efecto colerético estimula el funcionamiento hepático, especialmente la secreción biliar hacia el tracto digestivo, mejorando de esta manera las digestiones pesadas y, por su capacidad antiespasmódica, los retortijones. Se recomienda ingerir la infusión o cocimiento que hemos preparado previamente después de las comidas.

Por Kronoman

Por Kronoman

Por vía externa, es un excelente remedio para reducir cicatrices (acorta el tiempo de cicatrización de las heridas), golpes, quemaduras, ampollas en la piel, contusiones y procesos traumáticos ( esguinces, inflamaciones articulares). Sus propiedades antibióticas resultan muy eficaces en infecciones cutáneas, dermatitis del pañal, verrugas y mitigan los síntomas de escozor y picor en episodios de sarpullidos, urticarias, eccemas y picaduras de insectos. No debemos de olvidar que, además será útil para aliviar las molestias que ocasionan las leves quemaduras solares producidas durante los meses de exposición al sol. Para ello aplicaremos cataplasmas de flores frescas que machacaremos previamente o compresas humedecidas con la infusión o decocción varias veces al día.

Por Querocursos.com

Por Querocursos.com

Otra opción sería preparar macerados de caléndula tanto en aceite como en alcohol. En el primer caso sólo tendríais que añadir unos 20-30 gramos de flores secas en medio litro de aceite de oliva y dejarlo reposar en un recipiente bien cerrado un mes más o menos. Empleando el alcohol, repetiríais el mismo procedimiento introduciendo la misma cantidad de planta seca junto con 300 ml de alcohol de 70º o 96º de uso externo y 100 ml de agua ( proporción de 3:1 de diluyente).

Remarcar que, todos nuestros preparados pueden hacerse con las especies frescas, por lo que simplemente habría que añadir más o menos el doble de cantidad y trocearlas con anterioridad para extraer mejor los principios activos.

Por último, la caléndula presenta un papel muy importante en el ámbito de la cosmética y dermofarmacia para el cuidado del cutis y la piel. Sus constituyentes hacen que sea muy emoliente ( suaviza, hidrata y tonifica) y su contenido en ác. salicílico permite prevenir las espinillas y el acné, ya que abre los poros y combate las bacterias dañinas de epidermis. También se utiliza para tratar algunas enfermedades cutáneas como la dermatitis atópica o psoriaris y ablanda los callos y las durezas. En este caso podemos elaborar y aplicar las mimas preparaciones que hemos explicado antes.

Por La Glanz Studio

Por La Glanz Studio

No debéis olvidar que, todos los productos que elaboréis descritos en este artículo deben realizarse en las condiciones más asépticas que podáis, para disminuir y evitar alguna complicación a causa de una posible contaminación de las zonas que queramos tratar.

Existen una serie de advertencias que tenéis que tener en cuenta la hora de tomar productos que incluyan caléndula dentro de sus composición.

Esta especie botánica está contraindicada por vía externa e interna en situaciones de embarazo debido a que podría causar aborto involuntario por la propiedad emenagoga que posee y, por su contenido en ácido salicílico, no debe utilizarse en personas que padecen diabetes.

Se desaconseja su empleo en lactancia, niños y casos de alergia a plantas de la familia de las compuestas y en personas muy sensibles puede provocar una leve dermatitis por contacto o sensibilización de la piel.

Si toma alguna medicación ( como sedantes entre otros) o va a someterse a algún tipo de cirugía es preferible que consulte al médico previamente a su consumo.

Como dijimos en la ficha técnica, es muy frecuente encontrar la caléndula como planta silvestre en prácticamente todos los continentes gracias a la facilidad que tiene para adaptarse a distintos medios. Por ello, el cultivo no resultará complicado.

Frunza-verde.ro

Frunza-verde.ro

La fecha ideal de siembra es después del verano, desde principios de otoño hasta la primavera. Las semillas se esparcen en el jardín o maceta cubriéndolas con aproximadamente 2-3cm de tierra para favorecer su germinación. Éstas brotan cómodamente y crecen muy bien en sustratos permeables y bien drenados, y requieren un riego regular sin exceso de humedad ( aunque soporta los terrenos secos). Se desarrollan a pleno sol o semisombra y resisten muy bien las condiciones extremas de frío y sequía. Florece unos meses después de la siembra y la recolección se realiza cuando las flores se abren, manteniéndolas en un lugar a la sombra que no tenga humedad. Una vez que están complemente secas se conservan en tarros de cristal hasta su utilización.

Por último, señalar que esta planta es frecuentemente atacada por numerosas plagas como pulgones o chinches, por lo que se recomienda vigilarla habitualmente y eliminar la maleza que la rodea.

Finalmente como siempre, os dejamos algunas imágenes de artículos que podéis adquirir en el mercado que incluyen Caléndula officinalis como uno de sus componentes.

Neosayomol

Neosayomol


Traumeel

Traumeel


Fisiocrem

Fisiocrem

Enlace de la ficha botánica

BIBLIOGRAFÍA

  • * Fonnegra Gómez Ramiro, Jiménez Ramírez Silvia Luz.” Plantas medicinales aprobadas en Colombia.” Editorial Universidad de Antioquia (2007).p.72-75
  • * Ara Roldán Alfredo.” 100 Plantas medicinales escogidas. Una Guía de plantas de todo el mundo seleccionadas por su valor terapéutico.” Editorial EDAF, S.A. (1997).p. 105-107″ (2013).
  • * Moore Tomás, Sánchez Villarreal Luz Piedad, Desmarchelier Cristian. “ Manual de Cultivo y Manejo de Caléndula.” Asociación Argentina de Fitomedicina (AAF) y Centro Orientamento Educacional-Italia (COE).
  • * Kötter Engelbert.” Hierbas para cocinar rápido y fácil.” Editorial Hispano Europea (2002).p.49.
  • * Ara Roldán Alfredo. “ 40 Plantas medicinales.” Editorial EDAF, S.A. (1994).p. 58-61
Cranberries por: Cosmogon.ru

Plantas Medicinales IV. ARÁNDANO ROJO AMERICANO

El cranberry (Vaccinium macrocarpon) o arándano rojo de Norteamérica, se ha considerado tradicionalmente como una fruta que contribuye al mantenimiento de la buena salud del tracto urinario en los países de influencia anglosajona. Ya era utilizado hace más de mil años por los nativos del norte de América formando parte de alimentos y también como medicina, por lo que puede considerarse como uno de los primeros alimentos funcionales. Sus beneficiosas propiedades son bien conocidas desde mediados del siglo XIX ya que se empleaba para tratar y mejorar la cicatrización de las heridas ( en forma de emplastos), tratar las intoxicaciones, afecciones urinarias, diarrea, diabetes y, por su gran contendido de vitamina C, se consumía en travesías largas por el océano para prevenir la aparición del escorbuto entre los pasajeros y la tripulación.

Como curiosidad respecto a la nomenclatura señalar que, el nombre inglés (cranberry) evolucionó de Crane Berry ( baya de grulla ) debido a la denominación que le dieron los colonos, que asociaron la forma de la flor con el cuello, cabeza y pico de dicha ave.

Probablemente el uso medicinal más extendido del cranberry es el tratamiento de las infecciones del tracto urinario (ITUs) en uretra, vejiga, riñones y próstata, provocadas por bacterias patógenas,principalmente Escherichia coli, que son responsables del 85 % de las infecciones sintomáticas.

Escherichia Coli Sintomas por: Esther Armora/ Irene Gómez

Escherichia Coli Sintomas por: Esther Armora/ Irene Gómez

Las bacterias emplean fimbrias y pili ( estructuras proteicas) para adherirse a otras superficies, pero las proantocianidinas que forman parte de la composición química del arándano rojo americano impiden la adherencia de estas bacterias E. coli con fimbrias tipo P al tejido y mucosa de las células uroepiteliales, siendo éstas eliminadas al orinar. Por consiguiente, mediante este mecanismo de actuación se evita la aparición de una posible infección, por lo que quedan justificados los beneficios que nos ofrece esta planta medicinal como antiséptico urinario. Se recomienda y resulta especialmente eficaz en casos de infecciones urinarias recurrentes.

Este tanino condensado también es capaz de impedir la unión de otros tipos de microorganismos como Helicobacter pylori a las células epiteliales del estómago que son las responsables de la mayoría de los casos de úlceras duodenales y gástricas. Dicha bacteria debilita las paredes mucosas que protegen el estómago, permitiendo que el ácido y la misma penetren en el sensible tejido que se encuentra bajo esta capa protectora provocando este tipo de lesiones. Respecto a la cavidad bucal , inhibe la congregación de ciertas bacterias orales que causan la placa dental, caries, gingivitis y enfermedades periodontales.

Por: El blog de Meritxell

Por: El blog de Meritxell

Por otra parte, el cranberry puede desempeñar un papel favorable en el mantenimiento de la salud cardiovascular. Disminuye ligeramente los niveles de colesterol total y LDL, escudando al corazón de una posible arterioesclerosis , y, los antocianósidos y flavonoides, contribuyen a este efecto mejorando la fragilidad capilar y favoreciendo el flujo sanguíneo. Los ácidos fenólicos también tienen un importante interés ya que presentan actividades biológicas como antioxidante ( protegiendo a las células de los radicales libres y evitando el envejecimiento de las mismas) y antiulceroso. La pectina que contiene es una fuente de fibra con capacidad hipocolesterolemiante y anticancerígena.

En casos de diarreas infecciosas produce mejora debido a los ácidos que posee el arándano rojo americano en su composición, que cumplen una función antibacteriana y los taninos, por su efecto astringente, normalizan y reequilibran la flora intestinal en dichos episodios.

Actualmente existen en el mercado numerosos preparados que incluyen esta especie terapéutica. La presentación más habitual será en forma de cápsulas que podéis adquirir en farmacias o parafarmacias, pero os vamos a explicar además algunos remedios caseros que seréis capaces de hacer vosotros mismos.

Para llevar a cabo la infusión de cranberry herviremos 1 cucharadita de bayas secas de arándano rojo en 250 ml de agua durante unos 5-10 minutos. Pasado este tiempo, apagaremos el fuego y dejaremos en reposo 10 minutos, colando posteriormente nuestro preparado. Se recomienda tomar esta infusión 1-2 veces al día.

Cranberry Juice por: Chris Humpherys

Cranberry Juice por: Chris Humpherys

El zumo natural de arándano rojo también es otra alternativa para poder beneficiarnos de las propiedades de esta planta medicinal. Su elaboración es muy sencilla. Simplemente necesitaremos adquirir los frutos frescos, los cuales licuaremos y batiremos previamente bien lavados, y a continuación añadiremos agua a nuestro gusto ( la cantidad dependerá de lo líquido o denso que queremos que quede nuestro zumo). Se aconseja incorporar miel o azúcar ya que, como explicamos anteriormente, el cranberry tienen un sabor agridulce parecido al de una manzana ácida que enmascararemos de esta manera. Podemos tomar el zumo y las bayas frescas habitual y regularmente en nuestra dieta.

En el mercado farmacéutico disponemos actualmente de diversas formas farmacéuticas o presentaciones que garantizan la administración diaria mínima de 36 mg de proantocianidinas (PAC) procedentes del arándano rojo ( aunque prácticamente todas aportan una cantidad superior, entre 110-140 mg de PAC). El uso de esta dosis, necesaria es imprescindible para observar efectos beneficiosos, está justificada por los resultados de los distintos estudios clínicos avalados. En resumen, el zumo de arándano rojo y los frutos frescos representan una alternativa útil para la prevención de las ITUs e implica una notable disminución del uso de antibióticos y de la aparición de resistencias originadas por su uso excesivo o inadecuado. Recordar que, esta planta medicinal no debe emplearse sustituyendo a los antibióticos durante una infección aguda urinaria.

Es importante señalar que los complementos alimenticios no deben utilizarse como sustituto de una dieta equilibrada.

Urólogo, por: Rodrigo Leyton Navarro

Urólogo, por: Rodrigo Leyton Navarro

Hay situaciones, en las que tenemos que tener especial precaución cuando vayamos a ingerir productos que contengan cranberry.

Una de ellas es si padecemos diabetes, debido a que numerosos preparados de arándano rojo son endulzados con azúcar a causa de su sabor. Además, el jugo y sus extractos, contienen una gran cantidad de una sustancia química llamada oxalato que podría aumentar el riesgo de formación de cálculos renales.

El consumo de cantidades excesivas de este fruto puede provocar malestar gastrointestinal y posibles episodios diarreicos, por lo que se recomienda ingerir con moderación y a las cantidades indicadas. No se debe tomar ninguno de los preparados si padecemos alergia a esta especie.

Por último, otro efecto secundario del arándano rojo, es su capacidad de interaccionar con medicamentos anticoagulantes como la warfarina, prolongando el tiempo que permanece en el cuerpo y aumentando las posibilidades de formación de hematomas y pérdida de sangre.

En el embarazo y la lactancia se puede consumir el zumo de arándano y sus bayas, lo que lo hace una alternativa muy importante en infecciones urinarias que afectan a mujeres en esta condición pero, como medida de precaución, no así suplementos dietéticos que lo contengan. No obstante, en estos casos , se aconseja preguntar al médico antes de realizar cualquier ingesta de estos productos.

El cultivo de este arbusto exige unas condiciones especiales debido a que necesita suelos cenagosos y pantanosos para su desarrollo. Requiere mucha luz sin un calor excesivo y tampoco le gusta el viento. A mediados de junio se abren las flores y 3-6 semanas después, cuando se marchitan, aparecen en su lugar minúsculos nudos verdes que a lo largo del verano se irán convirtiendo en cranberries. En septiembre y octubre alcanzan su plena madurez y, en cuanto las temperaturas empiezan a caer por debajo de los cero grados, se desarrolla su característico color rojo intenso.

Cranberrys, por: Keith Weller

Cranberrys, por: Keith Weller

La planta es resistente a las heladas y la cosecha empieza en otoño ( desde mediados de septiembre hasta principios de noviembre) y puede realizarse de dos maneras: en seco, en la que los agricultores utilizan máquinas cosechadoras parecidas a una segadora recogiendo las bayas directamente de los rabillos; y, húmeda, en la que se inundan los campos hasta una altura aproximada de 45 centímetros y unos remolinos de agua generados artificialmente desprenden los frutos de los arbustos que flotan en el agua, gracias a sus 4 cámaras de aire en el interior.

En el párrafo anterior hemos hecho referencia a las condiciones de cultivo que precisa el cranberry para su crecimiento y que encuentra en EE.UU, donde se halla su hábitat natural. No obstante, la climatología de nuestro país dificulta el que podamos cultivarlo en nuestro jardín.

Una alternativa que podéis tratar de hacer es obtener la planta por encargo e intentar asemejar los requerimientos climáticos que necesita esta especie medicinal, empleando un sustrato adecuado, que drene bien y asegurando un suelo húmedo sin demasiada luz solar.

Por último, os mostramos las siguientes fotografías de productos que se venden en farmacias que contienen cranberry como uno de sus ingredientes.

Manzanilla Dulce

Camaoftan

Bluevi Disest

 
Enlace de la ficha botánica

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea,María.”Drogas con actividad sobre el aparato genito-urinario. Drogas con acción antiséptica del tracto urinario”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Diciembre 2011.
  • * Laboratorios farmacéuticos Arkopharma. “Guía práctica de fitoterapia y complementos alimenticios. El abc de las plantas.” (2013).
  • * Linda B. White, M.D., Steven Foster. “El Recetario Herbario. Las mejores alternativas naturales a los medicamentos”. Editorial Interweave Press ( 2002). p.397.
  • * Cunningham DG., Vannozzi SA., Turk R., Roderick R., O´Shea E., Brilliant K. “Cranberry phytochemicals and their health benefits”. American Chemical Society (2004). ACS Symposium series 871, chapter 4, p. 35-51.
  • * Haya, Guerra. “Consensos en Fitoterapia Ginecológica”. Editorial Médica Panamericana ( 2008). p. 80-81-82
Por Mirella Verdes

Estrategias para la sostenibilidad: Huertos Urbanos

Las ciudades son sumideros de recursos y energía a la vez que generadoras de residuos pues los bienes que satisfacen las necesidades de sus habitantes proceden de áreas alejadas. Los residuos que generan no se reciclan, es decir, se dejan abiertos los ciclos naturales del agua, carbono, nitrógeno etc. El agua es capturada en embalses y canalizada hacia las ciudades, los alimentos son producidos a distancias considerables, lo mismo podemos decir de la energía que consumen las urbes, las redes eléctricas y los sistemas de transporte, generada en gran parte mediante la quema de combustibles fósiles.

La ciudad como sistema

La ciudad como sistema

Las ciudades actuales abren todos los ciclos naturales. Se mantienen gracias a un aporte de combustibles fósiles y otros recursos no renovables que están hipotecando su futuro en forma de deuda ecológica pues la tasa de explotación de dichos recursos es superior a la velocidad de reposición de los mismos.

El abastecimiento y saneamiento de agua se verá afectado por el agotamiento de los combustibles fósiles pues la construcción y mantenimiento de toda la infraestructura así como la depuración de las aguas negras requiere ingentes cantidades de energía. No ha de olvidarse tampoco que los embalses tienen una vida útil corta debido a los procesos de colmatación. (López et al, 2002) Algo similar ocurre con la gestión de los residuos sólidos que es muy demandante de maquinaría y energía.

Se puede decir que el sistema de producción de alimentos actual se basa en convertir petróleo y gas en comida pues para producir 1 kcal de comida se requieren quemar 9 kcal de combustibles fósiles. Funes-Monzote (1998)  Además los principales acuíferos de las mayores  áreas de agricultura intensiva del mundo están sobrexplotados y a punto de agotarse por lo que se requieren mayores cantidades de energía para extraer agua de mayores profundidades. De hecho, la correlación entre los precios del petróleo y los alimentos es de un 93% OCDE-FAO (2008). Es por ello que ante el encarecimiento de los alimentos las grandes multinacionales están acaparando tierras en países empobrecidos y expulsando a sus pobladores autóctonos. EEA (2005).

Correlación entre el precio de los alimentos y el precio del petróleo.

Correlación entre el precio de los alimentos y el precio del petróleo.

En el mundo existen 100 millones de tractores que funcionan con gasoil. Los fertilizantes sintéticos (nitritos y nitratos) que nutren los cultivos de la agroindustria son derivados del gas natural. Además se utilizan fosfatos y potasas de origen mineral cuya extracción está en declive por la mayor dispersión y menor concentración de las mismas. Pesticidas, plaguicidas, herbicidas y demás biocidas son también derivados del petróleo. (Gever et al, 1986).

Las ciudades actuales abren todos los ciclos naturales. Se mantienen gracias a un aporte de combustibles fósiles y otros recursos no renovables que están hipotecando su futuro en forma de deuda ecológica pues la tasa de explotación de dichos recursos es superior a la velocidad de reposición de los mismos.

Evidentemente el petróleo no es infinito. En la década de 1950, el geólogo estadounidense Hubbert observó que la producción de todo yacimiento comienza a declinar tras haberse extraído entre el 30 y el 50% de su petróleo. Esto se debe al descenso de la Tasa de Retorno Energético (TRE), entendida como la rentabilidad en términos energéticos, es decir, el cociente entre la energía obtenida y la utilizada para obtenerla. Ocurre porque llega un momento a partir del cual se consume más energía de la que se obtiene del petróleo que se extrae. A principios de los años 30 se necesitaba 1 barril de petróleo para extraer 100, en los 70 la proporción era 1 a 30 y hoy es 1 a 15 aproximadamente. Para hacernos una idea de la importancia energética del petróleo, los agrocombustibles tienen TREs de en torno a 1 y las renovables entre 2 y 10.

A nivel mundial el pico de extracción fue en torno a 2006, (IEA, 2011) momento en el que la demanda mundial superaba la capacidad de extracción, como ha reconocido la Agencia Internacional de la Energía, desde entonces la tasa de extracción de petróleo convencional declina muy lentamente. Por ello a nivel global, la economía nunca podrá continuar su crecimiento al haber sobrepasado el ritmo de regeneración de gran parte de los recursos naturales renovables y alcanzar la máxima capacidad de extracción de los combustibles fósiles. 

El precio del petróleo se disparó al superar la demanda a la oferta, es decir a la capacidad física de extraer petróleo de la Tierra.

El precio del petróleo se disparó al superar la demanda a la oferta, es decir a la capacidad física de extraer petróleo de la Tierra.

Por ello y para paliar los demás impactos del crecimiento económico en la biosfera (deforestación, polución del agua, cambio climático, desaparición de especies…) se hace necesario desarrollar nuevas estrategias y métodos de producción de alimentos que empoderen a las comunidades desde abajo asegurando la soberanía alimentaria y que al mismo tiempo regeneren la perturbada biosfera asegurando unas condiciones de vida dignas para el resto de organismos con el que compartimos Gaia.

En lo que respecta al urbanismo, los huertos urbanos y los jardines o bosques comestibles pueden desarrollarse en solares, áreas periféricas de la ciudad, áreas degradadas, áreas ajardinadas abandonadas, patios, azoteas… Cumpliendo al mismo tiempo diversas funciones: creación de islas de frescor depurando el aire y dando sombra, producción de alimentos y plantas útiles, refugio de la biodiversidad y educación ambiental.

Diversas funciones que cumplen los bosques.

Diversas funciones que cumplen los bosques.

Uno de los mayores obstáculos para el desarrollo de huertos urbanos y jardines comestibles-medicinales es la falta de espacio. En un futuro próximo el  60 % del espacio público actualmente ocupado por los coches (Cambio Global España 2020. Universidad Complutense) para estacionar y circular tiene que ser rescatado por las personas para humanizar las ciudades y hacerlas sostenibles. Los precios de los combustibles debido a la crisis y al agotamiento del petróleo facilitarán mucho esta tarea pues los coches serán artículos de lujo.

Huertos y permacultura urbana.

Porcentaje de la población urbana que se dedica a la agricultura en diferentes países del mundo.

Porcentaje de la población urbana que se dedica a la agricultura en diferentes países del mundo.

La agricultura en áreas urbanas y peri urbanas proporciona alimento a casi 700 millones de habitantes de las urbes del mundo (Zezza y Tasciotti 2010).

Un claro ejemplo de esta transición es Cuba, país que vio cortado su suministro de petróleo tras el colapso de la URSS. En este contexto, el gobierno impulsó importantes reformas como convertir la producción agrícola de industrial a orgánica, repartir las propiedades estatales entre cooperativas de campesinos y apoyar proyectos de permacultura y agricultura urbanas (Campanioni et al 2005)

Un huerto es un terreno de corta extensión donde se cultivan verduras, legumbres y a veces, árboles frutales. Puede complementarse con un gallinero o la cría de pequeños animales.

La permacultura engloba un conjunto de herramientas, técnicas y conocimientos cuyo objetivo principal es el diseño y desarrollo de hábitats humanos sostenibles que permitan la satisfacción de las necesidades humanas en armonía con el resto de organismos vivos. Para ello es necesario respetar los ciclos y ritmos naturales. Abarca por tanto diversos sectores: vivienda-bioconstrucción, producción de alimentos y plantas medicinales, relaciones humanas desde la colaboración y la cooperación, el asamblearismo, etc…

Diferentes ciclos naturales (CO2, nitrógeno, fósforo...) y funciones que se dan en un bosque comestible.

Diferentes ciclos naturales (CO2, nitrógeno, fósforo…) y funciones que se dan en un bosque comestible.

En la producción de alimentos la permacultura imita el funcionamiento de los bosques, ecosistemas que de forma autónoma se regeneran y fertilizan el suelo. Es por ello que la permacultura se conoce también como la agricultura del no hacer: no arar la tierra, no arrancar hierbas adventicias por sistema y por supuesto no utilizar pesticidas ni productos químicos.

El diseño de un bosque comestible abarca desde la asociación de plantas de todo tipo que cooperen y colaboren entre ellas para alcanzar un ecosistema equilibrado hasta métodos y técnicas para reconstruir y regenerar suelo.

Un bosque comestible debe presentar plantas  de todo porte: herbáceas, arbustivas, arbóreas, trepaderas, así como que cumplan diferentes funciones: leguminosas que fijen el nitrógeno, caducifolias que aporten hojarasca, que actuará como acolchado para retener la humedad y evitar la erosión, así como aportar nutrientes al suelo, plantas que con su porte den sombra a las que lo necesitan etc.

Diferentes estratos de un bosque comestible

Diferentes estratos de un bosque comestible

A parte de la producción de alimentos, un bosque comestible es un refugio de biodiversidad, retienen carbono, refrescan el clima local y retienen agua.

Por todo ello, la permacultura en general y los bosques comestibles en particular presentan un potencial enorme tanto para satisfacer necesidades humanas como para regenerar el planeta al que pertenecemos ante los procesos de desertificación, cambio climático, pérdida de biodiversidad, etc. causados por el actual modelo de civilización que no harán más que agravarse en los próximos años.

En la producción de alimentos la permacultura imita el funcionamiento de los bosques, ecosistemas que de forma autónoma se regeneran y fertilizan el suelo. Es por ello que la permacultura se conoce también como la agricultura del no hacer: no arar la tierra, no arrancar hierbas adventicias por sistema y por supuesto no utilizar pesticidas ni productos químicos.

Estrategias
Cierre de ciclos naturales: la autogestión de los residuos caseros puede ser clave en un futuro próximo. Las primeras huelgas de recogida de basura se han producido en barrios periféricos y de clases trabajadoras de Jerez de la Frontera. El gallinero es un complemento ideal para el huerto pues las gallinas se comen los desechos vegetales no aprovechables por el ser humano. Otra manera de aprovecharlos es criando lombrices que generan humus muy nutritivo. Por último las heces humanas pueden gestionarse sin necesidad de desagüe, mediante wc secos donde se depositan en cajones mezcladas con materiales secantes. Estos residuos pueden compostarse de forma tradicional o mediante lombrices dando como resultado un compost apropiado para árboles.

Otras Estrategias:

  • Estanques de peces y plantas nitrófilas para orines.
  • Cocinas solares, hornos y calentadores solares con materiales reciclados.
  • Colectores y filtros de agua pluvial.
  • Okupación de casas propiedad de especuladores y bancos.
  • Reparado de ropa y calzado.
Cocina solar construida con materiales reciclados: cartón y papel de aluminio.

Cocina solar construida con materiales reciclados: cartón y papel de aluminio.

Huertos urbanos:
Mediante cesión de un particular, acuerdo con las administraciones locales u ocupaciones vecinales establecer huertas de autoconsumo e intercambio. Los huertos urbanos y los bosques comestibles aseguran la soberanía alimentaria pues conservan variedades y semillas locales.

Bosques o jardines comestibles: mediante cesión de un particular, acuerdo con las administraciones locales u ocupaciones vecinales. El trabajo comienza con la regeneración del suelo desapelmazándolo si este está muy duro o encostrado aunque siempre sin voltear el suelo.

Seguidamente se pueden cultivar especies herbáceas de rápido crecimiento (cobertura de suelo): trébol, altramuz, guisantes… así como “acumuladores dinámicos”, especies que captan minerales del subsuelo y que los hacen aflorar cerca de la superficie: consuelda, ortiga, diente de león, así como algunas plantas medicinales y aromáticas: valeriana, borraja, menta. El crecimiento de estas plantas y las hierbas adventicias se deberá controlar, segándolas de vez en cuando y esparciéndolas sobre el suelo en formación.

Tras este paso opcional se procede a la selección de plantas. El diseño se basa en los niveles anteriormente descritos: árboles, arbustos, trepaderas y hortalizas. Se sigue este orden para situarlos, pero hay que considerar que empezarán a producir en orden inverso, lo cual equivale a que los primeros años las hortalizas ocuparán la mayoría de espacios, después empezarán a desarrollarse los arbustos y finalmente los árboles cubrirán gran parte del espacio, excepto las zonas que nosotros delimitemos.

Un bosque comestible está diseñado para evolucionar con el tiempo: las plantas que predominan al principio pueden dejar paso a otras que ocuparán su lugar.

Sembrando los plantones y recuperando semillas de la anterior cosecha en Cantagaia.

Sembrando los plantones y recuperando semillas de la anterior cosecha en Cantagaia.

Los retos que tenemos por delante para llegar al pleno desarrollo de estas estrategias y su influencia en la sociedad son por tanto y básicamente tres: empoderar a la ciudadanía en el conocimiento de saberes tradicionales útiles, recuperar espacios privatizados por el poder económico e investigar  y desarrollar nuevas estrategias  y técnicas de autosuficiencia y sostenibilidad

Por Manuel M. Ramos

Plantas Medicinales III: Manzanilla dulce o Camomila

¿ Os resulta familiar esta imagen? Seguramente conocéis esta planta de alguna visita al campo que hayáis hecho o simplemente en vuestra infancia os habéis dedicado a arrancar sus pétalos para descubrir “ si me quiere o no me quiere” ¿verdad? Es curioso lo fácil que resulta encontrar esta especie a nuestro alrededor y lo poco que sabemos de ella, así que os animo a descubrirla más a fondo a través de nuestro artículo.

Como habéis podido observar en la ficha técnica, esta especie vegetal posee una nomenclatura muy diversa. En primer lugar, el término genérico de Chamomilla tiene origen griego y hace referencia al olor a miel que emanan las flores. Si éstas se frotan entre los dedos, apreciaremos un ligero olor a manzana, de ahí el nombre común con el que es conocida dicha planta. Otro nombre científico es Matricaria que deriva de la matriz “vientre” y refleja la fuerte relación que ha tenido siempre contra dolencias que afectaban a las mujeres. Además, la Matricaria chamomilla ha representado desde tiempos remotos el símbolo de fuerza en la adversidad y en la antigüedad los jardineros tenían la costumbre de sembrar manzanilla cerca de plantas debilitadas para fortalecerlas. Muy interesante es el hecho de que han sido encontradas huellas de polen de manzanilla en la tumba de Ramsés II, probablemente puestas allí para darle al faraón la fuerza y la calma para afrontar el viaje hacia la otra vida.

La historia de manzanilla como hierba medicinal se remonta a un largo camino. Muchas referencias a sus poderes curativos se pueden encontrar entre pueblos germánicos, egipcios, griegos y romanos que se sirvieron de la misma para combatir los calambres intestinales y también la utilizaban como tabaco de pipa.

El mecanismo de acción de Chamomilla recutita ha sido extensamente estudiado. Primeramente destacamos su idoneidad para remediar los problemas digestivos, por su condición de protectora y reparadora de la membrana gástrica, siendo útil para las personas con digestiones difíciles. De la misma manera es interesante como antiespasmódica en casos de espasmos intestinales, aliviando el dolor de estómago y gracias a su efecto carminativo, favorece la expulsión de gases y elimina el flato.

By Dr Jay Marks

By Dr. Jay Marks

Igualmente es muy adecuada en episodios de úlcera gástrica, gastritis, diverticulosis y cólicos, debido a que los azulenos poseen propiedades antiulcerosas, aunque es el bisabolol el componente que presenta una mayor acción reparadora y antiinflamatoria en estas patologías. También hay que mencionar el valor de esta especie vegetal como colagogo, estimulando la producción de bilis y protegiendo al hígado.

Considerada como una de las mejores plantas medicinales para combatir náuseas y vómitos por su capacidad calmante, se utiliza para todos los trastornos gastrointestinales asociados a irritabilidad nerviosa y flatulencias. No obstante, si se toman infusiones más cargadas de lo habitual de manera prolongada ( aunque esto no es muy habitual), puede inducir el vómito, lo puede ser muy provechoso en intoxicaciones químicas o alimentarias. Existen preparados comerciales en el mercado, aunque lo mejor es elaborar una infusión natural de manzanilla. Para ello se hierve durante unos 5 minutos una cucharadita de 3-4 gr de cabezuelas de manzanilla por cada taza de agua. Una vez colado, se deja en reposo de 5 a 10 minutos y se toma bien caliente, justo después de acabar de comer añadiéndole azúcar al gusto. Se recomienda media taza 2-3 veces al día.

Por otra parte, la manzanilla común constituye una buena ayuda para ciertos problemas vinculados con la mujer ya que, por su capacidad emenanoga , facilita el flujo de la menstruación y, como resultaba útil para los espasmos, reduce los dolores asociados al síndrome premenstrual y a la menstruación.

By Egelizabet

By Egelizabet

Sus efectos sedantes y ansiolíticos suaves se justifican gracias a los flavonoides que presentan en su composición. Éstos, mejorarán los síntomas característicos de estados de nerviosismo, insomnio, depresión y palpitaciones, por lo que se aconseja ingerir una taza de esta infusión por las noches antes de dormir. Asimismo, también posee ligera capacidad diurética, es decir, favorece la eliminación de líquido del cuerpo junto con numerosas toxinas, por lo que puede contribuir en dietas de adelgazamiento así como en enfermedades del sistema circulatorio.

Respecto a su empleo externo, su riqueza en mucílagos (10%) y su propiedad antiséptica y antibacteriana, le confiere gran capacidad para reparar distintas afecciones de la piel. Estas cualidades hacen que sea útil para granos, cortes y orzuelos sobre los que se aplicarán compresas mojadas durante 15 minutos aproximadamente y además, si realizamos enjuagues bucales con esta infusión, estaremos impidiendo posibles infecciones causadas por llagas en la boca. Su aceite esencial es empleado en cosmética para el cuidado del rostro siendo un componente muy común en cremas nutritivas, limpiadoras o en forma de mascarillas, para eliminar las impurezas del cutis y regenerar las células.

En cuanto al cabello, es frecuente incluir esta planta medicinal en los champús ya que ayuda a disminuir el picor del cuero cabelludo y la correspondiente descamación gracias a esa acción antibacteriana que hemos nombrado previamente. Además, es una de las especies más conocidas para aclarar el pelo y proporciona tonos dorados a las personas con cabellos claros. Se utiliza como tinte natural y permite disimular las canas para lo que llevaremos a cabo decocciones de 4 cucharadas de flores de manzanilla ( 25-30gr) por medio litro de agua, filtrando y utilizando este líquido para enjuagar el cabello después de lavarlo.

By Taringa.net

By Taringa.net

Posiblemente, una de las afecciones oculares más comunes de hoy en día es la conjuntivitis y la irritación ocular provocada por productos químicos, ambientales o simplemente fatiga. Gracias a la presencia en su composición de algunos elementos como el camazuleno (principalmente), se emplea para elaborar colirios naturales para la limpieza de los ojos e infecciones oculares presentando propiedades antisépticas que ocasionan antiinflamación y vasoconstricción. Prepararemos una infusión durante unos 15 minutos de una cucharada de flores secas en una taza de agua, mojaremos la gasa en ella y la aplicaremos sobre los ojos. Señalar que, no debe administrarse si se padece fiebre del heno o conjuntivitis alérgica. Por las mismas razones resultará ideal también en caso de ojeras u orzuelos.

Es importante señalar que no deben sobrepasarse ninguna de las dosis indicadas en este artículo.

Finalmente, gracias a su capacidad de reducir la hinchazón y tumefacción, se utiliza para disminuir los dolores articulares, reuma o ciática. En este caso se maceran ( artículo Pilocarpus jaborandi) unos 50 gramos de flores secas y el líquido resultante se añade a un litro de aceite de oliva. Esta mezcla de guarda en un recipiente oscuro y bien cerrado, y se aplicarán fricciones con ésta durante alrededor de una hora en la zona en la que se sienta dolor. Asimismo, para la inflamación de los pies realizaremos masajes rebajando así el cansancio y, si sufrimos dolor de muelas debido a caries , se recomienda enjuagar la boca con una infusión fría de manzanilla tantas veces al día como se desee.

By Rafael Andrés López

By Rafael Andrés López

Respecto a las contraindicaciones de la manzanilla tenemos que señalar que su aceite esencial y la infusión pueden interactuar con una serie de fármacos como benzodiacepinas y ansiolíticos, pudiendo aumentar su efecto sedante y, anticoagulantes cumarínicos (warfarina), incrementando su potencia. En estos casos se aconseja consultar al médico previamente antes de la ingestión. No debe combinarse con el alcohol debido a su débil acción ansiolítica.

La planta fresca puede provocar dermatitis por contacto a personas hipersensibles así como trastornos gástricos ( mareos y vómitos) cuando la utilización es prolongada o el uso de las infusiones es excesivo.

La manzanilla común no debe ser utilizada en personas alérgicas al polen y a especies de la familia de las compuestas, ya que es frecuente que las lactonas sesquiterpénicas que tienen produzcan episodios alérgicos. En niños menores de 5 años, no se recomienda el aceite esencial a causa del poder alérgeno de sus componentes, en cambio, la infusión puede administrarse. Mujeres embarazadas deben tener especial precaución y no usar el aceite esencial porque componentes como el bisabolol o el camazuleno que presentan poseen acción uterotónica, pudiendo llegar a producir el aborto. Durante la lactancia también se desaconseja el empleo.

Cultivo de plantas medicinales

Cultivo de plantas medicinales

En general, el cultivo de esta planta medicinal es muy sencillo. Crece fácilmente en terrenos labrados, arenosos o baldíos y no necesita demasiados cuidados. Lo ideal es sembrarla con poca tierra en primavera, directamente en la maceta o jardinera y requiere un riego que facilite mantener el suelo húmedo. El proceso de germinación tiene lugar a un máximo de 1cm de profundidad y precisa luz para brotar y desarrollarse. Florece a partir del mes de mayo y las flores se recogen unos 3 ó 4 días después de que se abran, dejándolas secar a la sombra.

Es una especie muy resistente ya que tolera alrededor de unos -20ºC pero se pone parduzca en los inviernos fríos. Para su óptimo crecimiento es importante que el suelo sea ligero, que drene bien y puede complementarse la plantación con algún fertilizante universal.

Para terminar os dejo algunas imágenes de productos que he encontrado en farmacias en cuya composición se incluye nuestra planta medicinal.

Manzanilla Dulce

Manzanilla Dulce

Camaoftan

Camaoftan

Bluevi Digest

Bluevi Disest

 
Enlace de la ficha botánica

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea, María. “ Drogas que actúan sobre el aparato digestivo. Drogas carminativas”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Noviembre 2011.
  • * Kühne, Burth, Marx. “ Cuidado de cultivos biológicos al aire libre. Sanidad vegetal en el marco de la agricultura ecológico”. Editorial Mundi-Prensa. (2011). p.35
  • * Buczacki S. “ Hierbas de jardín”. 1ª edición española. Editorial Hermann Blume. p.48
  • * Hudak Renate. “Jardín práctico. Hierbas aromáticas para el jardín y la cocina”. Editorial Hispano Europea. (2009). p.97

Nace la mayor Agenda de actividades Sostenibles para Brasil

La “Agenda Sustentabilidade” es una web dedicada a la agrupación y aglutinación de eventos sobre sostenibilidad. Una herramienta gratuita que pretende ayudar a quien quiera aumentar sus conocimientos en torno a los temas que son permeables al concepto Sostenibilidad. Todo comenzó con el blog Ágora Sustentabilidade donde la agenda de eventos “sostenibles” era producida semanalmente, después con periodicidad mensual.

El tiempo fue pasando y la agenda creciendo. La última edición contaba más de 150 eventos entre cursos, conferencias, seminarios, exposiciones, charlas, talleres, excursiones, congresos, encuentros, pase de películas y similares. Debido a que el formato del blog se quedaba pequeño para dar cabida a toda esta gama de opciones, decidieron crecer creando un nuevo marco para la Agenda, de manera que la búsqueda y navegación a través de las cientos de posibilidades ofrecidas sea más fácil y amigable.

Así nace la Agenda Sustentabilidade: un servicio que permite identificar diariamente los principales eventos que tienen lugar en Brasil para todo aquel que necesita estar siempre actualizado sobre los diversos temas relativos a la sostenibilidad tales como el medio ambiente, cultura, educación, economía, ofertas de empleo sostenible, política, espiritualidad o territorio, y en los más diversos formatos como hemos desgranado antes.

Como se ha mencionado, la Agenda Sustentabilidade se originó en el portal Agora Sustentabilidade del bloguero, emprendedor y conferenciante Rafael Art y fue impulsada mediante una sociedad con el periodista Alexandre Spatuzza y con el también emprendedor Thiago Machado, fundador de la empresa Benic, consultora especializada en estrategias de marketing digital.

 La última edición contaba más de 150 eventos entre cursos, conferencias, seminarios, exposiciones, charlas, talleres, excursiones, congresos, encuentros, pase de películas y similares. Debido a que el formato del blog se quedaba pequeño para dar cabida a toda esta gama de opciones, decidieron crecer creando un nuevo marco para la Agenda

La agenda selecciona, organiza y publica actividades a través de un calendario. Divulga y apoya  los eventos creados por terceros pero no se responsabiliza de su contenido ni de lo que ofrecen pero garantiza que todo lo que se difunde tiene el nexo común de la sostenibilidad y el desarrollo sostenible.

Además de ser un portal donde cada uno puede disponer de su propio espacio para impulsar su evento o proyecto, la Agenda Sustentabilidade ofrece algunos servicios destinados a la mejora de la estrategia de divulgación del evento en cuestión, enfocando los esfuerzos en localizar un público afín.

En sus propias palabras la misión de la agenda es conectar personas comprometidas en mejorar el entorno en que vivimos y su objetivo es convertirse en la Agenda de Eventos sobre sostenibilidad más importante de Brasil en el año 2015. Los impulsores de la Agenda creen en un cambio plural del mundo por medio de la comunicación abierta en las redes digitales, en el debate franco de ideas y en la promoción de la diversidad de opiniones más profunda posible, basada en la transparencia y en la integración.

Una gran herramienta también, sin duda, para todos aquellos españoles que estén pensando en dar el salto al gran gigante latinoamericano o que ya lleven desarrollando un tiempo sus ideas y proyectos en el país lusófono. Desde Larutanatural os animamos a que agreguéis esta página a favoritos si estáis pensando en ir a Brasil y os interesan los temas y materias que se incluyen dentro del medio ambiente y el desarrollo sostenible.

por CNCD

El negocio de los agrocombustibles: un modelo insostenible.

La escasez de combustibles fósiles es una amenaza para la sociedad industrial. La Agencia Internacional de la Energía(AIE) ha reconocido que la producción máxima de petróleo (pico del petróleo) ocurrió en 2006 y que la extracción mundial no puede satisfacer la demanda. Bajo estas circunstancias algunos investigadores y técnicos mantienen que los agrocombustibles pueden ser una alternativa para mantener el actual sistema productivo.

Las sociedades industriales actuales son completamente dependientes de los combustibles fósiles: la producción de comida,  bienes industriales, transporte, turismo, administración, sistemas de salud… no pueden ser desarrolladas sin el imput energético basado en el carbón, el petróleo y el gas natural.  (IEEE, 2011; Leprince et al, 1967).

De unos años hacía hoy ha surgido el debate a nivel mundial sobre la necesidad de sustituir paulatinamente, suplir por completo, parcialmente o mezclar los biocombustibles con los derivados del petróleo. (Graft, 2006).

La agricultura moderna depende totalmente de los combustibles fósiles: 100 millones de tractores en el mundo funcionan con gasóleo, los fertilizantes sintéticos son producidos a partir del gas natural, pesticidas, herbicidas y fungicidas son  productos derivados del petroleo o del gas natural  (Gever et al, 1986). La escasez de petróleo por cuestiones geopolíticas es por tanto una seria amenaza a la estabilidad social. Infelizmente para la economía global el agotamiento de los combustibles fósiles es una realidad como la propia Agencia Internacional de la Energía ha reconocido en su último outlook: “la era de los combustibles fósiles está lejos de acabar pero la preponderancia de estos decrecerá” (IEA, 2011).

De hecho, aparte de la propia AIE, las principales petroleras ya han reconocido que el cenit de máxima producción del petróleo se alcanzó alrededor de 2006 y que tras esta fecha la extracción anual de petróleo crudo ha  venido decreciendo debido al agotamiento de las reservas mundiales. (IEA, 2011). Por último, el hecho de que la demanda ha superado la capacidad de extracción ha forzado un importante incremento de los precios.

Extracción (verde), consumo (rojo) en millones de barriles por día y precios del petróleo durante la última década (Fuente: AIE)

Extracción (verde), consumo (rojo) en millones de barriles por día y precios del petróleo durante la última década (Fuente: AIE)

 

Definición y tipologías de agrocombustibles.

Por biocombustible se entiende todo combustible procedente de la biomasa, es decir, de organismos recientemente muertos o sus desechos metabólicos tales como el estiércol de vaca o el guano (excrementos de murciélago).

Los biocombustibles más utilizados son el bioetanol y el biodiesel. El primero, también llamado alcohol carburante, se extrae a partir de remolacha, caña de azúcar, sorgo, cebada, trigo, yuca y maíz. Por el contrario, el biodiesel se obtiene a partir de aceites vegetales ya utilizados o producidos expresamente para ello. La soja es el principal cultivo proveedor de biodiesel, siendo importante también el girasol.

De unos años hacía hoy ha surgido el debate a nivel mundial sobre la necesidad de sustituir paulatinamente, suplir por completo, parcialmente o mezclar los biocombustibles con los derivados del petróleo. (Graft, 2006).

Los principales países productores de cultivos base para el bietanol son: Brasil y EEUU con casi la mitad de la producción mundial cada uno. No obstante Nigeria pretende que su producción de yuca sea destinada a la producción de Bioetanol. Lo mismo podríamos decir de la India con respecto al sorgo. Por otra parte la producción de etanol en los últimos 5 años se ha duplicado.

Con respecto a los cultivos que generan biodiesel, el principal productor es Alemania con más de la mitad mundial de la producción, le siguen otros países industrializados como Francia, Italia y EEUU. La producción de biodiesel ha crecido un 50% en el último año (Datos del Ministerio de Minería de Chile). Sin embargo los principales productores de soja son EEUU, Brasil, Argentina y China.

Consecuencias de la extensión de cultivos para agrocombustibles:

Los defensores de los biocombustibles alegan que éstos son menos contaminantes y por tanto su uso ayudaría a paliar los efectos del cambio climático.  Las principales razones dadas por estos expertos son que los motores de gasoil pueden funcionar con biodiésel y que los agrocombustibles son una fuente renovable de energía y retener carbono (Royal Society. 2008). Sin embargo, el cultivo de agrocombustbles puede crear algunos problemas: necesitan tierra (muchas veces anteriormente ocupada por vegetación natural), fertilizantes, agua y otros recursos por lo que afectan al precio de los alimentos y su densidad energética o tasa de retorno energético (TRE) es considerablemente menor a la del petróleo. (Hill et al. 2006).

Por lo tanto, podemos clasificar las consecuencias del cultivo de agrocombustibles en tres categorías:

  • Económicas: los cultivos destinados a agrocombustibles encarecen el precio de los alimentos debido a la creación de una demanda extranjera hacia estos productos generadores de combustibles, con las consecuentes repercusiones sociales en las poblaciones de los países productores. Por el contrario, según el ministro brasileño de energía Antonio Simões, la producción de biocombustibles es una fuente de creación de empleo ya que los campesinos seguirían desarrollando su actividad tradicional, y por otra parte la transformación de los cultivos en biocombustibles se desarrollaría en el país al contrario que con el petróleo que se exporta sin que el valor añadido repercuta en la población del País. (Bourne, 2007). No opinan igual los detractores: En este nuevo escenario mundial, los países subdesarrollados, en especial de América Latina y África, entregan tierras fértiles y mano de obra barata que trabajará en las grandes plantaciones donde se refinarían los codiciados biocombustibles. Esto significa que el llamado Tercer Mundo se convertiría en la fuente de abastecimiento de esta nueva industria.  Llenar un depósito de 40 litros con agocombustibles equivale, en calorías, a la alimentación de una persona durante medio año. Siguiendo las leyes del mercado, si el asunto se reduce a quien más pague, lo más probable es que la comida sea para el coche.  (Ballenilla, 2007)
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  • Paisajísticas: en el caso de que una plantación de agrocombustibles se establezca sobre el terreno donde antes había un cultivo destinado al consumo humano o ganadero, el impacto paisajístico sería irrelevante sobre todo si el producto cultivado continúa siendo el mismo. Por el contrario, el impacto paisajístico sería considerable si se talaran bosques o desaparecieran praderas. El aumento de la superficie dedicada en Brasil a la caña de azúcar, que se prevé podría duplicarse en la próxima década, también puede estar contribuyendo a la deforestación. Al desplazar a la ganadería, el azúcar se suma a las presiones que empujan a los ganaderos a internarse en territorios como la Amazonía o las sabanas, de gran diversidad biológica, conocidas como el cerrado. Aunque el alcohol se considere un combustible limpio, su proceso de fabricación es muy sucio, sobre todo por la quema de la caña y la explotación laboral de los macheteros. (Bourne, 2007)
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  • Medioambientales: allá donde se roturen bosques para establecer cultivos se perderán sumideros de CO2 y la biodiversidad de los bosques se vería amenazada debido a la reducción de su extensión. Los defensores de los agrocombustibles manifiestan que estos son menos contaminantes que los derivados del petróleo y que disminuirían la cantidad de gases con efecto invernadero emitidos a la atmósfera. Los detractores mantienen que esta disminución cuantitativa no lo será cualitativa ya que en algunos casos los gases generados serán más dañinos y en otros casos el ahorro no compensará la pérdida de reservas de carbono procedentes de los propios cultivos o de los bosques que hayan podido ser roturados. Además algunos agrocombustibles emiten Óxido nitroso N2O, un potente gas con efecto invernadero, muy contaminante y muy nocivo para la salud. (Crutzen et al, 2008)

 Aunque el alcohol se considere un combustible limpio, su proceso de fabricación es muy sucio, sobre todo por la quema de la caña y la explotación laboral de los macheteros. (Bourne, 2007)

Tasa de retorno energético de los agrocombustibles.

Uno de los inconvenientes mayores de los agrocombustibles es su profunda dependencia del petróleo. Su condición de producto subsidiario del crudo se debe  a que  como todo monocultivo intensivo-extensivo requiere grandes inversiones en capital: tractores que funcionan con gasóleo, fertilizantes y abonos que son todos ellos derivados del petróleo, transformación del producto en fábricas cuya energía generalmente es producida por la quema de combustibles fósiles, distribución del producto en medios de transporte  que requieren petróleo, etc.

La Tasa de Retorno Energético (TRE) del agrodiesel de caña, entendida como el cociente entre la energía obtenida y la utilizada para obtenerla, puede ser ligeramente positiva si el abastecimiento de crudo se mantiene a precios bajos. Ballenilla (2007) ha calculado una TRE para el agrodiesel de caña que varía entre 0,7 y 1,7. La posibilidad real de crisis geopolítcas, subidas del precio del crudo o la incapacidad de extraer petróleo de forma rentable debido al agotamiento de este recurso finito desaconsejan el uso de los agrocombustibles como fuente de energía.

El caso de la Selva de Mabira en Uganda

Según un estudio de la “Africa Biodiversity Networkexiste un plan para transformar un tercio de la mayor reserva natural de Uganda (selva de Mabira) en una plantación de caña de azúcar para la producción de etanol. Se calcula que unas 7.100 hectáreas serán deforestadas. En otros países como Tanzania, Zambia y Benín se desarrollarán proyectos similares según el informe. Además, según ecologistas etíopes, se pretende introducir en dicho país una nueva especie para usarla como biocombustible. Esta especie nativa de América central denominada jatrofa es muy perjudicial para los suelos debido a que agota sus nutrientes muy rápidamente.

El informe de la Africa Biodiversity Network también indica que existe una falta de compromiso en los países estudiados sobre el impacto potencial que tendrá en las comunidades rurales y en la seguridad alimenticia.

En abril de 2007, cinco personas murieron en los disturbios entre manifestantes y policía en una demostración contra la deforestación de la selva y la plantación por parte de la empresa Mehta de caña de azúcar en la reserva. Por otra parte los defensores del proyecto mantenían que se crearían unos 3500 puestos de trabajo y que la plantación contribuiría con 11.500 millones de dólares al presupuesto nacional ugandés.

Afortunadamente, el proyecto fue paralizado debido a las fuertes protestas sociales. La realización del mismo habría supuesto una amenaza para los ciclos locales de agua que abastecen al Lago Victoria y a la cabecera del río Nilo. Sin embargo, miles de hectáreas de bosques en las islas Kalangala y Bugala en el lago Victoria ya se han cortado  para establecer las plantaciones de aceite de palma.

Lucha contra el agronegocio y por la soberanía alimentaria: asentamientos de campesinos sin tierra como territorios de esperanza en el litoral de Paraíba (Brasil).

Brasil es un país con importantes recursos naturales pero una desigual distribución y reparto de la riqueza.

la expansión de la caña de azúcar tras las políticas de PROALCOOL en los años 70 provocó la eliminación de gran parte de los parches de vegetación nativa

Una de las regiones más empobrecidas es el nordeste cuyo litoral está compuesto principalmente por la formación geológica Barreiras que presenta suelos pobres en minerales ya que las bases de éstos han sido profundamente lavados cuando estaba cubierta por vegetación de mata atlántica. En las zonas no ocupadas por cultivos encontramos actualmente una vegetación compuesta por un manto herbáceo de gramíneas y un estrato arbustivo de individuos dispersos de porte bajo y con troncos retorcidos. Esta formación se asemeja a los campos cerrados del centro de Brasil (Furrier et al, 2006).

Una de las prácticas más impactantes es la quema de matas pioneras o secundarias para la puesta en cultivo de caña de azúcar ya que se destruye la capa superficial del suelo donde se encuentra el humus y se fomentan tanto la erosión como la lixiviación del suelo al quedar éste desnudo y desprotegido. Estas matas presentan gran cantidad de imbaubas (Cecropia sp.) y mangabas (Hancornia speciosa) que son plantas pioneras, entre otras como cajús (Anacardium occidentale) que se aprovechan por su fruto. (Ver foto 1). Otro de los cultivos más impactantes es el de coco ya que es uno de los que más expuesto deja la superficie ante los procesos erosivos.

Foto 1. Sabana arbolada antrópica de cajú (Anacardium occidentales) en la que se realiza a la vez la explotación ganadera tradicional aprovechando la sombra del cajú (mejor que la del cocotero) y la recogida del fruto del cajú (anacardo) (foto B. Paladini, 2009)

Foto 1. Sabana arbolada antrópica de cajú (Anacardium occidentales) en la que se realiza a la vez la explotación ganadera tradicional aprovechando la sombra del cajú (mejor que la del cocotero) y la recogida del fruto del cajú (anacardo) (foto B. Paladini, 2009)

Foto 2. Plantación de caña de azúcar en el litoral del nordeste de Brasil. (B. Paladini 2009).

Foto 2. Plantación de caña de azúcar en el litoral del nordeste de Brasil. (B. Paladini 2009).

Foto 3. Cultivo de abacaxí (piña) que protege densamente el suelo. (Fotografía: Bilal Paladini, 2009).

Foto 3. Cultivo de abacaxí (piña) que protege densamente el suelo. (Fotografía: Bilal Paladini, 2009).

Foto 4. Cultivo de mandioca que deja el suelo muy desprotegido ante fenómenos erosivos. (Foto: Bilal Paladini, 2009).

Foto 4. Cultivo de mandioca que deja el suelo muy desprotegido ante fenómenos erosivos. (Foto: Bilal Paladini, 2009).

Foto 5. Cultivo de coco que deja el suelo muy expuesto, hoy en día abandonado y con aprovechamiento ganadero tradicional (Foto: Bilal Paladini, 2009).

Foto 5. Cultivo de coco que deja el suelo muy expuesto, hoy en día abandonado y con aprovechamiento ganadero tradicional (Foto: Bilal Paladini, 2009).

La vegetación natural de Mata Atlántica existente antes de la llegada de los colonizadores europeos al litoral Paraíba se ha reducido al 0,6%. (SUDEMA, 2004), especialmente tras el desarrollo de las políticas PROALCOOL en los años 70. Esta formación boscosa ha sido sustituida por caña de azúcar principalmente (ver foto 2) y bambú, piña (ver foto 3), mandioca (foto 5), coco (foto 4), maracuyá, manga y otros cultivos tradicionales en menor medida.

El aumento del área cultivada y de la cantidad producida de caña en el estado de Paraíba entre 1970 y 1985 se incrementó en un 388% y en un 370,9% respectivamente. En términos absolutos se pasó de producir 936.276 toneladas a 4.576.485 y a cultivar de 19.698 hectáreas a 92.760. (SUDEMA, 2004).

Estos datos pueden aplicarse al área de estudio como se comprobará en la cartografía de evolución de usos del suelo que se expone a continuación. (Ver Mapas 1, 2 y 3)

Mapa 2 (usos del suelo, año 1970, elaboración propia).

Mapa 2 (usos del suelo, año 1970, elaboración propia).

Mapa 1. Estado de Paraíba, nordeste de Brasil.

Mapa 1. Estado de Paraíba, nordeste de Brasil.

Mapa 3 (usos del suelo año 2000 elaboración propia).

Mapa 3 (usos del suelo año 2000 elaboración propia).

Como se ha comentado anteriormente, la expansión de la caña de azúcar tras las políticas de PROALCOOL en los años 70 provocó la eliminación de gran parte de los parches de vegetación nativa. Del mismo modo, el avance de la caña de azúcar empujó a pequeños campesinos a roturar nuevas tierras para el cultivo de alimentos de subsistencia.

El área donde se ha realizado el estudio a detalle engloba un total de 6 asentamientos de campesinos sin tierra donde viven 511 familias (SUDEMA, 2004)  a las cuales la Reforma Agraria de Brasil ha concedido parcelas de tierra en antiguas haciendas que eran consideradas improductivas y cuyos antiguos propietarios fueron indemnizados tras las expropiaciones.

Las condiciones laborales de los cortadores de caña son muy duras. Uno de los mayores riesgos laborales son las mordeduras de serpientes y otros animales venenosos, accidentes con herramientas de corte e intoxicaciones con pesticidas. Otro riesgo importante son los accidentes de tráfico. Las condiciones contractuales son también muy duras, por ejemplo, los trabajadores han de pagar la segunda ración de agua que ellos beben y su salario no suele superar el equivalente a 130 euros al mes teniendo que cortar aproximadamente 2,5 tm al día. (Lima, 2011)

Generalmente estas expropiaciones se ven acompañadas de conflictos de lucha por la tierra  y de violencia, ya que los antiguos dueños no aceptan fácilmente la nueva realidad.

Diferentes asociaciones apoyan a los campesinos en sus reivindicaciones y luchas como el laico MST (Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra) o la cristiana CPT (Comisión Pastoral de la Tierra) perteneciente a la Iglesia Católica y ligada a la teología de la Liberación. (Ver tabla)

Tabla 1. Asentamientos del área de estudio. Fuente: INCRA (Instituto de Colonización y Reforma Agraria).

Tabla 1. Asentamientos del área de estudio. Fuente: INCRA (Instituto de Colonización y Reforma Agraria).

 

La transformación de las haciendas improductivas en asentamientos de campesinos supone nuevos cambios en el uso de la tierra.

Los asentamientos de campesinos aseguran la soberanía alimentaria produciendo alimentos para los mercados locales además los campesinos son conscientes de los problemas ambientales y de la necesidad de un manejo de los recursos que cierren los ciclos naturales y respete los ritmos de regeneración de los mismos ya que de ello depende su bienestar.

Los campesinos plantarán cultivos de subsistencia y para abastecimiento de los mercados locales como mandioca, piña, maracuyá y otras frutas, yuca, patata en lugar de caña de azúcar ya que legalmente no pueden (Figura 2).

Figura 2. Principales productos producidos por los asentados (Paladini, 2009).

Figura 2. Principales productos producidos por los asentados (Paladini, 2009).

Los trabajos de campo mostraron que tras su creación, el uso del suelo en los asentamientos cambió de caña de azúcar y coco a múltiples cultivos de subsistencia como se observa en el anterior gráfico: El 60% de los productos son fuentes de carbohidratos: tubérculos y judías, siendo el resto frutas tropicales.

Por otra parte, la creación de asentamientos supuso que los nuevos propietarios de la tierra, los campesinos, tomasen conciencia de los problemas erosivos que suponían los cultivos en zonas de cabecera de drenaje ya que estos colaboraron y participaron en un proyecto desarrollado por la Universidad Federal de Paraíba de estabilizar un gran barranco llamado localmente voçoroca. Este proyecto fue beneficioso tanto para la Universidad como para los asentados ya que amplió el conocimiento y la experiencia de los investigadores y los campesinos aprendieron técnicas para evitar el desarrollo de voçorocas.

A pesar de las diferencias, los campesinos poseían un objetivo en común: trabajar para sustentar sus familias y tener una esperanza de vida mejor donde pudiesen reproducirse como campesinos libres de la explotación de los grandes propietarios, controlando libremente su tiempo, espacio y fuerza de trabajo. (Figura 3)

 Figura 3. Situación laboral de los campesinos de Donha Antonia antes de la creación del asentamiento

Figura 3. Situación laboral de los campesinos de Donha Antonia antes de la creación del asentamiento

Tras la creación del asentamiento hubo un cambio sustancial en el valor dado por los trabajadores rurales al territorio donde pasaron a vivir. El territorio de explotación fue superado y pasó a ser considerado un territorio de vida. Hubo una gran transformación en las relaciones de trabajo y de poder, es decir, se creó otra forma de relación social ya que se forma una clase social homogénea que tiene en aquel territorio la esperanza de una vida digna, que les garantía entre otras cosas la soberanía alimentaria.

Conclusiones.

Como conclusión del caso de estudio de Brasil se puede afirmar que los asentamientos de campesinos son mucho más sostenibles ecológica y económicamente que el agronegocio basado en monocultivos. Los asentamientos de campesinos aseguran la soberanía alimentaria produciendo alimentos para los mercados locales además los campesinos son conscientes de los problemas ambientales y de la necesidad de un manejo de los recursos que cierren los ciclos naturales y respete los ritmos de regeneración de los mismos ya que de ello depende su bienestar.

Como conclusión general podemos afirmar que los agrocombustibles no pueden ofrecer una alternativa real a los combustibles fósiles como base energética de la civilización urbana-agro-industrial ya que son una mera extensión de estos últimos: se necesita petróleo y gas natural para los fertilizantes, herbicidas, pesticidas, para el transporte de maquinaria, refinado y elaboración etc. Los biocombustibles han de ser llamados agrocombustibles ya que en líneas generales provocan efectos negativos en la sociedad y el medio ambiente.

 

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES

  • * Ballenilla, M. 2007: Biocombustibles, mito o realidad Enlace Directo
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  • * SUDEMA. (2004). Atualizaçao do diagnóstico forestal do Estado da Paraíba-Joao Pessoa.
Por Artist in Doing Nothing

Plantas Medicinales II. Zingiber Officinale

Probablemente lo primero que nos viene  a la cabeza cuando hablamos del jengibre es el amplio uso que podemos llevar a cabo de esta especie como condimento en la cocina. Gracias a su sabor fuerte y picante, con un sabor dulce, nos permite aromatizar y saborizar platos típicos de la gastronomía de numerosos países del mundo.

ZINGIBER OFFICINALE

ZINGIBER OFFICINALE

Es importante conocer que desde hace siglos, el Zingiber officinale es una especie vegetal considerada como fundamental en la medicina ayurvédica (antiguo sistema de medicina tradicional originado en la India) y en la medicina tradicional china. Ésta última otorga al jengibre las propiedades de reducir el yin, por lo que esta planta medicinal estaría indicada para el tratamiento de enfermedades y alteraciones de la salud provocadas por un exceso del mismo (en la medicina tradicional china el exceso de yin es provocado o empeorado por el frío).

Pero no sólo mencionaremos sus indicaciones para atenuar diversos síntomas del resfriado común o de la gripe, sino que profundizaremos en  muchas otras  propiedades medicinales que pueden ser aprovechadas para aliviar de forma natural varias otras dolencias.

planta del jengibre

planta del jengibre

Haciendo referencia a su acción farmacológica, cabe señalar que el aparato digestivo es la principal diana de acción de esta planta. Gracias a su capacidad colagoga (que estimula la producción enzimática y biliar en el páncreas) favorece la digestión disminuyendo los problemas relacionados con una mala realización de la misma. Por esta razón,  nos ofrece efectos beneficiosos como antiemético a nivel gastrointestinal, principalmente contra  los vómitos y náuseas provocados por causas diversas como: cinetosis, intervenciones quirúrgicas (debido a que algunos medicamentos utilizados en las mismas inducen estos síntomas),  embarazo y  quimioterapia. En estos dos últimos casos siempre se recomienda consultar al médico antes de llevar a cabo cualquier ingesta de esta planta medicinal.

Ayúrveda

Ayúrveda

Como hemos nombrado previamente en la ficha técnica, el jengibre presenta propiedades como cicatrizante y antiulceroso, por lo será una especie vegetal útil para el tratamiento de las úlceras. Su efecto favorable frente a esta patología es más importante como preventivo debido a que  algunas de las sustancias que contiene pueden neutralizar un exceso de ácido y además, por su capacidad antibacteriana sobre el Helicobacter pylori (bacteria asociada a muchas formas de úlcera gastroduodenal y otros problemas estomacales cómo la gastritis).

 

Concluyendo  con las afecciones digestivas, indicar que las principales bacterias que forman parte de la flora intestinal son especies del género Lactobacillus, las cuáles no se ven afectadas por la actividad antibacteriana del jengibre. Por ello, en episodios de diarrea de etiología u origen bacteriano, la ingesta de esta especie nos proporcionará  resultados positivos ayudando así  a regular el tránsito intestinal.

Por otra parte, la capacidad antiagregante del jengibre permite contribuir a fluidificar la sangre y favorece la circulación, razón por la cuál se emplearía Zingiber officinale en numerosos trastornos del aparato circulatorio tales como: problemas circulatorios en extremidades, varices, hemorroides y enfermedades como la claudicación intermitente o los síntomas manifestados en los dedos de la mano de la enfermedad de Raynaud; heridas producidas por congelación, ya que al aumentar la circulación sanguínea favorece la regeneración de los tejidos afectados; en problemas por mala circulación en vasos sanguíneos intracraneales (un mayor riego sanguíneo en esta zona del cuerpo favorece una menor aparición de dolores de dolor y migrañas); y, en la prevención de accidentes cardiovasculares (trombosis, anginas de pecho).

varices

varices

Respecto al aparato respiratorio, se utiliza ampliamente esta planta medicinal para paliar la sintomatología de los resfriados, eliminando la congestión que se produce en el pecho como consecuencia de la acumulación de mucosidad; la gripe, aliviando la fiebre y los dolores articulares;  y, la  sinusitis (inflamación de la mucosa de los senos paranasales que obedece generalmente a una infección por agentes bacterianos, virales u hongos) desinflamando la nariz congestionada. Asimismo, el efecto antiinflamatorio del jengibre puede ser aprovechado para disminuir el dolor asociado a patologías que cursan con inflamación como artritis, procesos reumáticos o dolor dental.

aparato respiratorio

aparato respiratorio

Al igual que ocurre con el resto de especies del reino vegetal,  Zingiber officinale también presenta una serie de efectos secundarios y contraindicaciones que han de tenerse en cuenta.

En primer lugar, es importante tomar precauciones cuando se padecen cálculos biliares o renales y se desaconseja   su uso en casos de fiebre elevada porque  puede incrementar ligeramente en unas décimas  la temperatura corporal. El jengibre no posee actividad teratogénica, por lo que podría administrarse en mujeres embarazadas y lactantes,  pero el tratamiento prolongado o continuado durante el embarazo y en altas dosis en las primeras e tapas de la gestación está contraindicado, por lo que se debe consultar al médico de manera previa al consumo.

A continuación indicar que esta planta medicinal puede causar una bajada de tensión arterial aumentando el riesgo de arritmias y latidos irregulares. Además, es necesario vigilar su empleo en pacientes diabéticos (es capaz  inducir la bajada de niveles de glucosa en sangre) y puede incrementar la biodisponibilidad de la sulfoguanidina debido a que aumenta su absorción. Las personas en tratamiento con heparina, anticoagulantes orales o antiagregantes orales deben consultar con su médico antes de proceder a la administración de los preparados que contengan  jengibre ya que interaccionan con éstos y pueden aumentar el riesgo de hemorragias.

Respecto a la posología terapéutica, la dosis recomendada para adultos y niños mayores de 6 años es de 0,5 a 2 gr/día de droga seca en polvo, en una sola toma o repartida en varias (no sobrepasar nunca esta cantidad), y para prevenir la cinetosis se recomienda que la administración se efectúe unos 30 minutos antes de iniciar el viaje.

jengibre en polvo

jengibre en polvo

En cuanto a la vía de administración de esta especie vegetal, se aconseja su uso en forma de tinturas, decocciones, infusiones y preparaciones farmacológicas como polvo, oleorresina, jarabe y cápsulas.

Para preparar la infusión necesitaremos dos o tres rodajas de raíz de jengibre de  unos dos centímetros aproximadamente que colocaremos en nuestra taza. A continuación podemos aplastarlas un poco con un tenedor (no demasiado) y agregar un trozo de limón o una cucharada de miel de abejas para mejorar el sabor. Añadiremos el agua hirviendo dejando  la taza tapada durante unos 10 minutos y ya tendremos listo nuestro té.

infusión

infusión

En la decocción precisaremos unos 15 gramos de rizoma fresco que lavaremos y cortaremos en finas láminas sin pelarlo antes de introducirlo en la cazuela. Posteriormente incorporaremos un litro de agua y herviremos la mezcla durante unos 5-10 minutos. Una vez extraídas todas sus propiedades dejaremos reposar 15  minutos la preparación y endulzaremos con 5 cucharaditas de miel. Se recomienda tomar un vaso al día, repartido en dos tomas (después de desayunar y cenar), descansando quince días y repitiendo el procedimiento un mes más.  No es necesario filtrar y puede conservarse 2-3 días.

 

Respecto a la tintura de Zingiber, en el artículo anterior explicamos como elaborar este preparado por lo que si tenéis alguna duda podéis consultar el artículo y al final encontraréis la manera de llevarlo a cabo en casa.  De manera interna se recomienda tomar unas 10-20 gotas  diluidas en medio vaso de agua unas 3-4 veces al día con el estómago vacío (media hora antes de las comidas)  y por vía externa se aplica como compresas que se mantienen durante 30 minutos en la zona afectada dos veces al día, por la mañana y tarde.

Haciendo mención a la cosecha y secado, los rizomas se recolectan antes de que se formen los nuevos retoños debido a que los rizomas viejos pierden sus propiedades terapéuticas. A continuación, éstos se lavan, se raspan y se ponen a secar al sol para poder ser posteriormente empleadas en la elaboración de compuestos a base de jengibre.

secado del jengibre

secado del jengibre

Por último, vamos a hacer una pequeña alusión sobre cómo cultivar esta planta medicinal de una manera sencilla en nuestro hogar y poder aprovechar las innumerables ventajas que ésta nos ofrece.

La elección de la raíz del jengibre es el primer paso que tenemos que llevar a cabo ya que la multiplicación de esta planta se realiza vegetativamente por rizoma y rara vez produce semillas de buena calidad.  Hoy en día en la mayoría de los supermercados podemos encontrarlo y seleccionaremos aquellos que tengan las yemas más desarrolladas.

La plantación la efectuaremos a principios de la primavera humedeciendo previamente el rizoma durante 12 horas.  Puede ser plantado tanto en el exterior como en el interior, pero al tratarse de una planta tropical se recomienda su disposición en el interior para evitar las exposiciones muy prolongadas al sol y las heladas. No soporta las sequías continuas y le encanta la humedad, sin encharcamiento.

A continuación preparamos la jardinera, rellenando el fondo con piedras para facilitar el drenaje, añadiendo  1/ 3 de arena y 2/3 de sustrato. Procederemos a plantarlo horizontalmente a una profundidad de unos 8-10 cm.

Aproximadamente a los 8-10 meses, en invierno,  la planta ya estará madura. Esta será la época de recolección de la misma, retirando el jengibre que queremos consumir para secarlo y dejando en la tierra un trozo de raíz para la siguiente temporada. Sin embargo, no es necesario esperar todo este tiempo. A partir de los cuatro meses ya podemos coger pequeños trozos en caso de necesidad, pero esto nos mermará la producción y la vigorosidad de la planta.

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea,María.” Drogas antieméticas”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Diciembre 2011.
  • * Fonnegra R., Jiménez S. L. “Plantas medicinales aprobadas en Colombia”. 2ª edición.Editorial Universidad de Antioquia.( 2007).p 150-152.
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  • * Christine Li. “La medicina china. Salud y equilibrio gracias a una práctica milenaria”. Editorial Hispano Europea. p. 90.
Larutanatural. Hugo Cano (Jardín privado en Alcalá de Hres. 2013)

Recursos de Permacultura: I Espiral de Hierbas

Una espiral forma parte de los llamados “patrones (patterns) inmutables de la naturaleza”. El mundo es una secuencia de padrones. Desde una neurona hasta una galaxia. No sabemos, y no pretendemos aquí aclarar ese misterio ni jugar a técnicos de la NASA, cuál es la razón de que una parte de la materia se establezca y organice de esta forma, siguiendo qué parámetros y con qué fines. La espiral se repite en la Naturaleza hasta la saciedad: nuestra galaxia, anillos de los árboles, espirales creadas por corrientes de agua, huracanes, ADN, huellas dactilares…y así podríamos estar horas. Lo que sí podemos señalar, desde nuestra mera posición de humildes observadores, es que la disposición de las estructuras del tipo que sean en espiral ofrece una serie de características notables a la mera observación, de las que resaltaremos 2: la colocación de los elementos que la conforman se dispone “de dentro hacia afuera” o viceversa y los espacios curvos son el factor dominante.

 

Espiral de Rota por Carlos Cromo (vía www.flickr.com) CreativeCommons

Espiral de Rota por Carlos Cromo (vía www.flickr.com) CreativeCommons

Aprovechando y estudiando estas dos características básicas de la espiral, el diseño de Permacultura ha creado un concepto revolucionario dentro del mundo de la agroecología: la espiral de hierbas y plantas, medicinales o no. Partiendo del dibujo base se buscan crear diferentes alturas y densidades de terreno, jugando con el entorno y los elementos de la naturaleza. Al crear diferentes alturas conseguimos que la relación del huerto con el sol proporcione diferentes espacios, lugares y momentos de sombra y varias intensidades de luminosidad y sol directo, dependiendo de la localización de la espiral y de la posición del sol con respecto a la misma.

Huerta Espiral con madera, Larutanatural, CasadeBarro Arraial D'Ajuda, Brasil, 2012

Huerta Espiral con madera, Larutanatural, CasadeBarro Arraial D’Ajuda, Brasil, 2012

Podemos darnos cuenta de que al ir rellenando las diferentes “alturas” vamos a tener que ir utilizando más cantidad de tierra. Diferentes cantidades y tipos de materia orgánica generarán una enorme biodiversidad, algo que siempre buscamos al enfrentarnos a cualquier situación desde el prisma de la Permacultura.

La relación con el agua en un huerto intensivo en espiral es siempre especial. Lo primero sobre lo que debemos incidir son los diversos niveles de drenaje que aparecen al ir subiendo de altura en la espiral. Así mismo, la variedad de orientaciones permiten que estos canales de drenaje atraviesen diversos tramos. Muy importante: Siempre tendremos en cuenta la dirección del recorrido del agua (opuesta en cada hemisferio del plantea). Esto es especialmente capital cuando nos encontramos ante la relación de la espiral con el espacio reservado para el “estanque de agua”, destinado a plantas acuáticas o que crecen en humedales (como pueden ser los berros) o, incluso a pequeñas especies de peces que crean relaciones simbióticas con los microorganismos de la espiral. Así mismo, podemos añadir una nueva función si utilizamos pequeñas especies de sapos y ranas que pueden ayudarnos en el control de plagas e insectos.

En definitiva lo que estamos construyendo es un nicho de vida basado en la biodiversidad que se genera de la interacción proveniente de los múltiples bordes que implementamos en el modelo: alturas, paredes, raíces, agua, estanques, enredaderas, madera, piedras…..Una espiral dispone de multitud de micro-climas y nos permite el cultivo de hierbas y plantas de secano y de regadío, perennes y caducas, adaptables a diferentes estaciones y climas.

Mencionaremos finalmente una de las características que hacen del huerto en espiral una alternativa inmejorable para todo tipo de personas, familias, comunidades, restaurantes….es su aprovechamiento del espacio. En aproximadamente 1.5 m. de diámetro disponemos de variedad, calidad y productos frescos. Máxima optimización del espacio y el rendimiento. Además, a la hora de recolectar es muy práctica, no hay que doblarse como en los huertos tradicionales, todo queda a la altura de las rodillas, como muy bajo. Si la colocamos, como es menester en un buen diseño de permacultura, cerca de la cocina o lugar de preparación de los alimentos nos ahorraremos un buen trabajo y una gran cantidad de energía que podremos destinar a otras actividades.

 

Construyendo la Espiral

Material. Depende del lugar donde nos encontremos. Recordemos que la Permacultura establece que debemos trabajar con materiales locales, preferentemente ya utilizados (reciclaje) o viejos y, si son nuevos, que provengan de zonas donde su extracción no suponga ningún tipo de desequilibrio para el ecosistema (por ejemplo, en el caso de la madera, cortaremos árboles ya caídos o enfermos o que impiden el crecimiento de otros grupos de árboles; en el de la piedra, nunca iremos a márgenes de ríos o a lechos naturales donde la eliminación de las piedras suponga un problema para la especies que viven en ellas). Para la base (la parte más larga) es conveniente usar algún tipo de material procesado y listo para reciclar, como botellas o latas, pequeños neumáticos, maceteros de barro viejos, etc…

Cualquier material es válido si cumplimos con las premisas anteriores: piedra y barro, madera, sólo piedra, ladrillos viejos, adobe, encofrado, guías de metal (al estilo verja), alambre, y hasta arbustos de consistencia y espesor importantes….

Disposición. La espiral debe ir creciendo en altura de fuera hacia adentro, es decir, al completar el primer círculo exterior llegando de nuevo al principio, deberemos desviarnos unos 30 grados a la derecha para comenzar a “subir”. A partir de aquí iremos elevando la altura progresivamente y de manera equilibrada, teniendo en cuenta la acción de la gravedad sobre el peso del material que estamos colocando. Grandes pendientes podrán en peligro la estructura, con riesgo de desprendimientos.

Es importante colocarla teniendo en cuenta la dirección del transcurso del sol desde el nacimiento hasta el orto. Mirando hacia el Norte en el hemisferio sur, y viceversa.

Hay muchas maneras de construir una espiral, tantas como materiales y personas que se pongan a ello; sin embargo existen algunos consejos imprescindibles que deben ser considerados siempre. Veamos algunos:

Proceso de construcción con barro y piedras. Instituto Permacultura Bahía

Proceso de construcción con barro y piedras.
Instituto Permacultura Bahía

Medidas. No hay una medida exacta, pero en general si queremos hacer espirales muy grandes, debemos pensar que la permeabilidad, optimización de los recursos y el espacio y el aprovechamiento de la misma se verán mermados, además de entorpecer y complicar sensiblemente el proceso de construcción y aumentar considerablemente el volumen de materiales a emplear. De 1.20 a 1.80 metros de diámetro y entre 0.80 metros y 1.20 de altura máxima son rangos más que suficientes para asegurarnos una biodiversidad notable.

Método. Empezamos por el círculo exterior practicando una zanja de aproximadamente 30 a 50 cm. de profundidad donde enterraremos el primer nivel o suelo de la espiral y los muros exteriores, que darán consistencia a los interiores impidiendo que la espiral se caiga en esas primeras fases de construcción. Al llegar al final, como hemos indicado antes, comenzaremos a subir, iniciando los primeros tramos en elevaciones de entre 20 a 30 cm. Por supuesto iremos rellenando de tierra y sustrato según vayamos construyendo los muros y regando. Esto es muy importante pues hace que la tierra y los muros comiencen a mezclarse, formando un todo estructural que, meses después, dará a la espiral esa consistencia maciza y esa solidez única. Especialmente si la estamos construyendo con piedras (ver foto).

Espiral de 1.30 m de diámetro en jardín particular. Construcción de primeras fases. Larutanatural. Jardín privado Alcalá de Henares, 2013

Espiral de 1.30 m de diámetro en jardín particular. Construcción de primeras fases. Larutanatural. Jardín privado Alcalá de Henares, 2013

Después vamos a ir cerrando la espiral, añadiendo entre 15-20 cm. de altura por cada tramo hasta llegar a la parte más alta, donde concentraremos las hierbas de secano, en una especie de montículo o “copete”.

Durante todo el proceso, como hemos indicado iremos colocando tierra y sustrato progresivamente y regando, sobre todo si no hemos elegido ninguna estructura unida (ladrillo con cemento, materiales de una sola pieza…).

A partir de ahora, vendrán unas cuantas semanas en las que colocaremos “mulch” o acolchado orgánico encima de la tierra utilizando todo tipo de hojas secas o arrancadas, fibras, excrementos de gallina, trozos de madera podridos o viejos, cáscaras de fruta, papel, cartones, paja, hierba seca, lombrices….De las virtudes del mulch y sus usos en permacultura hablaremos mucho más profundamente en otros artículos.

Esta capa será periódicamente regada hasta el momento de plantar.

Como hemos visto, se trata de un proceso sencillo en el que 2 personas no tardarían más de 1 día en construirla, disponiendo de todos los materiales y habiendo hecho, claro está, el estudio previo de ubicación de la espiral.

 

 

Crisis y Sed de poder

Desde hace ya algunos años venimos escuchando una palabra que se repite hasta la saciedad: crisis. El mundo está en crisis, se nos dice, desde el año 2008 tras la conocida quiebra de bancas de inversión como Lehman Brothers. Pero, pasando por alto el hecho de que el maravilloso cuento de la crisis estadounidense que nos han vendido ignora dos hechos cruciales, a saber, la gigantesca deuda pública contraída por la administración Bush para financiar sus guerras y los culpables de una crisis que creen haber identificado, el hecho es que puede que lo que hoy día en Occidente llamamos crisis de manera burda y hasta grosera pidiendo “medidas de crecimiento” contra “las medidas de austeridad” puede que tan sólo sea el momento culminante de una crisis de mayor calado, de calado histórico, que comienza allá por los comienzos de la revolución industrial.

La revolución industrial cambió de una vez y para siempre al hombre moderno. La nueva forma de trabajar de las fábricas manchesterianas implicaba una nueva forma de vivir. Ese cambio en la morfología del trabajo cambió de manera decisiva al hombre, convertido desde entonces en un ser desarraigado, que ha perdido sus históricos vínculos con la comunidad. La nueva forma industrial de trabajar conlleva la nueva forma industrial de vivir decíamos y nuestras modernas ciudades, verdaderos avisperos de diversas psicopatologías de las que la depresión sería el “trastorno estrella” no son sino la consecuencia de ese proceso.

El crecimiento infinito que nos prometió el capitalismo en un mundo finito es insostenible y, mientras no cambiemos nuestra mentalidad, estaremos abocados a un callejón sin salida de predecibles consecuencias.

Durante el siglo XX autores tan diferentes como Ortega, Heidegger, Chesterton o Polanyi vislumbran un grave problema, “el problema de nuestro tiempo” usando una frase tomada del filósofo español: la técnica y el uso ilimitado de los recursos del planeta para intentar saciar la sed de poder de un modelo productivo que no sólo aliena y deshumaniza, sino que por primera vez en la historia pone en peligro la propia supervivencia del planeta. El máximo exponente del espíritu de la técnica era, para Jünger “el físico nuclear”. En 1945 las bombas de Hiroshima y Nagasaki pusieron fin a la fe en la ciencia como garante del progreso humano y dieron la razón, tristemente, a aquellos que desde hacía mucho venían advirtiendo de la falacia de la idea de “progreso”, otro de los grandes y falsos relatos de la Modernidad.

El crecimiento infinito que nos prometió el capitalismo en un mundo finito es insostenible y, mientras no cambiemos nuestra mentalidad, estaremos abocados a un callejón sin salida de predecibles consecuencias. Afortunadamente, corren malos tiempos para el capitalismo populista que intentó instaurar Tatcher hace algunas décadas, prometiendo el cielo en la tierra a una clase trabajadora que abandonaría pronto su vida miserable tan pronto como abrazara la nueva religión de la inversión y la especulación.

…existen alternativas a eso que los tertulianos televisivos (otra de las profesiones fruto de los actuales niveles de degradación periodística/democrática) llaman políticas de austeridad o políticas de crecimiento, y las alternativas pasan por la re-humanización del trabajo.

Hoy, cada vez más personas son conscientes de que el 20% de los seres humanos consumen el 80% de los recursos del planeta y de que se necesitarían varios planetas, de los que nos disponemos, para poder mantener el ritmo de vida “a la europea”.

El paradigma actual nos sumerge en una disyuntiva: o se mantiene un nivel de consumo que destruye el medio ambiente, la biodiversidad y se sostiene merced a la opresión y la muerte de millones de trabajadores reducidos a meros esclavos, siervos de un sistema degradante o nosotros, occidentales, que nos hemos convertido en siervos de la tecnología hasta el punto de que ya no nos reconocemos sin ella, tendríamos que renunciar a ese “maravilloso” mundo que hemos construido sobre un reguero de cadáveres.

Servidor comparte el “leitmotiv” de este proyecto (LarutanaturaL); existen alternativas a eso que los tertulianos televisivos (otra de las profesiones fruto de los actuales niveles de degradación periodística/democrática) llaman políticas de austeridad o políticas de crecimiento, y las alternativas pasan por la re-humanización del trabajo. En España, a modo de ejemplo, el sistema financiero mueve cada minuto en transacciones bancarias el equivalente a 100000 nóminas de trabajadores. Y es que el mercado financiero es una gigantesca máquina de escasez en el mundo, jugando en los mercados a diario con el precio de productos tan básicos como el arroz o los cereales.

Y aquéllos que viven de espaldas a esta realidad, aquéllos que no se preguntan la procedencia de sus bienes de consumo, de aquella chaqueta tan barata que se compraron en la tienda de ropa de marca, de esos huevos tan baratos del supermercado de turno, aquellos a los que igualmente les ciega la codicia de un mundo tan aberrante, digámoslo claro son co-responsables de las políticas de sus amos -electos o no-.

Y el camino, una vez que te atreves a recorrerlo, es maravilloso, porque lejos de ser una ruta unidireccional, ofrece un sinfín de caminos alternativos, todos ellos con algo en común: la solidaridad, el respeto a la naturaleza, la libertad y la felicidad

En el anarquismo clásico existe un principio clave que se llama “propaganda por el hecho”. Éste, a menudo ha sido utilizado para censurar y condenar por su violencia a los anarquistas, pues en una más de las muchas manipulaciones históricas se entendía sólo como la reivindicación de los atentados para agilizar el caos que supuestamente perseguían. Nada más lejos de la realidad, dicho principio que podía defender -o no- los atentados, tan sólo representaba algo así como nuestro popular “el camino se demuestra andando”, es decir, la conciliación entre teoría o praxis e incidía en el hecho de que una sola acción puede ser más efectiva que cientos de mítines. Llevar a la práctica la teoría, así de sencillo.

Pues bien: Larutanatural presenta a diario ejemplos de todo tipo, ejemplos de que nuestras palabras no caen en saco roto, de que existen ahí fuera personas que están demostrándonos que se puede recuperar “el factor humano” del trabajo, de que la producción distribución y consumo no están reñidos con la sostenibilidad medioambiental ni con el goce y disfrute comunitarios, de que lejos del “sólo hay un camino posible” existen un sinfín de proyectos y alternativas que nos permiten reconciliar naturaleza y cultura.

Y el camino, una vez que te atreves a recorrerlo, es maravilloso, porque lejos de ser una ruta unidireccional, ofrece un sinfín de caminos alternativos, todos ellos con algo en común: la solidaridad, el respeto a la naturaleza, la libertad y la felicidad. Porque, puede que no sea fácil pero, si nos lo proponemos, podemos recuperar lo que un día fuimos.

por El Primer Paso Blog

Turismo Sostenible. Introducción a la sección

Desde Larutanatural queremos aproximarnos y acercar al lector al concepto de Turismo Sostenible desde un punto de vista humano pero real, filosófico pero práctico, espiritual al mismo tiempo que útil.

A modo de Introducción vamos a intentar aclarar cuál es nuestra idea de Turismo Sostenible y cómo pretendemos llevarla a la práctica. Probablemente los conceptos “turismo rural”, “turismo ecológico” o, incluso, “turismo verde” le sean más familiares si cabe al lector que el concepto que nos ocupa. Es importante contextualizar correctamente, y a ello vamos.

El concepto de Turismo Sostenible posee numerosas acepciones:

Según la Federación de Parques de Nacionales y Naturales, el Turismo Sostenible lo constituyen “todas las formas de desarrollo turístico, gestión, y actividad que mantienen la integridad ambiental, social y económica, así como el bienestar de los recursos naturales y culturales a perpetuidad“ (FNNP, 1993).

Se define también como “la actividad económica productora de bienes y servicios que, respetando los límites físicos del espacio en que se desarrolla y los psíquicos de los habitantes y demás actores, son destinados a quienes deciden desplazarse temporal y voluntariamente fuera del lugar de residencia habitual sin incorporarse al mercado de trabajo del lugar de destino, con motivo o no de recreación.” Turismo sostenido y sustentable. Una visión holística. Capece, Gustavo. 1997).

La Organización Mundial del Turismo(OMT), define turismo sostenible como: “El turismo que tiene plenamente en cuenta las repercusiones actuales y futuras, económicas, sociales y medioambientales para satisfacer las necesidades de los visitantes, de la industria, del entorno y de las comunidades anfitrionas”.

Podríamos citar más ejemplos pero, en definitiva, todos coinciden esencialmente en remarcar los siguientes aspectos como esenciales e ineludibles a la hora de establecer y estandarizar el concepto de turismo sostenible:

  • Respetar la integridad ambiental original del medio donde se desarrollan las actividades turísticas dando máxima prioridad a la continuidad de los procesos naturales autóctonos y a la conservación de la biodiversidad y aprovechamiento de la misma.

  • Búsqueda de un impacto medioambiental positivo mediante la aportación de energías externas (turistas) materializadas en trabajo, recursos económicos, bienes materiales o difusión de conocimiento.

  • Sostenibilidad socio-económica (gestión, producción, financiera y de mercado)

  • Repercusión de parte de los beneficios en la economía local y condiciones laborales de los trabajadores del sector dignas y humanas. Reparto justo.

  • Respetar la autenticidad sociocultural de las comunidades anfitrionas, conservar sus activos culturales y arquitectónicos y sus valores tradicionales, y contribuir al entendimiento y la tolerancia intercultural.

  • Diversidad de objetivos y motivaciones de los turistas que desemboca en una oferta ecléctica y adaptada a las diferentes necesidades del usuario.

Teniendo esto en cuenta, no es de extrañar que podamos catalogar e incluir dentro del paraguas del concepto de “turismo sostenible” actividades tan dispares como: el turismo científico de millares de investigadores que buscan ampliar sus fronteras y líneas de investigación, turismo de aventura en el que el entorno natural se convierte en un reto, el agroturismo y su marcado enfoque didáctico, el turismo cultural o antropológico, turismo histórico-religioso, turismo gastronómico….

“Ecoturismo”

Por supuesto, el denominado “Ecoturismo”, que puede ser una combinación formal o material de varias de las ramas mencionadas, destaca por su carácter pro-derechos del medio ambiente. Es un turismo en el que el “cliente” se implica en la actividad y en el que sus actos tienen una trascendencia futura.

El Turismo ecologico o tambien llamado ecoturismo, se denomina a las actividades que siendo turísticas se definen en la sustentabilidad, la preservación y la apreciación del medio, tanto natural como cultural, con el máximo respeto al Medio Ambiente. Generalmente, el turismo ecológico está movido por una ética que comparten los viajantes y practicantes del ecoturismo.de manera que estos se integran en el medio ambiente y participan en algún tipo de actividad que ayude a la preservación y a su conservación

A escala mundial, y gracias a la concienciación social en auge por nuestro planeta, el turismo ecologico se ha convertido en el sector más dinámico a nivel mundial y de mayor crecimiento desde finales de los años 80. En el año 2002, la ONU lo denominó ‘Año del ecoturismo’. La TIES (Sociedad Internacional de Ecoturismo) lo define como ‘Un viaje responsable a áreas naturales que conservan el ambiente y mejoran el bienestar de la población local’.

El turismo verde, en muchas ocasiones es confundido con el turismo ecológico o ecoturismo. No existe realmente, una entidad a nivel internacional que pueda certificar qué actividad se engloba dentro de una u otra, es más, hay turistas que combinan actividades ecológicas con otras que no lo son.

El ecoturismo o turismo ecologico es considerado una alternativa al desarrollo sostenible por grupos conservacionistas, instituciones internacionales y gobiernos. Es más, constituye una cifra significativa en cuanto a ingresos provenientes del sector turístico  que favorecen a la economía del país, en países como Kenia, Costa Rica, Nepal, Madagascar o Ecuador (Islas Galápagos).

El turismo ecológico, también conocido como ecoturismo, resalta la importancia de la preservación y la sustentabilidad o sostenibilidad. Por eso intenta sensibilizar al viajero sobre estos temas y busca un acercamiento entre el turista y la comunidad de acogida.

Turismo verde

El turismo verde, en muchas ocasiones es confundido con el turismo ecológico o ecoturismo. No existe realmente, una entidad a nivel internacional que pueda certificar qué actividad se engloba dentro de una u otra, es más, hay turistas que combinan actividades ecológicas con otras que no lo son.

Por motivos económicos, las empresas del sector turístico extienden cualquier actividad relacionada con la naturaleza como si se englobara dentro de los principios del turismo ecológico; sol y playa, turismo de aventura, acampar en la naturaleza, pesca o caza. Estos casos, son tan sólo turismo natural o turismo verde.

La Sección

Desde Larutanatural vamos a prestar atención a cualquier manifestación del sector u oferta turística que cumpla con las condiciones enunciadas anteriormente. Así, aquí encontraréis reportajes sobre lugares especialmente interesantes por su contenido fotográfico, reportaremos ejemplos significativos de turismo sostenible, relataremos experiencias en primera persona y dejaremos un espacio dedicado al análisis y el contexto socio-cultural, político y económico del sector.

Además, dentro de muy poco, dispondrás de un amplio catálogo de ofertas y una relación y valoración de ofertas en turismo sostenible, tanto a nivel formativo, como de consumo o profesional. Un auténtico mapa del turismo sostenible en España!

Permanece conectado y no te pierdas las novedades de la sección!

Larutanatural 2013

Ferias ¿eco-lógicas? BioCultura Valencia 2013

El pasado día 23 de Febrero Larutanatural se trasladó a Valencia para cubrir la “Feria de productos ecológicos y consumo responsable”, como ellos se autodenominan, BioCultura 2013. Para informar con total libertad, decidimos ir anónimamente, como unos consumidores más. Así tendríamos la oportunidad de sentir el verdadero trato que se la da a “un consumidor responsable”, ese que hace las preguntas incómodas.

Lo primero que me llamó la atención fue el lugar designado para la feria. Situado a las afueras de Valencia, en el recinto denominado Feria de Valencia, el Pabellón 8 es una mole de hormigón, plástico, cemento armado y metal digna de recordar. En el interior, después de abonar los correspondientes 6 euros, más 1 para el ropero, y traspasar un megalómano hall de dimensiones desproporcionadas, se apiñaban cientos de puestos de todos los tamaños y categorías. Es curioso pero, a modo de reflexión particular, uno se imagina una feria de productos ecológicos y consumo responsable en otro entorno, más accesible sin necesidad de utilizar vehículo, en un ambiente más natural donde el participante pueda integrarse con la naturaleza y los productos que ésta rende en su zona.

En general, podríamos dividir la Feria BioCultura en 2 apartados: Alimentación y una mezcla ecléctica en la que tenían cabida desde calcetines fabricados con supuesto “bambú ecológico” hasta terapeutas de toda índole ofreciendo sus servicios.

La primera parte, alimentación, domina el 80% de la Feria y la división principal del pabellón. Como podemos observar en el mapa y el listado de los comercios y los puestos, la gran mayoría podría desglosarse en la siguiente lista:

por H. Cano

por H. Cano

  • Tiendas de productos ecológicos y herbolarios locales
  • Huertas ecológicas locales
  • Productores, Agricultores y Ganaderos
  • Restaurantes y Bares “ecológicos”
  • Productos específicos ecológicos
  • Asociaciones e Instituciones

– Otros. Entre los que podríamos destacar a espacios auto-sostenibles o ecoaldeas, productores de humus de lombriz o el creador de un producto asombroso originario de las m0ntañas de Andorra del que ya hemos hablado en Larutanatural, el nectum de abeto. De este “sector” nos ocuparemos más tarde.

by Hugo Cano

by Hugo Cano

Una vez adentrándonos en la Feria llega la segunda sorpresa o por definirlo mejor, el segundo choque entre lo que uno piensa que iba a ser una feria de este tipo y lo que es en realidad. El espíritu, la finalidad, el objetivo es exclusivamente comercial. Me explico. Al tratarse de una Feria de Productos Ecológicos y Consumo responsable, uno piensa que se va a hacer hincapié en estos conceptos, explicando la procedencia tanto de las materias primas como de los productos, incidiendo en aspectos fundamentales relativos al transportes, envasado, distribución y almacenamiento de los mismos y creando un espacio para que el consumidor entre de lleno en ese concepto de “consumo responsable”, que lo hace plenamente partícipe del proceso comercial que se lleva a cabo cuando decide comprar un producto para consumirlo en su casa y con su familia.

Pero no. Allí una decena de bares y restaurantes se disputan el hambre, y la gula, de los “clientes”. Casi nadie pregunta, casi nadie cuestiona. ¿De dónde viene este producto? ¿Y el sello ecológico, qué significa exactamente? ¿Puedo estar seguro que las condiciones laborales de los trabajadores que han participado en su proceso de producción han sido las correctas? Ni rastro de nada de esto. Miles de vasos y platos de plástico se almacenaban en los cubos de basura, que posteriormente se llevarían al reciclaje. Alguien debería explicarles a los responsables de la feria que el reciclaje está bien como parte de la solución, pero que las plantas de reciclaje son un agente contaminador enorme en sí mismas y que el negocio que se genera alrededor de ellas no tiene mucho que ver, precisamente, con la ecología. Pero estábamos en la feria, en el negocio de los productos ecológicos. Desde 2 euros hasta 5 podías comer pizza, un bocadillo de chorizo, una ración de paella o unas cuñas de queso y jamón; todo ecológico y certificado. Acompañarlo de una de las variedades de cerveza o vino ecológico sólo añadía 2 o 3 euros más al ágape. Según datos de la organización, cerraron el evento con más de 20.000 participantes. Echen cuentas. Por supuesto, un servidor se llevó el bocadillo de casa.

Larutanatural 2013

Larutanatural 2013

Por supuesto no podían faltar las míticas degustaciones. Por momentos, quien esto escribe se trasladó a los pasillos del Carrefour y pudo observar, y degustar porqué ocultarlo, cómo la gente se hacía los dedos huéspedes con las muestras de queso, jamón serrano, pan, aceite, dulces y un sinfín de productos ecológicos.

No dudamos de que los productos allí ofrecidos sean de la máxima calidad y de que muchos de los comercios allí expuestos sigan estrictas reglas a la hora de llevar a cabo su producción pero el espíritu de la Feria no era explicar porqué es importante consumir productos ecológicos, o qué hace que un producto sea ecológico, o qué impacto tiene este tipo de consumo en la economía local. Muchas de las personas que estaban allí trabajando eran trabajadores contratados para el evento. No sabían dar razón de la procedencia de los productos, de los métodos de producción, distribución, almacenaje o envasado. El negocio estaba allí mismo, en atender a cuantos más clientes mejor en el tiempo dado. Bastante tenían con atender al siguiente cliente y su pedido para 7 personas. Pocas preguntas fueron respondidas con tranquilidad y ganas cuando encontramos algún responsable de los comercios o puestos a los que nos acercábamos.

catering ecológico

catering ecológico

En medio de tanto puesto ofreciendo comida y bebida se encontraba la caseta del CAECV (Comité d’Agricultura Ecològica de la Comunitat Valenciana). Yo iba con la lección aprendida y había leído completo el REGLAMENTO (CE) NO 834/2007 DEL CONSEJO de 28 de junio de 2007 sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos y por el que se deroga el Reglamento (CEE) no 2092/91. Sabía, por tanto, que en España las competencias al respecto de producción ecológica dependen de las CC.AA. y, por tanto, de como éstas decidan aplicar dicho Reglamento. Algunas de ellas, en uso de sus competencias, delegan en instituciones y empresas privadas la supervisión y aplicación de dichas normativas (caso de Castilla La-Mancha o andalucía). En Valencia es el CAECV el encargado de revisar y actuar en el tema que nos ocupa. La persona representante del organismo nos atendió y respondió a nuestras preguntas con bastante exactitud. Conocía los Reglamentos y normativas y mostraba una opinión práctica sobre el asunto ante un supuesto “nuevo propietario que quería introducir cultivos ecológicos en sus tierras”. El hecho es que, como sabemos, son multitud las excepciones que el Reglamento permite y desarrolla a lo largo de su articulado a la hora de introducir elementos externos a la propia naturaleza a la hora de certificar la producción de procedencia “ecológica”.  Y así fue reconocido por este representante. Depende del lugar, depende de las circunstancias, de las necesidades económicas del momento, un cultivo o producción puede ser considerada ecológica o no. Y luego está el espinoso tema del periodo de “conversión a la agricultura ecológica”, con su respectivo etiquetado, que da lugar a muchas dudas y confusiones entre los consumidores.

Una vez satisfecho el hambre, al “consumidor responsable” se le ofrecen una serie de actividades (no confundirnos, se desarrollan durante todo el día) de diversa índole que, para hacer honor a la verdad, son la parte más productiva, positiva y ecológica de la Feria, aunque nunca pierden de vista el carácter comercial del evento. Por mencionar algunas de las más destacadas o curiosas:

  • Elaborar queso en casa, por elaboradores.com
  • ¿Por qué un huerto en la escuela?, por Montse Escutia, Ingeniero agrónomo, secretaria de la asociación VidaSana
  • Introducción a la aromaterapia científica según la escuela francesa, por Ana Roselló Ilivares, www.cositasbuenas.com
  • Concierto Meditativo Cuencos de Cuarzo, por Javier Bellón, animaquarz.comAquí tenéis el programa completo.

Si bien es cierto que el programa de actividades era bastante interesante y completo, la afluencia a muchas de las mismas fue escasa. El grueso de los participantes, al menos en el tiempo que estuve allí (más de 8 horas moviéndome), se repartía en la planta baja, entre los puestos.

Los puestos. Esto nos lleva a la segunda parte o división de la Feria, dedicada a toda suerte de materias. Al ser preguntada por la procedencia de las cañas de bambú de la que se extrae la “baba” con la que se fabrican unos “calcetines terapéuticos” ideales para la transpiración del sudor, hablaron de cultivos en Murcia y las Islas Canarias, donde no se da el bambú de forma natural al menos en cantidades que hagan viable su transformación y comercialización. Nos llamaron la atención unas gafas para descansar la visión, que en lugar de lentes llevan una especie de rejilla de plástico. Parlamentamos con un artesano de instrumentos musicales que no quería que sus productos fueran fotografiado porque “no estábamos comprando nada”. Compramos un cepillo de dientes ecológico. Rebuscamos entre toda clase de libros esotéricos o descubrimos porqué es ecológico un buen sellado de las puertas y ventanas de la casa.

Larutanatural 2013

Larutanatural 2013

Pero como hemos apuntado, también nos encontramos con agradables sorpresas en la Feria. Por citar algunas, queremos mencionar a la “Aldea de Retiro”, un espacio dedicado a la permacultura y desarrollado la familia de un escultor que tuvo el sueño de vivir de manera diferente.

También conocimos a Michel Baylocq y su nectum de abeto, del que ya hemos hablado extensamente en estas páginas, y que nos descubrió un producto tradicional, local, ecológico y riquísimo.

Por allí estaban también organizaciones y asociaciones de larga vida y experiencia y que vienen desarrollando una gran labor en la difusión de la permacultura y los métodos de vida y consumo sostenibles, como MamaTerra quien lleva a cabo un maravilloso Festival Ecológico de la Infancia dentro de la feria BioCultura o Asociación VidaSana, quien organizaba el evento.

En conclusión, BioCultura Valencia fue una experiencia intensa en cuanto a cuestionamiento de valores que transmitimos a la sociedad cuando hablamos de ecológico o sostenible. Si bien este tipo de Ferias conllevan elementos positivos como la interacción entre los participantes y comercios, la difusión de productos desconocidos y de conceptos alternativos a los comunes, no lo es menos que el marcado carácter comercial y circunstancial del evento, sin trascendencia más allá del mismo, y la cantidad de dinero que se genera y que es gestionado por manos provenientes de todos los lugares posibles hacen aconsejable repensar este concepto para que el consumidor se vea beneficiado primando lo formativo y lo coherente con la conducta verdaderamente ecológico al impulso económico puntual de un sector, objetivo principal reconocido de este tipo de eventos.

Pancarta Manifestación 25 Mayo contra Monsanto, España

España acaba como el laboratorio europeo de Monsanto

El pasado 25 de Mayo, alrededor de dos millones de personas en 436 ciudades repartidas a lo largo de 52 países, según reportan diferentes sectores de la Organización y multitud de activistas independientes a través de sus cuentas en las redes sociales, salieron a la calle para decir NO  a los cultivos a partir de semillas genéticamente modificadas introducidos entre otras multinacionales por la norteamericana Monsanto.

No ha sido la única acción de protesta que los ciudadanos europeos y de otros países han venido llevando a cabo a lo largo de los últimos años. Probablemente la labor de activistas, investigadores, científicos, asociaciones en defensa del consumidor, ciudadanos preocupados y responsables, algunos jueces y medios de comunicación y, en definitiva, de una parte importante de la opinión pública, ha ido provocando que varios gobiernos se hayan visto obligados a vetar progresivamente los productos y cultivos derivados de los GMO y a instar a la Comisión Europea a que tomara cartas en el asunto. Así, el único material genéticamente modificado autorizado en Europa en 2012 era la variante MON810, patentada por Monsanto y que ya había sido prohibido unilateralmente vetada por países como Francia, Alemania, Austria, Grecia, Hungría, Polonia, Luxemburgo y Bulgaria. En 2011 Hungría había destruido 1000 acres de campos de maíz OGM de Monsanto. Rusia prohibió el maíz de Monsanto en septiembre del año pasado…

Quizá a causa de toda esta oleada de presiones sobrevenidas desde todos los frentes ha hecho que Monsanto haya decidido retirarse del mercado europeo, parcialmente. El portavoz corporativo de Monsanto, Thomas Helscher, anunció a través de la agencia de noticias Reuters el pasado 31 de Mayo, tan sólo 6 días después de las protestas globales contra su compañía y los GMO’s: “Vamos a vender las semillas modificadas genéticamente sólo donde gocen de un amplio respaldo por parte de los agricultores, de un amplio apoyo político y de un sistema regulatorio en funcionamiento. Hasta donde estamos convencidos, esto sólo se aplica a unos pocos países en Europa hoy, principalmente España y Portugal”, agregó.

No sucederá, por tanto, lo mismo en España y Portugal. Como reza su propio comunicado, Monsanto seguirá actuando en aquellos países donde reciba el apoyo de sus Parlamentos. Este es el caso de España, tal y como desvelaban los famosos cables de “Wikileaks”. En uno de ellos, esclarecedor, se puede comprobar cómo el Gobierno de España presionaba a la embajada estadounidenses para que intercediera en favor de la implantación de la industria de las semillas genéticamente manipuladas (GMO’s) en la Unión Europea, a tenor de los acontecimientos  mencionados que reflejaban el creciente rechazo al tema. Quizá así, se pueda entender que por ejemplo la ex-misnistra de Ciencia e Innovación (?) Cristina Garmendia era, hasta entrar en el Gobierno de Zapatero, presidenta de la Asociación Española de Bioempresas (Asebio), el mayor lobby pro alimentos transgénicos y fármacos biotecnológicos que hay en España (dominada por otros lobbies como la Fundación Antama o las mayores multinacionales de transgénicos del mundo: Monsanto y Syngenta).

España era en 2008 el productor del 30% del trigo transgénico cultivado en la Unión Europea. Según la propia Fundación Atama, uno de los grupos de presión o think tank más influyentes en esector agrario y biotecnológico impulsor de los transgénicos, en 2010 el cultivo de maíz BT ha alcanzado las 76.575 hectáreas, representando el 23,2 % del total sembrado en el país, la caída en las variedades transgénicas ha sido menor que en las convencionales. Mientras que estas últimas han visto reducida su superficie en 20.422 hectáreas respecto a la campaña anterior, los cultivos modificados genéticamente retrocedieron 3.131 hectáreas.

¿Es una buena noticia por tanto que Monsanto haya decidido retirarse de la mayoría de países de la UE? En teoría sí, pero teniendo en cuenta el maravillosos caldo de cultivo que el sector de las GMO’s tiene montado en el sur de Europa, en la Península Ibérica, y que ellos mismos avisan de que sólo actuarán en aquellos países donde la legislación sea indulgente y favorable a sus propósitos, cabe pensar que simplemente estamos ante una estrategia de retirada temporal, a la espera de mejores condiciones para acometer su enésimo ataque en el intento de controlar y monopolizar el mercado de las semillas a nivel mundial.

Mientras ese momento llega, en España y Portugal seguiremos “disfrutando” de sus estupendas variedades de cereales y hortalizas resistentes al RoundUp, el veneno inventado por ellos mismos para asegurar una “cosecha sin plagas”. Pero ese es ootro tema, que trataremos en próximos artículos…

Ca La Fou. Colonia Ecoindustrial Postcapitalista. Por Zemos98

El experimento Ca La Fou

Los días 10, 11 y 12 de mayo tuvo lugar en la localidad catalana de Vallbona d’Anoia el tercer aniversario del proyecto Colonia Industrial Postcapitalista Calafou, desarrollado como proyecto autónomo de colectivización asociado a la CIC, la Cooperativa Integral Catalana.

En Calafou, según ellos mismos proclaman: “están creando, desde la sociedad civil, un espacio cooperativista, pacífico y sostenible para el desarrollo de alternativas productivas, tecnológicas y de vivienda.” En Mayo de 2010 estos más de mil catalanes adquirieron conjuntamente una colonia industrial de 28.000 m2 y 27 viviendas que pasaron a autogestionar siguiendo los principios de autogestión, asambleísmo, permacultura, ecología y sostenibilidad y albergando proyectos de carácter productivo y eco-social regulados siempre bajo unas estrictas normas de solidaridad, ética social y sostenibilidad.

Según la propia CIC, “una Ecoxarxa es un espacio de intercambio y auto-organización bioregional, que promueve el desarrollo de la actividad de autogestión en todos los ámbitos de la vida (de una manera integral). La moneda social es una herramienta de intercambio de bienes, servicios y conocimientos (…)

Este tercer aniversario de uno de los procesos de transformación social y colectivización más importantes y punteros de Europa coincide con la 34ª jornada asamblearia donde, entre otros asuntos, se debatirán estrategias para la difusión de su moneda social: el ecu, un valor de intercambio creado por la CIC sin ningún tipo de carga impositiva ni de plusvalía y que puede intercambiarse por bienes, productos, horas de trabajo o servicios.

Las jornadas son abiertas al público ya que se encuentran inmersos en un proceso de expansión para darse a conocer que denominan “revolución integral”. Para Enric Durán, conocido activista catalán responsable de la estafa de medio millón de euros en créditos no devueltos a 39 entidades bancarias con el objetivo de denunciar el sistema financiero y utilizar ese dinero en fines sociales y que en 2008 le valió el apelativo de “Robin Hood de la banca”, La Cooperativa es integral  “Por un lado, porque cubre todas las partes de una economía: producción, consumo, comercialización, financiación y una moneda propia. Por otro, queremos cubrir todas las necesidades a nivel económico: alimentación, vivienda, educación, salud, energía, transporte, etc.” (Entrevista Periódico Diagonal Cantabria). En estas jornadas se pretendía, entre otras muchas cosas, abrir al público un modelo de vida ecosostenible, eficiente, moderno y que funciona.

 

Enric Durán durante una charla en el Festival Rototom por Gianluca La Bruna_Rototom Festival, 2010

Enric Durán durante una charla en el Festival Rototom por Gianluca La Bruna_Rototom Festival, 2010

Objetivamente, la CIC es una evolución del concepto de Ecoxarxa. De hecho puede decirse que el sistema monetario social integrado en CIC está basado en las experiencias de proyectos anteriores como la Ecoxarxa del Montseny y de la asociación Xarxa Eco de Tarragona. Según la propia CIC, “una Ecoxarxa es un espacio de intercambio y auto-organización bioregional, que promueve el desarrollo de la actividad de autogestión en todos los ámbitos de la vida (de una manera integral). La moneda social es una herramienta de intercambio de bienes, servicios y conocimientos que promueven las Ecoxarxas y que sirven para construir un sistema de relaciones económicas al margen del capitalismo. Una Ecoxarxa fomenta fomenta la economía y las relaciones humanas de forma local, con el objetivo de cubrir nuestras necesidades básicas sin necesidad de utilizar el euro, creando mecanismos de ayuda entre las personas y permitiéndonos desarrollar nuevas habilidades más allá de las puramente profesionales…” Actualmente existen 15 Ecoxarxas integradas en una red catalana bajo la organización de la CIC.

En la comarca D’Anoia, donde están asentados los 28.000 m2 de esta ecoxarxa o ecoaldea de Calafou, los vecinos han visto como durante 3 años los integrantes de la Ecoxarxa se han afanado por rehabilitar este antiguo complejo textil plagado de naves industriales medio derruidas y en completo desuso y deterioro hasta convertirlo en lugar habitable donde tienen lugar talleres, clases de todo tipo, se cuidan docenas de huerto orgánicos y se realizan toda clase de trabajo y servicios. Y todo, como hemos dicho, integrado en un sistema de moneda social justo y sin plusvalías con las que hacer beneficio. Finalmente en 2010 la CIC pudo adquirir los derechos de la antigua colonia textil Marçal, convirtiéndola en lo que hoy es uno de los experimentos de autosuficiencia más exitosos de toda Europa.

La Cooperativa es integral, según Durán,  “Por un lado, porque cubre todas las partes de una economía: producción, consumo, comercialización, financiación y una moneda propia. Por otro, queremos cubrir todas las necesidades a nivel económico: alimentación, vivienda, educación, salud, energía, transporte, etc.

Para celebrarlo ese mismo verano llevaron a cabo un campamento de puertas abiertas en el que participaron personas y colectivos de todas las edades. Además, según escribe el propio Durán en su blog: “…En ese momento también se convirtió en un espacio de reflexión, formación y generación de proyectos de futuro por el movimiento del 15-M. Otro objetivo importante de estas jornadas fue el de apoyar la rehabilitación y adecuación del espacio de Ca la fou, para llenarlo de actividad y de vida. El campamento fue un éxito, asistieron cientos de personas a lo largo del campamento, por lo que fue un trabajo intensivo para activar este gran reto. Por otro lado, las Jornadas asamblearias que se celebraron aquel verano, sentaron las bases para dinamizar la Renta básica y la remuneración de tareas, la toma de decisiones, las cuotas y la economía y la dinamización de comisiones. De este modo, emergió con fuerza el proceso de auto-organización de la cooperativa, contando además con el nacimiento del proyecto de Calafou, como ejemplo tangible y real de la creación de una sociedad mejor.”

3 años después, en el marco de las Jornadas de celebración de este tercer aniversario, se han vuelto a desarrollar unos días de convivencia, ferias mercado y otra serie de eventos para dar a conocer la gestión que  la CIC está llevando a cabo en Calafou. Cualquiera puede participar. Según Durán en “Diagonal Cantabria”: “Cuando la gente rellena el formulario para hacerse socio puede decidir en qué modo participar: como consumidores, contribuyendo con tareas organizativas, produciendo… A nivel organizativo, se trata de funcionar a través de una asamblea mensual a nivel catalán, más una asamblea permanente que trata cosas urgentes y se tiene que reunir como mínimo dos veces al mes, y luego comisiones de trabajo transversales –gestión económica, consumo, difusión…– y grupos temáticos –alimentación, salud, transporte…– que completan la estructura. Esta estructura a nivel catalán, se reproduce en los grupos locales para que cada vez haya más autonomía y coordinación.”

Finalmente en 2010 la CIC pudo adquirir los derechos de la antigua colonia textil Marçal, convirtiéndola en lo que hoy es uno de los experimentos de autosuficiencia más exitosos de toda Europa.

Es básicamente ese sistema de gestión basado en dos pilares: asambleísmo y grupos de trabajo responsabilizados, la base del éxito de las experiencias que la CIC está gestionando en suelo catalán y de las que la Colonia Calafou es uno de sus mayores exponentes. El compromiso de los habitantes de la cooperativa es máximo y eso se refleja en los principios de los habitantes con la Ecoxarxa. Todo está recogido en sus documentos pertinentes y gestionado por los grupos de trabajo correspondientes.

Para algunos, ésta idea de autogestión asamblearia entra de lleno en confrontación con la de “uso de moneda propia”. Durán aclara que: “Se trata de empezar con un saldo 0 y, a medida que vamos intercambiando, quien ofrece un servicio o un bien genera un saldo positivo y está creando moneda, y quien lo contrata genera un saldo negativo. Hemos acordado hasta que márgenes negativos aceptamos, el margen de confianza que nos damos, aunque este margen puede ir creciendo a medida que el usuario tiene más participación en el sistema. Se permite cambiar euros a moneda social en relación uno a uno, pero no al revés, de moneda social a euros…”. De todas formas, y aunque el sistema de moneda social integrada es un claro avance en el desarrollo social al margen del sistema capitalista, está claro que el aspecto netamente financiero no es lo único que diferencia este modelo de ecoaldeas con el de otros conceptos de participación ciudadana o gestión de recursos públicos: La idea de “pasar a la acción”, es decir, de que cada habitante sea responsable de una parcela de la sociedad en la que vive de manera activa y de que ello genere una sinergia de acciones es esencial para comprender el funcionamiento de este tipo de mini-sociedades, aparentemente perfectas.

La colonia de Calafou se encuentra en Vallbona D’anoia y sus puertas están abiertas, previo aviso, para todo aquél que quiera conocerlos.

 

Container Home por Javic

El renacer de la consciencia ecológica I: Los Nuevos Modelos Sostenibles

Definitivamente el mundo en el que hemos estado viviendo se ve impulsado a una transformación de sus modelos, estructuras y relaciones sociales. El cambio es indudable y se ha visto acelerado en los últimos años por la obsolescencia de unos modelos en crisis y una estratificación más acusada de las clases sociales. La sociedad busca nuevos modelos y paradigmas más justos con el entorno y con el propio ser humano. Este artículo quiere presentar algunos ejemplos de quién está llevando la voz cantante en estas transformaciones y cómo podemos ayudar a impulsar estos cambios desde nuestros pequeños prismas personales cotidianos.

La crisis social, humana y financiera está transformando las estructuras en varios ámbitos. Así como la crisis y la “burbuja inmobiliaria” han provocado un cambio en los modelos de vivienda/hipoteca; crisis, el paro y los problemas económicos están transformando la sociedad en los modelos de consumo. El auge en los productos ecológicos, sostenibles, de proximidad o el comercio justo, el aumento de los huertos urbanos que recuperan espacios de la ciudad o el auge de la Permacultura son tan sólo un ejemplo. Se está poniendo en entredicho la base del sistema, se buscan alternativas de producción, asociación o distribución como pueden ser los modelos de cooperativas o incluso la aparición de nuevos sistemas de pago o intercambio, con divisas desligadas de los fondos monetarios (monedas solidarias).

Residencia de Estudiantes. Amsterdam West by Lilie Bloem

Residencia de Estudiantes. Amsterdam West by Lilie Bloem

En los últimos 15 años, y ya durante el pico máximo de la burbuja inmobiliaria, empezaron a surgir alternativas al tocho o ladrillo cocido hueco convencional y a la hipoteca como modelo de “solución al acceso a la vivienda”. Los materiales sustitutivos del tocho son varios y las alternativas han ido ampliándose con los años. Un ejemplo original y creativoson las construcciones que parten del reciclaje de viejos contenedores de transporte de mercancías, modificados hasta sus últimas consecuencias y convertidos en modernas casas domóticas que utilizan energías renovables de distinta procedencia y cuentan sistema de eficiencia energética, reciclado de agua o compostaje.

Tenemos ejemplos de este tipo de construcciones impulsadas desde los gobiernos,  es el caso de la residencia de estudiantes en Amsterdam o la Tate Gallery de Londres. Los arquitectos, conscientes de los cambios sociales, también se están adaptando a la utilización de materiales reciclados. La última feria de arquitectura de Milano (Greenbuilding, International Exhibition and Conference on Energy efficiency and Sustainable Architecture) tenía ya un salón dedicado a este tipo de construcciones.

Aquí presentamos una lista de ferias internacionales relacionadas con las construcción o la sostenibilidad.

Crisis, el paro y los problemas económicos están transformando la sociedad en los modelos de consumo. El auge en los productos ecológicos, sostenibles, de proximidad o el comercio justo, el aumento de los huertos urbanos que recuperan espacios de la ciudad o el auge de la permacultura son tan sólo un ejemplo.

Son muchos los materiales que se pueden utilizar en la construcción ecológica o bioconstrucción y las alternativas son cada vez mayores año tras año. Así encontramos construcciones que utilizan la madera (natural o reciclada, como los pallets), o bien la paja ignífuga tratada para la construcción, así como la lana también tratada (utilizada como aislante en las paredes), el adobe y las construcciones de barro tradicionales, la piedra utilizada tanto para revestimiento como para levantar muros de piedra seca (ya sean de la forma tradicional o con varillas de encofrado que facilitan el empleo de la técnica). También se utilizan materiales de reciclado o que no son bio-degradables como plásticos o polímeros (botellas recicladas o neumáticos de caucho, los llamados Earthships).

Son tantas las opciones, que en este caso una imagen vale más que mil palabras:

En estas construcciones se optimizan los recursos y se prioriza el ahorro. Encontramos numerosas opciones de captación de energía a través de sistemas que no utilizan combustibles fósiles, de energía renovable (placas solares de captación de energía o sistemas de calentamiento de agua; molinos de viento; sistemas hidráulicos como los sistemas tradicionales de molino o con la utilización de arietes; gases procedentes de purines o biodigestores, etc…), o de ahorro energético a través de sistemas de aislamiento.

earthship by lisa haneberg (via Flickr.com)

Earthship by Lisa Haneberg (via Flickr.com)

El respeto por el medio ambiente es importante, no sólo en el autoabastecimiento o autosuficiencia energética sino, también, en el cuidado de los residuos producidos. Vemos así sistemas de filtrado de agua con sistemas naturales y filtros de arena y vegetación o baños secos que producen compostaje.

La especulación y el agotamiento de las fuentes de ciertos combustibles fósiles, la consciencia de la obsolescencia de los materiales o el desarrollo sostenible hace que cada vez se vea con menos reticencia la reutilización de materiales reciclados. Hay numerosas iniciativas, desde el reciclaje de tapones de plástico con distintos fines, hasta la creación de instrumentos musicales u otros objetos a partir de materiales reciclados.

Contenedor de mercancías adaptado y reciclado para uso de vivienda. Lugar de la fotografía.  Arizona,-USA-by-Glamour-Schatz

Contenedor de mercancías adaptado y reciclado para uso de vivienda.

En estas construcciones se optimizan los recursos y se prioriza el ahorro. Encontramos numerosas opciones de captación de energía a través de sistemas que no utilizan combustibles fósiles

La consciencia social también está desarrollando nuevas opciones de ahorro y un mayor respeto hacia el medio ambiente en otros campos. La crisis está recuperando formas viejas de consumo, más responsables. Hay una creciente toma de conciencia por parte del consumidor y de las Administraciones con la seguridad alimentaria y los problemas medioambientales. El consumidor está también más preocupado por la calidad de lo productos cultivados a gran escala y el pensamiento único y homogeneizador impulsado por las grandes distribuidoras de productos a gran escala. La biodiversidad alimenticia está decreciendo; según las Naciones  Unidas, durante el S.XX, el 90% de las variedades agrícolas están dejando de ser utilizadas, además el 75% del alimento del mundo está en manos de 4 empresas, que en términos numéricos significa que 3 de cada 4 semillas pertenecen a Monsanto, DuPont, Syngenta, y Groupe Limagrain. Por esta razón hay cada vez más bancos de semillas con intención de recuperar especies vegetales que por razones de mercado han sido dejadas de lado hasta al punto de ponerlas al borde de extinción.

El primer banco de semillas en España se creó hace 40 años. En España existen principalmente tres bancos nacionales de germoplasma de hortícolas. Dos de ellos, en Valencia y Zaragoza, son bancos activos: dan y reciben semillas. El de Alcalá de Henares, sin embargo, es un centro de base, quiere decir que su misión es exclusivamente la de conservación. Tenemos, el Centro de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana de la Universidad Politécnica de Valencia (COMAV), el Centro de Recursos Fitogenéticos del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), ubicado en la finca La Canaleja en Alcalá de Henares y el Banco de Germoplasma Vegetal de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid. En el INIA se guardan duplicados de seguridad de todas las colecciones activas de semillas de la red española.

También podéis consultar este artículo de gran interés acerca de todos los bancos mundiales de semillas:

http://loquepodemoshacer.wordpress.com/2010/09/03/construye-tu-propio-banco-de-semillas/

En el siguiente post hablaremos del nacimiento de una industria: los productos ecológicos, y de sus consumidores.

Hasta pronto

Huevos de pastoreo

Cuestión de huevos

Seguramente muchos de vosotros, como yo, tenéis un pueblo. El pueblo de vuestra madre o padre, quizá el de los abuelos. Allí había gallinas. Siempre andaban medio sueltas, revoloteando y subiéndose a cualquier cosa a mediana altura, o con su inconfundible repiqueteo constante hacia el suelo, en busca de una suculenta lombriz que llevarse al buche, nunca mejor dicho. Entonces, de niño, yo no sabía que existían lugares donde las gallinas eran encerradas en jaulas del tamaño de un folio, donde eran sometidas al cambio artificial de sus ciclos naturales de luz y oscuridad (para aumentar la producción de huevos, claro) haciéndolas llegar a unos niveles de estrés tales que, a menudo pasan por un limado de los picos previo al enjaulamiento donde pasarán toda su vida, con el objetivo de que no se hagan daño las unas a las otras en los furibundos ataques que, encolerizadas, se despachan mutuamente en pugna por un inexistente espacio.

foto cedida por Financiera Rural Méjico

foto cedida por Financiera Rural Méjico

 

Los huevos conforman una de las bases de la alimentación en los humanos y una fuente de proteínas imprescindible, salvo para las personas que se alimentan a base de una dieta exclusivamente vegana, y, por tanto nunca deberíamos olvidar que una parte importante de los huevos que se pueden comprar en cualquier establecimiento provienen de gallinas hacinadas en naves industriales, que malviven en las condiciones que hemos ya descrito, pero que son la parte más importante de la producción de huevos y productos ovoderivados en España. Ahora hablaremos de porcentajes de producción y consumo, de la clasificación y reglamentación de los huevos según su tipo de producción y condiciones de vida y alimentación de las gallinas y de los famosos “huevos ecológicos”, pero volvamos por un momento al corral del pueblo…

Lo que podríamos denominar, aventurándonos a ello, como movimiento “gallina feliz”, es un conjunto de granjas, tiendas, canales de distribución y de información (tales como blogs, webs…) relacionadas con el ámbito de la permacultura y la producción orgánica de alimentos y otros productos, que están recuperando las prácticas avícolas tradicionales alejadas de las técnicas modernas de producción intensificada e industrializada de productos derivados de las aves

Recuerdo salir con mis tías a echarles de comer. Nada de piensos. Eran caros y en su sabiduría de gente llana y humilde decían que tampoco era justo que nosotros comiésemos de todo y las gallinas sólo una cosa. Así que las gallinas y gallos acababan apurando parte de las sobras del día, completando la ya de por sí nutritiva ración diaria de insectos, orugas, gusanos, semillas, raíces y todo tipo de vida orgánica que pueda existir en el suelo. Los permacultores saben muy bien, del excelente uso que se puede hacer de la gallina como “tractor”, dejándola pasar por temporadas al huerto. Gallinas y gallos con espacio, con autonomía para establecer sus jerarquías y desarrollar sus necesidades psicológicas de especie, alimentadas orgánicamente y lo más parecido posible a como genéticamente llevan de por sí inscrito en el comportamiento, tratadas de forma homeópatica en sus enfermedades….Gallinas Felices que ponían huevos de manera natural, respetando los ciclos de la naturaleza. Huevos sin inscripciones de tinta en sus cáscaras. Huevos sin sello ecológico, Huevos sin categorizar. Pero….si os acordáis…qué huevos!!

Lo que podríamos denominar, aventurándonos a ello, como movimiento “gallina feliz”, es un conjunto de granjas, tiendas, canales de distribución y de información (tales como blogs, webs…) relacionadas con el ámbito de la permacultura y la producción orgánica de alimentos y otros productos, que están recuperando las prácticas avícolas tradicionales alejadas de las técnicas modernas de producción intensificada e industrializada de productos derivados de las aves. Los huevos provenientes de las gallinas que viven bajo estas condiciones se denominan “huevos de pastoreo” y son la alternativa al consumidor exigente que no se conforma con una certificación amparada en una legislación que da cabida a demasiadas excepciones a la hora de catalogar como “ecológicos” los huevos que finalmente nos llevaremos al estómago.

Como rápido apunte, estamos seguros de que el lector sabrá encontrar información suficiente al respecto en la red (uno encuentra que, disposiciones y normativas europeas a parte, la ley vigente en España es del año 1967, es decir, pre-constitucional), los huevos a los que el consumidor puede acceder de forma regulada en cualquier establecimiento con licencia, se clasifican en 4 tipos distinguidos con la siguiente numeración:

  • 3 – Huevos procedentes de gallinas enjauladas.
  • 2 – Huevos procedentes de gallinas que viven en el suelo, pero en espacios cerrados y sin luz natural.
  • 1 – Huevos procedentes de gallinas “camperas”, viven en corrales amplios y con acceso a luz natural pero su alimentación se basa en piensos compuestos que normalmente llevan trazas de GMOs (organismos genéticamente modificados).
  • 0 – Huevos procedentes de gallinas denominadas “ecológicas”.

 

Fotografía de: travelsheep2004, Licencia CC con derechos reservados

Fotografía de: travelsheep2004, Licencia CC con derechos reservados

Vamos a centrarnos en estos últimos y establecer una comparativa objetiva con los huevos de pastoreo.

En primer lugar hay que tener en cuenta el tema de la legislación. Los huevos ecológicos, con su 0 en la cáscara, están ampliamente regulados. El REGLAMENTO (CE) NO 834/2007 DEL CONSEJO de 28 de junio de 2007 sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos y por el que se deroga el Reglamento (CEE) no 2092/91, ya establece cuáles son las condiciones mínimas de salubridad y bienestar en la que los animales deben vivir pero, también, regula las excepciones que permitirían romper parcial, o totalmente, los propios principios adoptados en el reglamento. Por ejemplo, en artículo 14, donde habla sobre las normas de producción ganadera se establece que: “el ganado tendrá acceso permanente a zonas al aire libre, preferiblemente pastizales, siempre que las condiciones atmosféricas y el estado de la tierra lo permitan, a no ser que existan restricciones y obligaciones relacionadas con la protección de la salud humana y animal en virtud de la legislación comunitaria…” Es decir, que el ganado o los animales en cuestión (en este caso gallinas), tendrá acceso permanente a zonas de aire libre siempre que las condiciones atmosféricas y el estado de la tierra lo permitan, a no ser que….No hace falta andar muy avispado para darse cuenta de que el Reglamento entra aquí, sin valorar las intenciones, en el inestable terreno de la interpretación. ¿Quién decide cuándo las condiciones no lo permiten y a qué estado de la tierra se refiere? ¿No es demasiado ambiguo el uso de los términos “a no ser que existan restricciones y obligaciones relacionadas con la salud humana…? ¿En caso de haberlas, quién las dictamina?. Es decir, que teniendo en cuenta todo esto podríamos estar, de hecho, ante la posibilidad de consumir huevos marcados con su 0 y que cumplen todas directrices (y excepciones) de la normativa vigente pero que, de hecho, no provengan de gallinas que hayan vivido en plena régimen de pastoreo y, teniendo en cuenta la regulación sobre piensos ecológicos destinados a la alimentación animal, que tampoco han sido alimentadas de una manera coherente con el mismo aparato digestivo y necesidades reales del animal. En este sentido, es bastante elocuente el apartado a) de la normativa sobre los principios aplicable a la transformación de piensos ecológicos (del mismo reglamento), que argumenta que dicha producción se basará en los principios que comienzan así: “producción de piensos ecológicos a partir de materias primas ecológicas para la alimentación animal, salvo cuando en el mercado no se disponga de materias primas para la alimentación animal en su variante ecológica;”. Vamos, que si puede ser ecológico bien, pero si no puede serlo, tampoco es condición sine qua non para obtener la famosa certificación ecológica.

Recuerdo salir con mis tías a echarles de comer. Nada de piensos. Eran caros y en su sabiduría de gente llana y humilde decían que tampoco era justo que nosotros comiésemos de todo y las gallinas sólo una cosa. Así que las gallinas y gallos acababan apurando parte de las sobras del día, completando la ya de por sí nutritiva ración diaria de insectos, orugas, gusanos, semillas, raíces y todo tipo de vida orgánica que pueda existir en el suelo.

Es cierto que en Sudamérica  se ha venido fomentando en los últimos años de una manera más o menos institucional el estudio de las técnicas de pastoreo y la modernización de las mismas, con el objetivo de poder aumentar la producción sin dañar el hábitat ni las vidas de las gallinas ponedoras. Pero exceptuando estos estudios de Universidades Sudamericanas, en muchos casos llevados a cabo por estudiantes como parte integrada en un proyecto de estudios (Colombia, Costa Rica) y alguna mención pasajera en iniciativas legales como la denominada Red Natura 2000 de la Unión Europea, lo cierto es que la comercialización de los huevos de pastoreo y, en general, de los productos comúnmente clasificados bajo esa denominación, no está regulada de una manera concreta y, en muchos casos, no está regulada de ninguna manera. A este respecto, no podemos olvidar los esfuerzos que algunos investigadores, permacultores y académicos están aportando desde la HSI-Latinoamérica para el desarrollo de este tipo de producción y otras muchas prácticas ecológicas de la industria de la alimentación. El negocio de los huevos ecológicos, generalmente sobrepreciados con el pretexto de los elevados costes que suponen tratar a las gallinas del modo en que hemos descrito anteriormente, supone una ingente cantidad de dinero y un flujo de subvenciones estatales y europeas que no para de correr. Demasiados intereses para generar una campaña seria y de concienciación hacia las ventajas que supone consumir huevos de pastoreo. En 2009 se consumieron en España 18.800 kilo de huevos, de los cuales prácticamente un 10% son ecológicos datos que el Panel de Consumo Alimentario del MAGRAMA recoge sobre el consumo de huevos (antigua MARM) y Everis, en su estudio sobre la situación actual y el potencial del mercado ecológico en España, Mayo 2012. Un ingente beneficio amejado por particulares, empresas privadas e instituciones públicas que en ocasiones da lugar a casos tan lamentables como el ocurrido en Febrero de este año en Alemania, cuando la fiscalía de Oldenburg acusó a cientos de granjas de la Baja Sajonia (la región líder en producción de huevos alemanes) de estar cometiendo fraude en la denominación de sus huevos.

En un estudio comparativo entre huevos comerciales aprobados por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA en sus siglas en inglés) y huevos de gallinas criadas en sistemas alternativos, de pastoreo o llamados “free-range” en Norteamérica realizado por Mother Earth se ha comprobado que estos últimos tienen:

  • 1/3 menos de colesterol
  • 1/4 menos de grasas saturadas
  • 2/3 más de vitamina A
  • 2 veces más ácidos grasos Omega3
  • 3 veces más vitamina E
  • 7 veces más Beta-Caroteno

Y además son aproximadamente un 20% más grandes de media y mucho más sabrosos (esto último sólo puedes comprobarlo tú mismo). Estos resultados fueron extraídos analizando los huevos de 14 granjas que crían sus aves y gallinas en régimen de libre pastoreo y utilizando gallineros móviles que permiten al animal disfrutar de suelos y pastos diferentes de forma rotatoria (aprovechando, de paso, su excelente función como tractor de tierra para preparar el suelo del huerto de cultivo).

En 2009 se consumieron en España 18.800 kilo de huevos, de los cuales prácticamente un 10% son ecológicos

Dado que los niveles de producción de este tipo de productos no son comparables a los industriales y su catalogación y regulación están muy difusas, es necesaria una labor de investigación por parte del consumidor con el objetivo de encontrar centros de aprovisionamiento (granjas de explotación no intensiva, comunidades…) donde pueda estar segundo tanto del método de cría como de la salubridad de los productos finales. Los huevos de pastoreo no pueden encontrarse en supermercados ni en tiendas al uso. Es posible encontrarlos en tiendas ecológicas especializadas pero siempre hay que estar muy atentos y es conveniente hacer una labor previa de investigación sobre la marca, granja y lugar de procedencia para asegurarnos de que efectivamente dichos huevos cumplen con todos los requisitos para ser denominados “de pastoreo” y que, por tanto, van a proporcionarnos esa maravillosa experiencia de volver a degustar un huevo como lo hacíamos cuando éramos pequeños, en el pueblo de nuestros padres o abuelos.

 

Plantas Medicinales I. Pilocarpus Jaborandi

Esta especie botánica ha estado muy presente  en la vida de  los indígenas sudamericanos que llevan beneficiándose de sus propiedades desde hace siglos.  Las raíces de Pilocarpus jaborandi fueron empleadas para combatir una gran variedad de afecciones y enfermedades en estas tribus y pueblos, debido a que lo consideraban un remedio universal.

Se utilizaba como antídoto en las mordeduras de serpientes y otros posibles envenenamientos; como anticatarral, en cálculos urinarios e incluso para tratar la gonorrea. Como curiosidad señalar que, debido a la intensa sudoración y salivación que producía, los indígenas lo empleaban para practicar la llamada “sudoración terapéutica”.

Paulatinamente, se fueron descubriendo nuevas propiedades de esta planta hasta llegar a nuestros días, en los que se aprovechan prácticamente todas sus  cualidades conocidas en las que  profundizaremos a continuación.

Aplicaciones Terapéuticas

Como consecuencia de las propiedades que posee , la pilocarpina es capaz de aumentar el tono muscular, es decir,  tensión (contracción parcial) que exhiben los músculos cuando se encuentran en estado de reposo, la cual es mantenida gracias a la acción de las unidades motoras respectivas. Si por ejemplo, se produce un  tirón o estiramiento, el cuerpo responde de manera automática  incrementando esta  tensión muscular, por lo que constituye un reflejo que ayuda tanto a protegerse del peligro como a mantener el equilibrio y la postura.

Gracias a su capacidad para aumentar las secreciones corporales (sudor y saliva) esta especie vegetal se utiliza como depurativo general del cuerpo,  estimulando los mecanismos necesarios para eliminar la materia tóxica corporal. Debido a esta misma cualidad es útil en afecciones reumáticas como  gota, osteoporosis y artritis reumatoide y también en cuadros de catarro agudo. Tras tomar esta planta se produce una salivación y sudoración intensas (efecto sialagogo y diaforético respectivamente), cuyo efecto máximo llega a los 30 o 40 minutos.

Los indígenas sudamericanos la utilizaban como antídoto en las mordeduras de serpientes y otros posibles envenenamientos; como anticatarral, en cálculos urinarios e incluso para tratar la gonorrea

A raíz  de una de las acciones farmacológicas  de este principio activo (hipotensión), resulta evidente que esta droga será eficaz para el tratamiento de la llamada hipertensión arterial, que se asocia a tasas de mortalidad considerablemente elevadas y cuya incidencia está aumentando año tras año. Se considera uno de los problemas más importantes de salud pública  especialmente en los países desarrollados, afectando a cerca de mil millones de personas a nivel mundial. Cabe destacar que la hipertensión es una enfermedad asintomática y fácil de detectar; sin embargo, cursa con complicaciones graves y letales si no es tratada  a tiempo. La pilocarpina es hipotensora, pero su uso no se encuentra demasiado extendido a causa de los efectos secundarios que veremos posteriormente.

Pirocarpine

Pirocarpine

Otro de los campos que se ha visto favorecido tras conocerse los efectos beneficiosos de este alcaloide imidazólico es el de la oftalmología, fundamentalmente para tratar una enfermedad conocida como glaucoma, responsable de aproximadamente un 20% de los casos de ceguera. Esta patología ocular se caracteriza por una neuropatía óptica que desemboca en  una pérdida progresiva de las fibras nerviosas de la retina y cambios en el aspecto del nervio óptico, lo que se traduce en una reducción de la visión y déficit en el campo visual. Uno de los principales factores que pueden influir en la aparición del glaucoma es la presión intraocular alta,  por lo que gracias al mecanismo de acción de este principio activo, es posible reducirla.

La pilocarpina actúa en el músculo ciliar del ojo produciendo miosis (contracción de la pupila del ojo), lo cuál permite la apertura del canal de Schlemm. Esto posibilita el drenaje del humor acuoso (líquido transparente que se encuentra en la cámara anterior del ojo) y por lo tanto consigue disminuir la presión intraocular.

 No menos importante, es el uso medicinal de esta planta como antiparasitario capilar y para evitar la caída del cabello, fortaleciendo el cuero cabelludo, siendo por todo ello útil para prevenir o atenuar estados de incipiente calvicie. El jaborandi se encuentra en la composición de muchas fórmulas antiparasitarias y contra la pérdida del cabello.

 

Efectos Secundarios

Pero no sólo vamos a hablar de las ventajas que nos ofrece Pilocarpus jaborandi. No podemos dejar apartado el hecho de que su principio activo también tiene numerosos efectos tóxicos y secundarios, por lo que habrá que tener especial precaución y cuidado a la hora de la ingesta.

Puede provocar cefaleas, náuseas, vómitos (es irritante de la mucosa gástrica), diarreas, sudoración profusa, temblores, bradicardia y alteraciones de la tensión arterial. Un dato llamativo a remarcar es que la ingestión de 100 mg de pilocarpina puede ser mortal. En caso de intoxicación,  además del tratamiento general para alcaloides, debe emplearse atropina como antídoto.

Como vemos, es una planta de la cuál se puede sacar mucho provecho, pero que puede resultar peligrosa si se emplea sin las debidas precauciones.

 

Curiosidades y Modo de Usar:

Como curiosidades a destacar, se observa que este alcaloide estimula las estructuras inervadas. En este sentido destaca su acción hipersecretora que se traduce en una acción de profusa sudoración y diuresis (se elimina agua, urea y cloruro sódico). Por todo ello, a nivel cardiovascular produce taquicardia y ligera elevación de la presión arterial, pero a dosis elevadas ocasiona hipotensión y colapso.

En la actualidad y de manera generalizada, se emplea este principio activo  en estado puro, aplicado en distintas formas farmacéuticas como colirios, geles, pomadas y otras muchas,  siempre bajo estricto control médico. No obstante, es posible elaborar en casa y de una manera sencilla algunos preparados caseros a base de esta planta, por lo que, a  continuación,  vamos a abordar cómo emplear esta droga. 

 Su principio activo también tiene numerosos efectos tóxicos y secundarios, por lo que habrá que tener especial precaución y cuidado a la hora de la ingesta. Puede provocar cefaleas, náuseas, vómitos ( es irritante de la mucosa gástrica) , diarreas, sudoración profusa, temblores, bradicardia y alteraciones de la tensión arterial

Las hojas deben recolectarse y ponerse a secar  lo más pronto posible; posteriormente se guardan en frascos herméticos ( enteras o pulverizadas) , aunque después de un año, y aún extremando las condiciones de almacenamiento,  estas pierden gran parte de su contenido en alcaloides, teniendo que desecharse transcurridos dos años.

Usos Pirocarpus

Usos Pirocarpus

Los preparados a base de esta especie botánica pueden utilizarse tanto interior como exteriormente. Al interior, la manera  normal de consumirlas es en forma de infusión, a razón de 2 gramos de hojas por taza (dosis recomendada), una vez al día repartida en dos o tres tomas durante dos horas. Puede endulzarse con miel y es especialmente recomendada en estados gripales y resfriados de pecho, cabeza y garganta. Remarcar la importancia de  no sobrepasar nunca esta dosis.

Por otra parte, también podemos realizar una decocción, que supone un hervor seguido, lo que le diferencia de la infusión. Los pasos a seguir son lo siguientes.

  1. En primer lugar, se verterán de 10 a 20 gramos de hojas secas en un litro de agua.
  2. Se enciende el fuego hasta que empiece a hervir y se mantiene a fuego lento  hasta que el líquido se reduzca en una tercera parte, lo cuál se producirá normalmente entre los 20 minutos y la media hora.
  3. Más tarde se añade la cantidad de agua fría necesaria para obtener el volumen deseado.

Al igual que en el preparado anterior hay que respetar la forma de consumo,  sin olvidarnos en todo momento  de las dosis máximas que se pueden ingerir. Una vez hecha la decocción hay que filtrar el líquido mediante un paño, exprimiéndolo bien. Este preparado se elabora  para ser utilizado al momento, se guarda en la nevera o en un lugar fresco  y no debe ser almacenado  más de 24 horas.

infusión

infusión

 

 

En uso externo,  para combatir la caída del cabello, la forma más indicada de aplicación es como tintura, con 15 gotas 3-4 veces al día. Elaborar este preparado   no tiene ninguna complicación. El método  mayoritariamente empleado consiste en:

Macerar la planta en alcohol etílico de uso interno (se consigue en farmacias) generalmente de 86 grados y agua purificada o destilada, en proporción 1:3 , es decir, 70% de alcohol y 30% de agua. Este alcohol  tiene la capacidad de extraer los principios activos y además actúa como conservante. Las relaciones entre alcohol y la planta suelen ser de un litro por cada 100 g de hojas secas o 250 g de hojas frescas.

En cuanto al procedimiento de elaboración:

  1. En primer lugar se colocan las hojas  en un recipiente de cristal de boca ancha y tapa de rosca para cubrirlas holgadamente con el alcohol.
  2. Se cierra y se guarda en un lugar oscuro y fresco durante 2-3 semanas protegido de la luz ( conviene agitarlo diariamente).
  3. Transcurrido este tiempo, hay que llevar a cabo el prensado para poder extraer hasta la última gota de la tintura. Puede   efectuarse con una prensa de vino pequeña, pero si no se dispone de una se puede recurrir a la mano o a la licuadora.
  4. Finalmente, en las botellas hay que pegar una etiqueta donde conste el nombre de la planta y la fecha de elaboración, ya que, aunque el alcohol es un excelente conservante, no es conveniente emplear la tintura después de tres años.

 Cultivo:

Para acabar, y para los que dispongan de  un espacio adecuado para  poder cultivar esta planta, vamos a proporcionar una serie de  consejos y recomendaciones a tener en cuenta para un correcto crecimiento de misma.

  • Respecto al terreno, esta especie botánica necesita un suelo profundo y muy bien drenado,
  • En cuanto a la iluminación, se recomienda que Pilocarpus jaborandi reciba luz solar directa, por lo que debe colocarse en un lugar luminoso.
  • Puede encontrarse al aire libre, ya que aguanta temperaturas mínimas, incluso bajo cero.
  • El abono  se realiza  a inicios de la primavera o del otoño, utilizando fertilizante o estiércol maduro y, además, se aconseja un tratamiento preventivo orgánico para  evitar el ataque por parte de los insectos y el desarrollo de enfermedades causadas por hongos, a menudo favorecidas por el clima fresco y húmedo.
  • Hay que regarla esporádicamente, empapando en profundidad el terreno pero siempre evitando el exceso de agua. Se aconseja regar sólo los ejemplares jóvenes debido a que los ejemplares adultos, en general, se abastecen de las lluvias.

FICHA BOTÁNICA

BIBLIOGRAFÍA

  •  *Guinea, María. “ Drogas con principios agonistas muscarínicos”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de Farmacología. Universidad de Alcalá. Octubre 2011.
  • *Vademecum Internacional. Guía farmacológica 2012. de. UBM Medica Spain. p 820 y 916. www.vademecum.es
  • *Lüllman, Mohr, Hein. “ Farmacología. Texto y Atlas”. 6ª edición. Madrid.Editorial Médica   Panamericana. ( 2008) .p 332-333.
  • *Bruneton, J. Farmacognosia. Fitoquímica. Plantas Medicinales. 2ª Ed. Zaragoza: Acribia, S. A. (2001)
  • *Van Ginkel, A.  Apuntes del Máster y Diplomatura de posgrado de la UAB “Plantas Medicinales y Fitoterapia” . Módulo 2. Cultivo de plantas medicinales. Tecnología y Producción. ( 2003).
  • *Lifchitz,A. Plantas medicinales. Guía Práctica de Botánica Universal. Buenos Aires. Editorial Kier. ( 2003)  p. 114.
Por Scpetre

Desciende el número de aves electrocutadas en España

En Enero del año 2006 la entonces ministra de Medio Ambiente, la “socialista” Cristina Narbona, presentó un plan destinado a frenar la sangría de aves electrocutadas en las torretas y tendidos eléctricos españoles. Aunque el borrador contó desde el comienzo con el beneplácito de la Comisión Nacional de la Naturaleza y de la Comisión Nacional de Energía, las aves tuvieron que esperar hasta el año 2008 para ver este borrador convertido en Real Decreto. Un decreto “que llega 20 años tarde” en palabras de Miguel Ferrer, investigador del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Quizá se refiere Ferrer al millón de pájaros y aves que, según datos de la Sociedad Española de Ornitología, estaban muriendo electrocutados justo 1 año antes, en 2007, achicharrados en las estructuras de cableado eléctrico que recorren prácticamente todos los paisajes de nuestra geografía.

 Quizá esté también en la memoria de Ferrer al hacer esa afirmación un dato escalofriante que deja patente la importancia de proteger a las aves, y por extensión, a todos los animales, de las consecuencias de la industrialización desmedida del homo sapiens sapiens: en 1987 el 80% de las águilas imperiales muertas en España, se estimaba que lo hacían a causa de accidentes con los cables del tendido eléctrico, así lo afirma en un libro de reciente publicación (“Aves y tendidos eléctricos: del conflicto a la solución”), en el que Ferrer, investigador en la Estación Biológica de Doñana y presidente de la Fundación Migres, detalla cómo España “ha sido pionera en la resolución de un problema que hace apenas veinte años parecía completamente irresoluble”. Y es que, en términos generales, y siempre según el CSIC, al que pertenece Ferrer, las mejoras en tendidos eléctricos han conseguido reducir en un 80 % la mortalidad de las aves en España, lo que supone evitar la muerte por electrocución y colisión de 15.000 ejemplares al año.

 En 1987 el 80% de las águilas imperiales muertas en España, se estimaba que lo hacían a causa de accidentes con los cables del tendido eléctrico

De hecho, en 2006, Alejandro Sánchez, director ejecutivo de la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) enumeraba el problema de los tendidos eléctricos como uno de los más importantes en el proceso de desaparición de muchas especies de aves en nuestro país, después de la destrucción del hábitat autóctono, las especies invasoras y los venenos usados para ahuyentarlas o proteger las cosechas, por ese orden. En este sentido dicha asociación se apuntó un tanto providencial en el partido de la lucha contra la muerte indiscriminada de aves al verse aprobado por fin El Real Decreto 1432/2008 que protege a las aves contra la colisión y la electrocución. Esta ley establecía al fin una normativa clara sobre las llamadas “zonas de protección”, utilizadas para reproducción, alimentación, dispersión y de concentración local, donde ningún tendido podrá ser construido y aumenta la dotación económica destinada a tal fin (protección).

 

Independientemente del baile de cifras sobre aves muertas y especies extinguidas o en peligro de serlo pronto (como ejemplo decir que gigantes de la industria como Endesa o Red Eléctrica cifran en 30.000 los ejemplares defenestrados en 2005 mientras que la propia SEO/BirdLife hablaba de un millón en 2007), parece claro que tanto unos como otros están de acuerdo en que las medidas que se han ido adoptando paulatinamente han contribuido a disminuir notablemente un problema que amenazaba (y aún lo hace) a casi la mitad de las aproximadamente 450 especies diferentes de aves que tenemos en nuestro país, según Sánchez. Muchas de  estas especies están protegidas. Especial atención merece el tema de la avutarda, uno de los más damnificados por su gran tamaño.

El Real Decreto 1432/2008 que protege a las aves contra la colisión y la electrocución establecía al fin una normativa clara sobre las llamadas “zonas de protección”, utilizadas para reproducción, alimentación, dispersión y de concentración local, donde ningún tendido podrá ser construido y aumenta la dotación económica destinada a tal fin (protección).

Como siempre en estos casos, el ciudadano, el habitante de los parajes donde habitan estas maravillosas criaturas, debe ser el primer guardián de este tesoro. Debemos seguir exigiendo que se cumpla ley vigente y que las empresas continúen desarrollando medidas: siluetas de metal, alejamiento de las zonas de protección, señales espantapájaros…para no perder entre otros, a nuestro emblemático águila imperial que ha visto en los últimos años reducido su colonia a sólo 220 parejas, un 30% menos que hace 5 años, según datos del MAGRAMA.

 Por ello debemos seguir atentos y pasar a una segunda fase en la que medidas mucho más estrictas se contemplen, como el enterramiento de los tendidos en las zonas más susceptibles de colisiones y el desvío de las vías más peligrosas. Sólo así llegaremos a dar el paso definitivo para restablecer un equilibrio que los diferentes ecosistemas acusan, y de qué forma.

 

aterro - aterramiento (relleno a base de tierra, pedazos de ladrillo y otros objetos) lixão - desperdicios, basura

Consumo Verde: El caso de Brasil.

CONSUMO VERDE: IDEAS Y PERSPECTIVAS

Sostenible y Consumo son dos palabras que rara vez van juntas. ¿Cómo se puede tener una actitud responsable y al mismo tiempo mantener el nivel de consumo? Dejar de consumir para muchas personas puede ser complicado, pero consumir productos que siguen algún tipo de criterio de sostenibilidad puede resultar una idea atractiva a la par que interesante.

 Bien es cierto que hoy es muy difícil (léase imposible) encontrar en los letreros informativos de los embalajes de los productos que consumimos información como la materia prima, cómo funcionan sus procesos de producción, datos referentes a los medios de transporte, cuál es la producción de CO2, gasto de energía utilizado en la producción, si se emplearon o no trabajadores infantiles o en régimen de esclavitud o semi-esclavitud, si sus trabajadores vivían cerca del lugar de trabajo o si la producción de las materias primas es local o afín. No obstante existen algunas empresas que muestran la procedencia de sus productos, como por ejemplo la empresa textil belga “Honest By”. Además de esto sería necesario ahondar en el concepto de eco-design para los embalajes y en el llamado “ciclo de vida” de los mismos.

Desde esta perspectiva, ¿qué podríamos denominar como producto verde o ecológico? Aquél que cumpliese con los requisitos siguientes:

  • Mínimo impacto o total reducción en la cadena de daños a la sociedad
  • Menos impacto o nulo impacto negativo sobre la salud de los consumidores
  • Respeto por los ciclos naturales de producción
  • Facilitado al mercado con el menor embalaje
  • Que utilice materiales reciclables y reciclados en su producción

Existen algunos estudios sobre el tema, como éste del Magrama (Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente) sobre el consumo de productos ecológicos entre los años 2005 y 2007 en España.

 Es muy difícil (léase imposible) encontrar en los letreros informativos de los embalajes de los productos que consumimos información (…) cuál es la producción de CO2, gasto de energía utilizado en la producción, si se emplearon o no trabajadores infantiles o en régimen de esclavitud/semi-esclavitud, si sus trabajadores vivían cerca del lugar de trabajo o si la producción de las materias primas es local o afín

En 1995, Paul Jennings y Zandbergen expanden el concepto para “capacitar la incorporación de conceptos más específicos como la realización, capacitar la visión e interconexión de sistemas de extracción de los recursos naturales, del consumo y la recuperación”.

Debemos considerar el ciclo de vida de los productos atendiendo a los siguientes conceptos:

  • Salida de la materia prima: Uso local. No utilizar productos tóxicos. Energía de bajo impacto medioambiental y preservación del medio de extracción de la materia prima..
  • Producción: Uso local. No utilizar productos tóxicos. Adáptese! Maximice la cantidad de carga para aprovechar el transporte. Energía de bajo impacto medioambiental. Cuando sea posible recicle, utilice materiales reciclados, compostaje y descomposición.
aterro - aterramiento (relleno a base de tierra, pedazos de ladrillo y otros objetos) lixão - desperdicios, basura

aterro – aterramiento (relleno a base de tierra, pedazos de ladrillo y otros objetos) lixão – desperdicios, basura

Un ejemplo muy esclarecedor nos viene de la mano de Brasil. El país lusófono introdujo en 2010 una Política Nacional de Residuos Sólidos (puedes consultar ley nacional de residuos solidos brasil), y desde entonces el panorama desolador que se cernía sobre el país ha cambiado considerablemente. Un Plan que engloba acciones del Gobiernos Central y Regionales, Sociedad, Ayuntamientos (Prefeituras) y Empresas, que se deben preocupar por trazar acciones de logística inversa para: agrotóxicos, baterías y pilas, neumáticos, aceites y lubrificantes, bombillas y aparatos eléctricos o electrónicos. Probablemente un nuevo y prometedor negocio para los brasileños.

Es una buena noticia que uno de los grandes transatlánticos de la economía y los recursos mundiales haya dado el paso de establecer unas normas y regulaciones de los procesos de vida de los productos y la consiguiente generación de desperdicios.

No obstante, voces tan reputadas como el economista brasileño Ricardo Abramovay, el desaparecido paleontólogo y biólogo evolutivo estadounidense Stephen Jay Gould o la investigadora también brasileña Roberta Cardoso ahondan en la idea de que el sistema capitalista continuará su proceso devastador: “…las instituciones centrales del capitalismo y de la modernización contemporánea -la expansión del mercado, la industrialización, la urbanización, la democracia participativa al estilo occidental como sistema político, la innovación científica- continúan llevando a una creciente destrucción de los recursos naturales”.

Si queremos consumir de manera responsable sería cuanto menos aconsejable tener una idea de los procesos productivos de las empresas ya que para que podamos mantener nuestro padrón de comportamiento con respecto al consumo, alguien, en este caso el entorno natural y muchos seres humanos, pagará las consecuencias.

Ágora Sustentabilidade

Hugo Cano (larutanatural) Y "Pelé" construyendo en Casa de Barro, Arraial D'Ajuda, 2011

Mini-Guía de Construcción con Adobe I

Desde Larutanatural queremos ayudar en el proceso de formación de todos aquellas personas que quieren iniciarse en el difícil camino de la autogestión, la sostenibilidad, la permacultura y otros ámbitos relacionados con lo que denominamos “Planeta Ecológico”.

Para ello hemos decidido llevar a cabo una serie de “mini-guias” pensadas para servir de punto de iniciación al usuario. Estas guías no son manuales específicos aprobados por una comisión técnica de una Universidad, no llevan datos concretos sobre medidas, cantidades o proporciones (salvo excepciones muy particulares o rangos amplios de actuación básicos). Se trata de documentos orientativos que contienen información real y contrastada y que ponen al usuario sobre la pista de cómo acometer el proyecto.

En esta primera entrega vamos a hablar de la construcción con adobe, en principio enfocada a una casa o vivienda pero que puede aplicarse a cualquier estructura. Esta técnica milenaria, de la que ya hemos hablado en términos históricos, es también una de las más económicas y sencillas. El barro siempre nos da la posibilidad de volver a empezar si nos equivocamos, y eso es una gran ventaja para un principiante.

MINI-GUÍA DE CONSTRUCCIÓN CON ADOBE

 Características:

Ventajas:

  • Insonorización. Baja transmisión de sonidos entre los muros
  • Sensación de robustez, solidez y seguridad.
  • La masa termal de la pared modifica y regula diferencias significativas de temperatura
  • Reduce la humedad relativa del aire en el interior de la casa al 50% si ésta fuera mayor (ideal para climas tropicales)
  • La energía empleada en los materiales básicos (arena y barro) es muy baja
  • Los adobes son resistentes al fuego

Inconvenientes:

  • Ancho de las paredes. Muy grueso. Resta espacio a la casa.
  • Durante la fase de construcción y asentamiento hay que preservarla del contacto con el agua.
  • Para las paredes interiores divisorias es interesante buscar otra opción para ganar espacio

Algunos fundamentos básicos:

  • Los cimientos deben sobresalir al menos 15 cm. del nivel del suelo y los aleros del tejado un mínimo de 60 cm. de las paredes exteriores (“una casa de adobe debe tener unas buenas botas y un buen sombrero”).
  • Para edificaciones de una altura, el ancho recomendado de la pared es de 25cm. Si se quieren edificar más alturas se seguirá una proporción de 9:1 a 10:1
  • Se incluirá siempre un collar o cinturón alrededor de la casa.
  • Cuanto más alta sea la pared, más ancha será la base
  • Las paredes de adobe suelen llevar contrafuertes o soportes laterales
Proceso de secado al sol de los adobes by D. Ferrari, Casa de Barro Arraial D'Ajuda

Proceso de secado al sol de los adobes by D. Ferrari, Casa de Barro Arraial D’Ajuda

CIMIENTOS:
La profundidad de los cimientos vendrá determinada por varios factores:

  • Altura de las paredes
  • Tipo de suelo (sustrato duro o blando; regular o irregular)
  • Clima o Temperatura (tener en cuenta si hubiese heladas o inundaciones frecuentes)

La fundación tradicional suele ser de cemento con hierro, pero en genral podremos utilizar cualquier material que nos de una consistencia suficiente: piedra con cemento, neumáticos rellenos de tierra y latas rellenas también con tierra, restos de ladrillos cocidos y otros desperdicios de obra…

Como el cemento absorbe agua y le cuesta perderla, lo podemos pintar con alquitrán. Donde se encuentre con el barro también podemos poner una capa de piedra intermedia, a modo de capa impermeable. Otra opción hacer o comprar bloques de hormigón o utilizar la técnica de superadobe con cemento incluido en la mezcla

Adobes "a plomo". Puede observarse la línea de hilo que marca la posición del adobe

Adobes “a plomo”. Puede observarse la línea de hilo que marca la posición del adobe

Si existe la opción se puede utilizar la piedra con mortero, mucho mejor que el cemento al no tener sus propiedades de absorción

PAREDES

Aunque debería de ser una norma para cualquier construcción, advertimos que una pared de adobe debe de estar perfectamente “a plomo” y los ladrillos perfectamente trabados dada la ausencia de columnas.

Las paredes no deberán de exceder 3.6 m. en paredes autoportantes y 7,2 en paredes integradas en una estructura, para más longitud sera necesaria la utilización de contrafuertes.

Los ladrillos se deben trabar idealmente un 50% de su largo, se recomienda un mínimo de 10 cm.

El pie del contrafuerte ha de ser como mínimo de la mitad del alto del pared.

Adobes Trabados, Casa de Barro 2011

Adobes Trabados, Casa de Barro 2011

La pared incluirá un collar o cinturón que tiene la función de repartir el peso del tejado y unir las paredes entre ellas evitando que se caigan con el paso del tiempo vencidas por el peso de las vigas del tejado y por la propia gravedad o elemento externos, como el viento. Puede estar hecho de hormigón armado con hierro, o de madera. Se colocará en toda la casa, juntándolo en una sola pieza a la altura del final de puertas y ventanas.

Las puertas y ventanas no deben exceder el 1,20 m. y no podrán situarse a menos de un metro una de otra o de una esquina. A la mayoría de aberturas  es necesario añadirles un dintel que puede construirse de madera, hormigón o hierro. Éste, como mínimo, descansará 20 cm. en la pared para que se reparta el peso mejor. También se podría colocar un arco, pero esto encarecería la construcción y el precio final de la obra.

Para instalar marcos de puertas y ventanas es interesante colocar un ‘bloque de gringo’ que es un ladrillo de madera de las mismas dimensiones que el de barro que se coloca a cada lado de la abertura (abajo, en el centro y arriba) y que utilizaremos como anclaje de los marcos.

Esquema de una ventana construcción de adobe

Esquema de una ventana construcción de adobe

PRECAUCIONES EN LA FASE DE CONSTRUCCIÓN:

  • Cuando estemos construyendo nos cuidaremos mucho de tapar las paredes por encima (el lateral no es necesario, pero cuidado con los regueros formados por el exceso de agua almacenado encima) siempre que exista riesgo de lluvia con una madera mas ancha que la pared o un plástico.
  • Podremos levantar como máximo y dependiendo del tamaño, 7 filas de adobe por día; si añadiésemos más filas en una sola jornada, el peso deformaría las filas inferiores
  • Hasta la colocación definitiva del tejado es aconsejable no rellenar el suelo hasta la altura del comienzo de la pared de adobe (dejaremos unos 5 cm de espacio, de manera que los cimientos queden “a la vista”), para que el agua no forme balsas en el interior de la casa comprometiendo la estructura.
  • La masa termal de las paredes almacena calor (como el directo provocado por la incidencia de los rayos del sol),  desprendiéndolo con posterioridad poco a poco; por eso tendremos que planificar bien nuestra casa para evitar que este hecho se convierta en una desventaja, diseñando de antemano la ubicación de las corrientes de ventilación.

En la segunda parte de esta Mini-Guía, nos centraremos en el proceso de elección del barro y las pruebas que deberemos realizar para estar seguros de que las mezclas son las adecuadas y en la fabricación, secado y almacenaje de los adobes.

El adobe: 10.000 años dando cobijo al ser humano

Muralla de Nínive

Muralla de Nínive. Photo by Fredarch

La ciudad documentada más antigua conocida, Çatalhöyük, en Anatolia, datada en el séptimo milenio a.C. presentaba sus construcciones típicas en adobe. Prácticamente todos los pueblos prehistóricos y las grandes civilizaciones asentadas en el sur de la región euroasiática utilizaban esta técnica de construcción como solución a sus necesidades de vivienda. Obviamente, en los tiempos que corren, estas soluciones se han desarrollado hasta el punto de convertirse en una técnica de construcción absolutamente regulada (el Código de Nuevo México destaca entre todas las regulaciones), integrada en un amplio sistema divulgativo de carácter global y que está empezando a alcanzar altas cotas de popularidad desde hace algunos años gracias al trabajo de difusión de colectivos, asociaciones e individuos ligados tanto a la permacultura como a la bioconstrucción y otros movimientos relacionados con la red de desarrollo sostenible. Aún teniendo en cuenta las notables diferencias que se derivan del paso diez mil años, el material (arcilla y arena básicamente) y la técnica de construcción siguen siendo en esencia los mismos.

Manhattan Desierto

Shibam (Yemen), el “Manhattan del Desierto”,

Podemos encontrar ejemplos de edificaciones y planeamientos de ciudades enteras basadas en el adobe en multitud de civilizaciones recorriendo la historia, desde la antigüedad. Son cientos los ejemplos de construcciones que aún se mantienen en pie, desafiando las construcciones de cemento y barro cocido predominantes en la actualidad, pero desgranamos aquí sólo algunos de los ejemplos más imponentes como son por ejemplo las famosas Murallas del Nínive (hacia el 3400 a.C.), una de las obras capitales de la arquitectura asiria.

Ya desde el 671 a.C. la maravillosa ciudad de Shibam (actual Yemen) con su majestuoso “Manhattan del Desierto”), lleva acometiendo estoicamente los ataques provocados por la inevitable erosión.

Ya en Latinoamérica y en una etapa posterior (aproximadamente entre los siglos I y II d.C.), encontramos la inevitable Pirámide del Sol y La Luna, en la ciudad de Trujillo, Perú.

 

Aún teniendo en cuenta las notables diferencias que se derivan del paso diez mil años, el material (arcilla y arena básicamente) y la técnica de construcción siguen siendo en esencia los mismos.

Piramide del Sol por la Rebelion de los tornillos

Piramide del Sol por la Rebelion de los tornillos

No podemos olvidarnos, ya en el siglo XII, de la aportación que los árabes hicieron en la Península Ibérica con la introducción del adobe y la taipa como técnicas y modelos de construcción y decoración. Podemos encontrar un espléndido ejemplo en las murallas exteriores de la mítica Alhambra de Granada, España.

Una técnica regulada

En definitiva, una técnica basada fundamentalmente en la estabilidad de sus muros y unas reglas específicas en las que coinciden prácticamente todos los códigos y regulaciones vigentes al respecto y que pueden resumirse en las siguientes:

  • Selección de un “suelo” adecuado (material que se utilizará para hacer la mezcla con la que fabricaremos los adobes)

  • Dimensiones de la construcción adecuadas y, en consecuencia, selección de un adobe proporcional a las mismas

  • Estabilización de la mezcla (con paja, cemento, restos orgánicos de animales…), si procediese

  • Proceso de mezclado, moldeado, secado y almacenaje correcto (dependerá de las condiciones climáticas del lugar y de la composición de la mezcla)

  • Adecuada cimentación, utilizando materiales impermeables.

  • Muros proporcionados (ancho de la pared, alturas, ventanas y puertas) y amarrados entre sí

  • Tejados amplios y ligeros (generalmente a una o dos aguas), protegiendo las paredes de la lluvia

  • Revoque y enlucido de protección (también de barro).

  • Encalado

 

Parte de la Muralla Este de la Alhamabra de Granada, construida usando la técnica del “tapial” o tierra prensada Por J. Merelo

Parte de la Muralla Este de la Alhamabra de Granada, construida usando la técnica del “tapial” o tierra prensada
Por J. Merelo

Siguiendo estos preceptos, ha resurgido el uso del adobe y sus derivados como soluciones que se encajan perfectamente dentro del marco económico de muchas poblaciones donde sus habitantes no pueden costearse el precio de una vivienda con materiales prefabricados o “al uso”. La acción de muchas organizaciones, proyectos, instituciones y personas que desarrollan una profusa actividad dentro del mundo de la bio-construcción ha posibilitado que muchas de estas estructuras se hayan convertidos en creativos ejemplos de cómo utilizar los materiales que el entorno natural nos ofrece para construir viviendas seguras, funcionales, naturales, con un coste mínimo y con una serie de ventajas intrínsecas al material, la tierra, que no pueden encontrarse en las construcciones de cemento y barro cocido o materiales derivados del petróleo. Algunos ejemplos son el Proyecto Cidep, en Córdoba (Argentina), la asociación Construterra en Madrid (España) o el Proyecto Casa de Barro, en Arraial D’Ajuda, Bahia, Brasil, pero son cientos los proyectos en marcha en la actualidad, la mayoría de ellos con excelentes resultados.

una técnica basada fundamentalmente en la estabilidad de sus muros y unas reglas específicas en las que coinciden prácticamente todos los códigos y regulaciones vigentes al respecto

Para terminar, no podemos olvidar las soluciones que el barro ofrece a la hora de decorar, amueblar y dar cualquier acabado a nuestra casa, pero de este tema hablaremos más en profundidad en otros artículos. Simplemente queremos dejaros una muestra de lo que se puede hacer con barro, desde muebles a relieves, pasando por el propio suelo de la vivienda.

Hugo Cano (larutanatural) Y "Pelé" construyendo en Casa de Barro, Arraial D'Ajuda, 2011

Hugo Cano (Larutanatural) y “Pelé” construyendo en Casa de Barro, Arraial D’Ajuda, Brasil. Foto by J. Sola. 2011

Así que ya sabéis, el adobe es una magnífica opción tanto por sus propiedades (ver artículo relacionado) como por su bajo coste. Piensa en ello a la hora de acometer la construcción de tu casa. Es definitivamente una buena alternativa que debes investigar y desde Larutanatural nos ponemos a tu disposición para asesorarte en cualquier duda que tengas.