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Fracking: El gas de la muerte

Al comienzo del magnífico documental Gasland (2009) Josh Fox se pregunta lo siguiente: “¿Qué pasaría si USA y otros países adoptan el gas natural como fuente de energía en lugar del petróleo?” La escena que se nos ofrece a continuación es tétrica: familias de clase media, agricultores, obreros, personas que durante décadas habían vivido en la localidad de Dimock (Pennsylvania) sin mayores contratiempos, afrontaban un problema de seguridad y salud pública de vastas y dramáticas dimensiones. Migrañas horribles, náuseas y mareos, problemas dermatológicos, respiratorios o extremo cansancio fueron algunos de los síntomas que Fox registró de los propios protagonistas cuando decidió averiguar qué narices pretendía hacer con su tierra la compañía de gas que le prestaba servicio, justo encima de una de las bolsas de gas más importantes del Nordeste de los EE.UU, Marcellus Shale, por la que le ofrecía la sustanciosa cantidad de 100.000 dólares por sus 39 ha (4.750 por ha).

El fracking o fractura hidráulica es una técnica de obtención de gas shale que consiste en perforar un pozo de manera vertical, atravesando acuíferos, suelo, capas freáticas y rocas hasta una profundidad de entre 2 y 3 kilómetros. Una vez abierto el pozo, se inyectan entre 4 y 28 millones de litros de agua a presión y arena junto con una mezcla terrorífica de al menos 596 compuestos químicos (de los que hablaremos más adelante) que sirve para congelar el gas en la superficie de la roca y facilitar su extracción. De entrada, no suena muy bien la cosa. Este párrafo, peor o mejor redactado, puede encontrarse en prácticamente toda la bibliografía anti-fracking disponible en Internet. Lo interesante aquí es, por tanto, entender y analizar qué significa todo esto en términos prácticos de obtención de energía e impacto medioambiental, así como las consecuencias que pueda tener en la salud de las personas, como veremos a continuación.

Representación Gráfica del proceso del fracking

Representación Gráfica del proceso del fracking

Volvamos a Gasland. No hace falta ver la película completa para darse cuenta que la fractura hidráulica no es la opción más sostenible a la hora de extraer materias primas con las que generar nuestra energía, pero el largometraje total nos da una visión general de algunas de las graves consecuencias negativas que esta práctica conlleva:

  • No hay ninguna duda de que extraer hidrocarburos del suelo y quemarlos aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Muchos depósitos se encuentran sobre acuíferos. A menudo las placas de cemento que los recubren se rajan filtrando grandes cantidades de metano, suficientes para causar fuegos y explosiones.
  • Necesita de vastas cantidades de agua para cada pozo. Entre 4 y 28 millones de litros por cada pozo, cada vez que se perfora. Y puede perforarse una media de 18 veces.
  • Las numerosas construcciones adyacentes necesarias para llevar a cabo cada proyecto varían para siempre el ecosistema: pozos, carreteras, bombas, tanques, perforadoras, camiones cisterna, accesos, etc…
  • Las aguas residuales (mezcla de agua, productos químicos, restos de roca y tierra) merecen un capítulo aparte. Sólo indicar que uno de los problemas es que durante su almacenamiento en grandes zanjas excavadas a tal efecto, se filtran en el subsuelo hasta las capas freáticas, contaminando agua y tierra.
  • Los tanques de condensación del gas, que lo almacenan hasta que los camiones cisterna se lo llevan, son altamente inflamables y están filtrando vapor de compuestos orgánicos volátiles tóxicos y cancerígenos 24 horas al día
  • Las personas y los animales son desplazados, a veces por la fuerza, para la construcción de los pozos y los gasoductos. En EE.UU. el Gobierno cede miles de hectáreas de tierra protegida (2004) para el usufructo de empresas participadas por el ex-vicepresidente Dick Cheney.
  • Graves problemas para la salud de las personas, animales y plantas que viven cerca de las perforaciones

Un grave problema de salud pública

Es para preocuparse echando sólo un vistazo a la lista de agentes químicos que conforman la mezcla de 596 componentes que se inyectan a presión junto con los millones de m3 de agua para congelar el gas: TMTCB (un fungicida de amplio espectro),  etilobenceno (áltamente cancerígeno), éter monoetílico, dietilenglicol metil éter (cancerígeno, mutágeno, letal), ácido inhibidor HAI85M (neurotóxico)methoxy-2-propanol, metanol, naftalina y otros corrosivos, gelificantes, aditivos para la perforación, biocidas, espesantes, emulsionantes, etc… Muchos de estos componentes no son conocidos y otros han tenido que ser descubiertos por análisis privados realizados por asociaciones e individuos afectados por el fracking, tal y como ocurre en el primer cuarto de la película de Fox. La Industria del sector rebate que son entre 9 y 18 los productos químicos que van en la mezcla. En este estudio del conocido ingeniero químico adherido al lobby gasístico  Ramses Alejandro Pech Razo, se aseguró que el 99.2% de lo inyectado es agua.

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El éter de glicol o el dietilenglicol metil éter es incoloro e inodoro, corroe la membrana de protección en los filtros del agua y se filtra dentro de los tanques de agua potable que las personas que viven cerca de los campos utilizan. En 2005 Encana, una de las compañías de perforación más importantes, fue obligada a sellar sus pozos cerca de la propiedad del matrimonio Locker, en Wyoming, y a proveer con agua potable a las familias afectadas por mandato judicial al comprobarse las consecuencias adversas que tenía para la salud el éter de glicol, presente en el agua de sus pozos.

El fracking o fractura hidráulica es una técnica de obtención de gas shale que consiste en perforar un pozo de manera vertical, atravesando acuíferos, suelo, capas freáticas y rocas hasta una profundidad de entre 2 y 3 kilómetros. Una vez abierto el pozo, se inyectan entre 4 y 28 millones de litros de agua a presión, arena junto con una mezcla terrorífica de al menos 596 compuestos químicos…

Pero lo es aún más (para preocuparse) observar las enfermedades relacionadas con la exposición prolongada, y en algunos casos no tanto, a este tipo de sustancias tóxicas: cáncer de testículos, malformaciones fetales, anomalías en la médula ósea, hemólisis (destrucción de los glóbulos rojos), alteraciones del sistema nervioso, pérdida de la visión, del gusto y del olfato, asma, jaquecas, cansancio extremo, cáncer. En esta página puedes ver un resumen del informe que varios profesionales sanitarios realizaron sobre el asunto en el norte de Pennsylvania donde se concluía que en un 96% de los estudios publicados se apreciaban potenciales riesgos con consecuencias graves para la salud.

No está nada mal para una vista general. Ahora adentrémonos un poco más en las circunstancias que envuelven esta técnica y su desarrollo en Europa, en comparativa con el caso tipo descrito en Gasland (USA)

Lobbys, políticos y la ley de protección del agua

Uno de los momentos clave apuntados en el filme es la firma por parte del Congreso de USA en el año 2005 de una cláusula enviada al mismo por Dick Cheney, por la cual las industrias petroquímicas y de extracción de gas quedaban exentas del cumplimiento de la Ley de protección del agua potable (Safe Drinking Water Act). Esto permitió a las compañías extractoras comenzar sus perforaciones sin tener que cumplir ningún tipo de medida preventiva, de seguridad o llevar a cabo algún análisis del terreno. De hecho, cuando alguno de los vecinos afectados intentó saber qué compuestos químicos eran inyectados en los pozos adyacentes a sus terrenos se encontró con que las compañías extractoras no tenían porqué decírselo.

Uno de los grandes argumentos esgrimidos por las compañías que pretenden explotar este negocio (agrupadas en lobbys de presión) en Europa en defensa del fracking, es que esto que acabamos de describir y que muestra descarnadamente la película de Fox no puede suceder a este lado del Atlántico precisamente por las estrictas medidas de seguridad que la UE y los estados miembros aplican en materia de energía. Y es posible que dicho mantra sea relativamente cierto, ya que hay países como Francia y Bulgaria que ya han prohibido la práctica y otros como Sudáfrica o Canadá (donde actualmente existen moratorias), que en estos momentos pueden presumir de tener una legislación más restrictiva en cuanto a implantación de nuevas técnicas o plataformas de prospección de hidrocarburos; si bien es cierto que algunos de estos países no parecen tener unas reservas de gas significativas, según los expertos. Sin embargo las recientes negociaciones trasatlánticas entre EE.UU., Canadá y la UE para un nuevo tratado transoceánico de libre comercio, el conocido por sus siglas en inglés TTIP (Transatlantic Trade and Investment Partnership), ponen en tela de juicio esta supuesta cobertura ante posibles abusos contra el medio ambiente y la salud de las personas. En la práctica dicho tratado supone la cesión de parte de la soberanía de los estados miembros pues otorga a las empresas la potestad de recurrir leyes concretas y soberanas de un país que entren en conflicto con sus intereses ante tribunales de arbitraje creados para dirimir estas diferencias. El fracking es una de esas cosas que pueden colarse por la rendija del TTIP en casos en que no esté muy definido el estatus de un enclave natural concreto, o en otros casos menos específicos.

El principal lobby donde se agrupan las compañías punteras interesadas en la explotación de las controvertidas reservas de gas esquisto en España se llama Shale Gas España. La mayoría de sus miembros los son también de ACIEP ( Asociación Española de Compañías de Investigación, Exploración y Producción de Hidrocarburos), otro lobby al que pertenecen las grandes firmas del sector. Shale Gas afirmaba hace pocas fechas que en 2016 comenzarán las primeras prospecciones con fines de investigación y que el ayuntamiento del municipio donde se perforen tales pozos recibirá una compensación entre 300.000 y 600.000 € por cada pozo y sólo en esta primera fase, donde no se extraerían grandes cantidades de gas.

A través de la presión empresarial y económica llevada a cabo y desarrollada por los medios de comunicación generalistas en medios de los grandes grupos político-empresariales del país, los voceros y representantes de dichos lobbys se encargan de repetir una y otra vez que en el subsuelo español hay hidrocarburos “para más de 70 años”.

En el último documento promovido por esta asociación, un informe sobre la extracción del gas pizarra en la UE emitido por El Consejo Científico Consultivo de las Academias Europeas/European Academies’ Science Advisory Council (EASAC) se pone de manifiesto que las principales líneas de actuación a seguir en la batalla por ganar el debate público y regulador son 3: “(1) las consecuencias que puede acarrear la alta densidad de población en Europa (combinadas con el problema del uso del agua); (2) la cuestión de las fugas de metano, y (3) el desafío que representa conseguir la aceptación (local) pública.” Como de hecho ponía de manifiesto el portavoz de Shale Gas en una entrevista concedida al Diario 5 Días, Juan Carlos Muñoz, en la que afirmaba que las aprobaciones para las prospecciones se retrasaban y complicaban “debido a la dificultad de transmitir socialmente el interés de la estimulación hidráulica” y que esto era consecuencia de las reticencias que la opinión pública tiene de ver el fracking como una técnica de extracción segura. Muñoz se muestra tajante y la califica de “muy segura”; sin embargo los argumentos son que en Polonia hasta esa fecha se había iniciado 60 prospecciones, que en Reino Unido se habían habilitado más de 100 permisos y en Estados Unidos existen un millón de pozos y una regulación que garantiza la seguridad. Es decir, información errónea y argumentos sin recorrido ni desarrollo. Es muy probable que el Sr. Muñoz no haya tenido la oportunidad de ver Gasland.

Como vemos, la voluntad del sector por acometer la empresa es máxima, a pesar de la polémica que suscitan las desconocidas reservas de gas que la UE guarda en su subsuelo y costas.  A través de la presión empresarial y económica llevada a cabo y desarrollada por los medios de comunicación generalistas en medios de los grandes grupos político-empresariales del país, los voceros y representantes de dichos lobbys se encargan de repetir una y otra vez que en el subsuelo español hay hidrocarburos “para más de 70 años”. Periódicos como El País, incluso les ceden sus páginas de opinión para que se explayen a gusto al lado de Forges o El Roto.  Un informe de Geología y Exploración de Síntesis (GESSAL), una empresa muy ligada al lobby ACEIP indicaba en Marzo de 2013 que las reservas de gas esquisto es España rondaban los 2 billones de m3. 

Reservas de Gas en el Mundo ®ARI, 2013  Agencvia de Información Energética USA

Reservas de Gas en el Mundo
®ARI, 2013
Agencia de Información Energética USA

Sin embargo sólo 3 meses después la Agencia de Información Energética de USA elevaba otro informe en el que se evaluaban las reservas de gas mundiales. España se quedaba con unos 226.000 millones de m3, una décima parte de lo que los lobbys gasísticos se empeñaban en insistir. El director de Gessal, Enrique Hernández se apresuró a matizar que, en realidad, ellos basaban sus previsiones en las estimaciones de las reservas pero que, en realidad, al no haberse realizado prospecciones, estas estimaciones no habían sido refrendadas por lo que el informe americano partía de un error puesto que no puede hablarse de reservas ya que aún “no existe ningún sondeo”. A pesar de que el Sr. Hernández está reconociendo de manera implícita que sus propias cuentas también son de la lechera. Tanto una cifra como otra están basadas en estimaciones y los informes donde se inscriben han sido elevados por lobbys empresariales con diferentes intereses, nacionales e internacionales.

Uno de los grandes argumentos esgrimidos por las compañías que pretenden explotar este negocio (agrupadas en lobbys de presión) en Europa en defensa del fracking, es que esto que acabamos de describir y que muestra descarnadamente la película de Fox no puede suceder a este lado del Atlántico precisamente por las estrictas medidas de seguridad que la UE y los estados miembros aplican en materia de energía. 

Tanta presión e interés del sector y la industria de los hidrocarburos ayuda a que no se termine nunca de cristalizar una apuesta real y coherente por las energías renovables. Una apuesta no sólo basada en aumentar el parque eólico o el número de placas fotovoltaicas en uso sino cimentada en la creencia de que sólo virando hacia otro modelo energético podemos soñar siquiera con la tan clamada sostenibilidad. Para ello debería cambiarse la regulación y hacer una fuerte inversión en tecnología, aprovechamiento y optimización en el uso de la energía y acelerar las investigaciones en almacenamiento y fuentes de energías renovables, ilimitadas y económicos y, sobre todo, con un impacto mínimo o incluso 0 en el ecosistema. El precio de la ambición empresarial lo pagarán las generaciones venideras.

Activismo anti-fracking y situación actual

En este contexto se puede enmarcar la posición del Gobierno de España. Absolutamente dominados por la influencia de las multinacionales, cuyas puertas giratorias acaban dejando entrar a la mayoría de políticos con algún tipo de responsabilidad en cuestión de energía, nuestros dirigentes asumen el papel que se les ha otorgado en un guión destinado a calar poco a poco en la opinión pública el mensaje de que el gas lutitas o de esquisto es la solución para la autosuficiencia energética del país, la crisis económica y que no hay ningún tipo de riesgo para la salud, al estar las autoridades al mando, diligentes a la hora de aplicar un regulación estricta en materia de seguridad y salud pública. Sin embargo al oír al ministro Soria en Junio pasado declarar que “…el fracking sirve para extraer el gas que está enquistado en las rocas, por eso se llama gas esquisto», nos damos cuenta de qué tipo de dirigentes tienen que velar por nuestra seguridad. El Ministro de Industria y Energía no tiene  ni la más mínima idea de lo que es, en realidad, el fracking.

También en este contexto se encuadran las acciones de los diversos grupos activistas, ONGs, asociaciones y algunos ayuntamientos que luchamos por informar coherentemente a la población sobre los abusos y peligros que esta técnica ya ha ocasionado en USA, sobre todo, y otros países. Gracias al trabajo de todos ellos, bhoy en día el fracking es un concepto familiar a casi todo el mundo y no genera en especial demasiado fervor a favor del mismo. La plataforma Fracking EZ Araba presentó en 2013 una ILP (Iniciativa Legislativa Popular) para parar las prospecciones y estudios en Euskadi que, a pesar de haber sido consensuada en las Juntas generales de Álava, fue finalmente rechazada por la mesa del Parlamento Vasco.

En Aragón y también en 2013, en Junio, un grupo de alcaldes cuyas localidades se hubieran visto afectadas ante una propuesta de investigación de la empresa Frontera Energy Corporation S.L. para las zonas de Castilla-La Mancha y Castilla-León, limítrofes con los municipios entorno a los ríos Mesa, Piedra y Jalón en Aragón, formaron una plataforma anti-fracking para elevar alegaciones conjuntas ante el Ministerio de Industria por este proyecto.

El encomiable trabajo de la Asamblea horizontalista Fractura Hidráulica No en Cantabria lleva tiempo dejando su semilla por todo el norte de España y el país en general. Su continua actividad con asambleas semanales y actos de difusión sobre el problema permiten a la gente acercarse más a la realidad de lo que sucede. Presentan alegaciones contra la apertura de pozos, sin ir más lejos el 19 de Febrero ante la Delegación de Gobierno en Santander presentarán las correspondientes alegaciones contra el expediente del pozo Angosto-A. Otro de los trabajos a destacar es este excelente Mapa de la Fractura Hidráulica que puedes encontrar actualizado en su web y con el que puedes colaborar.

También sería necesario nombrar y valorar la aportación que ONGs como Ecologistas en Acción o Greenpeace están haciendo al respecto en todo el mundo, si bien muchas de las acciones son más mediáticas que funcionales en sí mismas, sí que ponen el acento en el problema y hacen a la población más consciente de la situación real. Para la prensa cercana a los lobbys del sector, estas ONGs estarían apoyadas por Rusia, en un intento de cortar las alas a los europeos a la hora de alcanzar la independencia energética y hacer que siguieran dependientes del gas ruso.

La realidad en números es que a día de hoy existen un total de 73 permisos de investigación vigentes entre los 47 concedidos por la Administración General del Estado y los 26 otorgados por las CC.AA. Así mismo existen 28 concesiones de explotación vigentes según los datos del MITYC (Ministerio de Industria, Turismo y Comercio), casi todas a las empresas RIPSA y PETROLEUM. La mayoría de ellos se concentran el cornisa vasco-cantábrica, Canarias y la zona del Ebro Norte.

Hasta la fecha no tenemos noticias de que en nuestro país estén sucediendo los acontecimientos de Dimock o Wyoming, ni el volumen de prospecciones sugiere algo de tales dimensiones. Sin embargo los riesgos están ahí y las garantías de seguridad tan proclamadas ya fallaron en proyectos como el Castor. Lo cierto es que hasta pasados unos años no sabremos el verdadero alcance que el fracking tendrá en España y la UE a todos los niveles, incluidos sus impactos humano y medioambiental. Lo que es prácticamente seguro es que los habrá.

 

por CNCD

El negocio de los agrocombustibles: un modelo insostenible.

La escasez de combustibles fósiles es una amenaza para la sociedad industrial. La Agencia Internacional de la Energía(AIE) ha reconocido que la producción máxima de petróleo (pico del petróleo) ocurrió en 2006 y que la extracción mundial no puede satisfacer la demanda. Bajo estas circunstancias algunos investigadores y técnicos mantienen que los agrocombustibles pueden ser una alternativa para mantener el actual sistema productivo.

Las sociedades industriales actuales son completamente dependientes de los combustibles fósiles: la producción de comida,  bienes industriales, transporte, turismo, administración, sistemas de salud… no pueden ser desarrolladas sin el imput energético basado en el carbón, el petróleo y el gas natural.  (IEEE, 2011; Leprince et al, 1967).

De unos años hacía hoy ha surgido el debate a nivel mundial sobre la necesidad de sustituir paulatinamente, suplir por completo, parcialmente o mezclar los biocombustibles con los derivados del petróleo. (Graft, 2006).

La agricultura moderna depende totalmente de los combustibles fósiles: 100 millones de tractores en el mundo funcionan con gasóleo, los fertilizantes sintéticos son producidos a partir del gas natural, pesticidas, herbicidas y fungicidas son  productos derivados del petroleo o del gas natural  (Gever et al, 1986). La escasez de petróleo por cuestiones geopolíticas es por tanto una seria amenaza a la estabilidad social. Infelizmente para la economía global el agotamiento de los combustibles fósiles es una realidad como la propia Agencia Internacional de la Energía ha reconocido en su último outlook: “la era de los combustibles fósiles está lejos de acabar pero la preponderancia de estos decrecerá” (IEA, 2011).

De hecho, aparte de la propia AIE, las principales petroleras ya han reconocido que el cenit de máxima producción del petróleo se alcanzó alrededor de 2006 y que tras esta fecha la extracción anual de petróleo crudo ha  venido decreciendo debido al agotamiento de las reservas mundiales. (IEA, 2011). Por último, el hecho de que la demanda ha superado la capacidad de extracción ha forzado un importante incremento de los precios.

Extracción (verde), consumo (rojo) en millones de barriles por día y precios del petróleo durante la última década (Fuente: AIE)

Extracción (verde), consumo (rojo) en millones de barriles por día y precios del petróleo durante la última década (Fuente: AIE)

 

Definición y tipologías de agrocombustibles.

Por biocombustible se entiende todo combustible procedente de la biomasa, es decir, de organismos recientemente muertos o sus desechos metabólicos tales como el estiércol de vaca o el guano (excrementos de murciélago).

Los biocombustibles más utilizados son el bioetanol y el biodiesel. El primero, también llamado alcohol carburante, se extrae a partir de remolacha, caña de azúcar, sorgo, cebada, trigo, yuca y maíz. Por el contrario, el biodiesel se obtiene a partir de aceites vegetales ya utilizados o producidos expresamente para ello. La soja es el principal cultivo proveedor de biodiesel, siendo importante también el girasol.

De unos años hacía hoy ha surgido el debate a nivel mundial sobre la necesidad de sustituir paulatinamente, suplir por completo, parcialmente o mezclar los biocombustibles con los derivados del petróleo. (Graft, 2006).

Los principales países productores de cultivos base para el bietanol son: Brasil y EEUU con casi la mitad de la producción mundial cada uno. No obstante Nigeria pretende que su producción de yuca sea destinada a la producción de Bioetanol. Lo mismo podríamos decir de la India con respecto al sorgo. Por otra parte la producción de etanol en los últimos 5 años se ha duplicado.

Con respecto a los cultivos que generan biodiesel, el principal productor es Alemania con más de la mitad mundial de la producción, le siguen otros países industrializados como Francia, Italia y EEUU. La producción de biodiesel ha crecido un 50% en el último año (Datos del Ministerio de Minería de Chile). Sin embargo los principales productores de soja son EEUU, Brasil, Argentina y China.

Consecuencias de la extensión de cultivos para agrocombustibles:

Los defensores de los biocombustibles alegan que éstos son menos contaminantes y por tanto su uso ayudaría a paliar los efectos del cambio climático.  Las principales razones dadas por estos expertos son que los motores de gasoil pueden funcionar con biodiésel y que los agrocombustibles son una fuente renovable de energía y retener carbono (Royal Society. 2008). Sin embargo, el cultivo de agrocombustbles puede crear algunos problemas: necesitan tierra (muchas veces anteriormente ocupada por vegetación natural), fertilizantes, agua y otros recursos por lo que afectan al precio de los alimentos y su densidad energética o tasa de retorno energético (TRE) es considerablemente menor a la del petróleo. (Hill et al. 2006).

Por lo tanto, podemos clasificar las consecuencias del cultivo de agrocombustibles en tres categorías:

  • Económicas: los cultivos destinados a agrocombustibles encarecen el precio de los alimentos debido a la creación de una demanda extranjera hacia estos productos generadores de combustibles, con las consecuentes repercusiones sociales en las poblaciones de los países productores. Por el contrario, según el ministro brasileño de energía Antonio Simões, la producción de biocombustibles es una fuente de creación de empleo ya que los campesinos seguirían desarrollando su actividad tradicional, y por otra parte la transformación de los cultivos en biocombustibles se desarrollaría en el país al contrario que con el petróleo que se exporta sin que el valor añadido repercuta en la población del País. (Bourne, 2007). No opinan igual los detractores: En este nuevo escenario mundial, los países subdesarrollados, en especial de América Latina y África, entregan tierras fértiles y mano de obra barata que trabajará en las grandes plantaciones donde se refinarían los codiciados biocombustibles. Esto significa que el llamado Tercer Mundo se convertiría en la fuente de abastecimiento de esta nueva industria.  Llenar un depósito de 40 litros con agocombustibles equivale, en calorías, a la alimentación de una persona durante medio año. Siguiendo las leyes del mercado, si el asunto se reduce a quien más pague, lo más probable es que la comida sea para el coche.  (Ballenilla, 2007)
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  • Paisajísticas: en el caso de que una plantación de agrocombustibles se establezca sobre el terreno donde antes había un cultivo destinado al consumo humano o ganadero, el impacto paisajístico sería irrelevante sobre todo si el producto cultivado continúa siendo el mismo. Por el contrario, el impacto paisajístico sería considerable si se talaran bosques o desaparecieran praderas. El aumento de la superficie dedicada en Brasil a la caña de azúcar, que se prevé podría duplicarse en la próxima década, también puede estar contribuyendo a la deforestación. Al desplazar a la ganadería, el azúcar se suma a las presiones que empujan a los ganaderos a internarse en territorios como la Amazonía o las sabanas, de gran diversidad biológica, conocidas como el cerrado. Aunque el alcohol se considere un combustible limpio, su proceso de fabricación es muy sucio, sobre todo por la quema de la caña y la explotación laboral de los macheteros. (Bourne, 2007)
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  • Medioambientales: allá donde se roturen bosques para establecer cultivos se perderán sumideros de CO2 y la biodiversidad de los bosques se vería amenazada debido a la reducción de su extensión. Los defensores de los agrocombustibles manifiestan que estos son menos contaminantes que los derivados del petróleo y que disminuirían la cantidad de gases con efecto invernadero emitidos a la atmósfera. Los detractores mantienen que esta disminución cuantitativa no lo será cualitativa ya que en algunos casos los gases generados serán más dañinos y en otros casos el ahorro no compensará la pérdida de reservas de carbono procedentes de los propios cultivos o de los bosques que hayan podido ser roturados. Además algunos agrocombustibles emiten Óxido nitroso N2O, un potente gas con efecto invernadero, muy contaminante y muy nocivo para la salud. (Crutzen et al, 2008)

 Aunque el alcohol se considere un combustible limpio, su proceso de fabricación es muy sucio, sobre todo por la quema de la caña y la explotación laboral de los macheteros. (Bourne, 2007)

Tasa de retorno energético de los agrocombustibles.

Uno de los inconvenientes mayores de los agrocombustibles es su profunda dependencia del petróleo. Su condición de producto subsidiario del crudo se debe  a que  como todo monocultivo intensivo-extensivo requiere grandes inversiones en capital: tractores que funcionan con gasóleo, fertilizantes y abonos que son todos ellos derivados del petróleo, transformación del producto en fábricas cuya energía generalmente es producida por la quema de combustibles fósiles, distribución del producto en medios de transporte  que requieren petróleo, etc.

La Tasa de Retorno Energético (TRE) del agrodiesel de caña, entendida como el cociente entre la energía obtenida y la utilizada para obtenerla, puede ser ligeramente positiva si el abastecimiento de crudo se mantiene a precios bajos. Ballenilla (2007) ha calculado una TRE para el agrodiesel de caña que varía entre 0,7 y 1,7. La posibilidad real de crisis geopolítcas, subidas del precio del crudo o la incapacidad de extraer petróleo de forma rentable debido al agotamiento de este recurso finito desaconsejan el uso de los agrocombustibles como fuente de energía.

El caso de la Selva de Mabira en Uganda

Según un estudio de la “Africa Biodiversity Networkexiste un plan para transformar un tercio de la mayor reserva natural de Uganda (selva de Mabira) en una plantación de caña de azúcar para la producción de etanol. Se calcula que unas 7.100 hectáreas serán deforestadas. En otros países como Tanzania, Zambia y Benín se desarrollarán proyectos similares según el informe. Además, según ecologistas etíopes, se pretende introducir en dicho país una nueva especie para usarla como biocombustible. Esta especie nativa de América central denominada jatrofa es muy perjudicial para los suelos debido a que agota sus nutrientes muy rápidamente.

El informe de la Africa Biodiversity Network también indica que existe una falta de compromiso en los países estudiados sobre el impacto potencial que tendrá en las comunidades rurales y en la seguridad alimenticia.

En abril de 2007, cinco personas murieron en los disturbios entre manifestantes y policía en una demostración contra la deforestación de la selva y la plantación por parte de la empresa Mehta de caña de azúcar en la reserva. Por otra parte los defensores del proyecto mantenían que se crearían unos 3500 puestos de trabajo y que la plantación contribuiría con 11.500 millones de dólares al presupuesto nacional ugandés.

Afortunadamente, el proyecto fue paralizado debido a las fuertes protestas sociales. La realización del mismo habría supuesto una amenaza para los ciclos locales de agua que abastecen al Lago Victoria y a la cabecera del río Nilo. Sin embargo, miles de hectáreas de bosques en las islas Kalangala y Bugala en el lago Victoria ya se han cortado  para establecer las plantaciones de aceite de palma.

Lucha contra el agronegocio y por la soberanía alimentaria: asentamientos de campesinos sin tierra como territorios de esperanza en el litoral de Paraíba (Brasil).

Brasil es un país con importantes recursos naturales pero una desigual distribución y reparto de la riqueza.

la expansión de la caña de azúcar tras las políticas de PROALCOOL en los años 70 provocó la eliminación de gran parte de los parches de vegetación nativa

Una de las regiones más empobrecidas es el nordeste cuyo litoral está compuesto principalmente por la formación geológica Barreiras que presenta suelos pobres en minerales ya que las bases de éstos han sido profundamente lavados cuando estaba cubierta por vegetación de mata atlántica. En las zonas no ocupadas por cultivos encontramos actualmente una vegetación compuesta por un manto herbáceo de gramíneas y un estrato arbustivo de individuos dispersos de porte bajo y con troncos retorcidos. Esta formación se asemeja a los campos cerrados del centro de Brasil (Furrier et al, 2006).

Una de las prácticas más impactantes es la quema de matas pioneras o secundarias para la puesta en cultivo de caña de azúcar ya que se destruye la capa superficial del suelo donde se encuentra el humus y se fomentan tanto la erosión como la lixiviación del suelo al quedar éste desnudo y desprotegido. Estas matas presentan gran cantidad de imbaubas (Cecropia sp.) y mangabas (Hancornia speciosa) que son plantas pioneras, entre otras como cajús (Anacardium occidentale) que se aprovechan por su fruto. (Ver foto 1). Otro de los cultivos más impactantes es el de coco ya que es uno de los que más expuesto deja la superficie ante los procesos erosivos.

Foto 1. Sabana arbolada antrópica de cajú (Anacardium occidentales) en la que se realiza a la vez la explotación ganadera tradicional aprovechando la sombra del cajú (mejor que la del cocotero) y la recogida del fruto del cajú (anacardo) (foto B. Paladini, 2009)

Foto 1. Sabana arbolada antrópica de cajú (Anacardium occidentales) en la que se realiza a la vez la explotación ganadera tradicional aprovechando la sombra del cajú (mejor que la del cocotero) y la recogida del fruto del cajú (anacardo) (foto B. Paladini, 2009)

Foto 2. Plantación de caña de azúcar en el litoral del nordeste de Brasil. (B. Paladini 2009).

Foto 2. Plantación de caña de azúcar en el litoral del nordeste de Brasil. (B. Paladini 2009).

Foto 3. Cultivo de abacaxí (piña) que protege densamente el suelo. (Fotografía: Bilal Paladini, 2009).

Foto 3. Cultivo de abacaxí (piña) que protege densamente el suelo. (Fotografía: Bilal Paladini, 2009).

Foto 4. Cultivo de mandioca que deja el suelo muy desprotegido ante fenómenos erosivos. (Foto: Bilal Paladini, 2009).

Foto 4. Cultivo de mandioca que deja el suelo muy desprotegido ante fenómenos erosivos. (Foto: Bilal Paladini, 2009).

Foto 5. Cultivo de coco que deja el suelo muy expuesto, hoy en día abandonado y con aprovechamiento ganadero tradicional (Foto: Bilal Paladini, 2009).

Foto 5. Cultivo de coco que deja el suelo muy expuesto, hoy en día abandonado y con aprovechamiento ganadero tradicional (Foto: Bilal Paladini, 2009).

La vegetación natural de Mata Atlántica existente antes de la llegada de los colonizadores europeos al litoral Paraíba se ha reducido al 0,6%. (SUDEMA, 2004), especialmente tras el desarrollo de las políticas PROALCOOL en los años 70. Esta formación boscosa ha sido sustituida por caña de azúcar principalmente (ver foto 2) y bambú, piña (ver foto 3), mandioca (foto 5), coco (foto 4), maracuyá, manga y otros cultivos tradicionales en menor medida.

El aumento del área cultivada y de la cantidad producida de caña en el estado de Paraíba entre 1970 y 1985 se incrementó en un 388% y en un 370,9% respectivamente. En términos absolutos se pasó de producir 936.276 toneladas a 4.576.485 y a cultivar de 19.698 hectáreas a 92.760. (SUDEMA, 2004).

Estos datos pueden aplicarse al área de estudio como se comprobará en la cartografía de evolución de usos del suelo que se expone a continuación. (Ver Mapas 1, 2 y 3)

Mapa 2 (usos del suelo, año 1970, elaboración propia).

Mapa 2 (usos del suelo, año 1970, elaboración propia).

Mapa 1. Estado de Paraíba, nordeste de Brasil.

Mapa 1. Estado de Paraíba, nordeste de Brasil.

Mapa 3 (usos del suelo año 2000 elaboración propia).

Mapa 3 (usos del suelo año 2000 elaboración propia).

Como se ha comentado anteriormente, la expansión de la caña de azúcar tras las políticas de PROALCOOL en los años 70 provocó la eliminación de gran parte de los parches de vegetación nativa. Del mismo modo, el avance de la caña de azúcar empujó a pequeños campesinos a roturar nuevas tierras para el cultivo de alimentos de subsistencia.

El área donde se ha realizado el estudio a detalle engloba un total de 6 asentamientos de campesinos sin tierra donde viven 511 familias (SUDEMA, 2004)  a las cuales la Reforma Agraria de Brasil ha concedido parcelas de tierra en antiguas haciendas que eran consideradas improductivas y cuyos antiguos propietarios fueron indemnizados tras las expropiaciones.

Las condiciones laborales de los cortadores de caña son muy duras. Uno de los mayores riesgos laborales son las mordeduras de serpientes y otros animales venenosos, accidentes con herramientas de corte e intoxicaciones con pesticidas. Otro riesgo importante son los accidentes de tráfico. Las condiciones contractuales son también muy duras, por ejemplo, los trabajadores han de pagar la segunda ración de agua que ellos beben y su salario no suele superar el equivalente a 130 euros al mes teniendo que cortar aproximadamente 2,5 tm al día. (Lima, 2011)

Generalmente estas expropiaciones se ven acompañadas de conflictos de lucha por la tierra  y de violencia, ya que los antiguos dueños no aceptan fácilmente la nueva realidad.

Diferentes asociaciones apoyan a los campesinos en sus reivindicaciones y luchas como el laico MST (Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra) o la cristiana CPT (Comisión Pastoral de la Tierra) perteneciente a la Iglesia Católica y ligada a la teología de la Liberación. (Ver tabla)

Tabla 1. Asentamientos del área de estudio. Fuente: INCRA (Instituto de Colonización y Reforma Agraria).

Tabla 1. Asentamientos del área de estudio. Fuente: INCRA (Instituto de Colonización y Reforma Agraria).

 

La transformación de las haciendas improductivas en asentamientos de campesinos supone nuevos cambios en el uso de la tierra.

Los asentamientos de campesinos aseguran la soberanía alimentaria produciendo alimentos para los mercados locales además los campesinos son conscientes de los problemas ambientales y de la necesidad de un manejo de los recursos que cierren los ciclos naturales y respete los ritmos de regeneración de los mismos ya que de ello depende su bienestar.

Los campesinos plantarán cultivos de subsistencia y para abastecimiento de los mercados locales como mandioca, piña, maracuyá y otras frutas, yuca, patata en lugar de caña de azúcar ya que legalmente no pueden (Figura 2).

Figura 2. Principales productos producidos por los asentados (Paladini, 2009).

Figura 2. Principales productos producidos por los asentados (Paladini, 2009).

Los trabajos de campo mostraron que tras su creación, el uso del suelo en los asentamientos cambió de caña de azúcar y coco a múltiples cultivos de subsistencia como se observa en el anterior gráfico: El 60% de los productos son fuentes de carbohidratos: tubérculos y judías, siendo el resto frutas tropicales.

Por otra parte, la creación de asentamientos supuso que los nuevos propietarios de la tierra, los campesinos, tomasen conciencia de los problemas erosivos que suponían los cultivos en zonas de cabecera de drenaje ya que estos colaboraron y participaron en un proyecto desarrollado por la Universidad Federal de Paraíba de estabilizar un gran barranco llamado localmente voçoroca. Este proyecto fue beneficioso tanto para la Universidad como para los asentados ya que amplió el conocimiento y la experiencia de los investigadores y los campesinos aprendieron técnicas para evitar el desarrollo de voçorocas.

A pesar de las diferencias, los campesinos poseían un objetivo en común: trabajar para sustentar sus familias y tener una esperanza de vida mejor donde pudiesen reproducirse como campesinos libres de la explotación de los grandes propietarios, controlando libremente su tiempo, espacio y fuerza de trabajo. (Figura 3)

 Figura 3. Situación laboral de los campesinos de Donha Antonia antes de la creación del asentamiento

Figura 3. Situación laboral de los campesinos de Donha Antonia antes de la creación del asentamiento

Tras la creación del asentamiento hubo un cambio sustancial en el valor dado por los trabajadores rurales al territorio donde pasaron a vivir. El territorio de explotación fue superado y pasó a ser considerado un territorio de vida. Hubo una gran transformación en las relaciones de trabajo y de poder, es decir, se creó otra forma de relación social ya que se forma una clase social homogénea que tiene en aquel territorio la esperanza de una vida digna, que les garantía entre otras cosas la soberanía alimentaria.

Conclusiones.

Como conclusión del caso de estudio de Brasil se puede afirmar que los asentamientos de campesinos son mucho más sostenibles ecológica y económicamente que el agronegocio basado en monocultivos. Los asentamientos de campesinos aseguran la soberanía alimentaria produciendo alimentos para los mercados locales además los campesinos son conscientes de los problemas ambientales y de la necesidad de un manejo de los recursos que cierren los ciclos naturales y respete los ritmos de regeneración de los mismos ya que de ello depende su bienestar.

Como conclusión general podemos afirmar que los agrocombustibles no pueden ofrecer una alternativa real a los combustibles fósiles como base energética de la civilización urbana-agro-industrial ya que son una mera extensión de estos últimos: se necesita petróleo y gas natural para los fertilizantes, herbicidas, pesticidas, para el transporte de maquinaria, refinado y elaboración etc. Los biocombustibles han de ser llamados agrocombustibles ya que en líneas generales provocan efectos negativos en la sociedad y el medio ambiente.

 

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES

  • * Ballenilla, M. 2007: Biocombustibles, mito o realidad Enlace Directo
  • * Bourne JR, J (2007). Sueños verdes. National Geographic. Vol 21-5. Noviembre 2007, 10-31.
  • * Crutzen, P. J., Mosier, A. R., Smith, K. A., and Winiwarter, W.: N2O release from agro-biofuel production negates global warming reduction by replacing fossil fuels, Atmos. Chem. Phys., 8, 389-395, doi:10.5194/acp-8-389-2008, 2008.
  • * Furrier, M. Erasto de Araujo, M. Figueiredo de Meneses, L. Geomorfología e Tectónica da Formaçao Barreiras no Estado da Paraíba. Revista do Instituto de Geociências – USP Geol. USP Sér. Cient., Sao Paulo, v. 6, n.2, p.61-70, outubro 2006.
  • * Gever, J., Kaufmann, R., Skole, D. and Vorosmarty, C., 1986. Beyond Oil: The Threat to Food and Fuel in the Coming Decades. Ballinger, Cambridge, 304 pp.
  • * Graft, F. 2006. Options for utilizing plant materials for energy purposes in Germany – an overview Sugar Industry / Zuckerindustrie 2006 Vol. 131 No. 6 pp. 405-410
  • * Hill, J., Nelson, E., Tilman, D., Polasky, S., and Tiffany, D.: Environmental, economic, and energetic costs and benefits of biodiesel and ethanol biofuels, Proc. Nat. Acad. Sci., 103, 11 206–11 210, 2006.
  • * IEA: World Energy Outlook 2011: Enlace Directo
  • *IEA: Technology roadmap biofuels for transport 2011. Enlace Directo
  • * IEEE: DOCUMENTO DE ANÁLISIS DEL IEEE 10/2011 LA NECESARIA REDUCCIÓN DE LA DEPENDENCIA DEL PETRÓLEO (ABRIL2011) Enlace Directo
  • * Leprince, P., Catry J. P. y Chauvel, A., Les produits intermédiaires de la chimie de dérivés du pétrole, Société des editions Technip, 1967.
  • * LIMA, Edvaldo Carlos de: Dissidência e Fragmentação da luta pela terra na “Zona da Cana” nordestina: o estado da questão em Alagoas, Paraíba e Pernambuco. Tese de Doutorado, Recife/PE, 2011, p.73-111.
  • * SUDEMA. (2004). Atualizaçao do diagnóstico forestal do Estado da Paraíba-Joao Pessoa.
Atlas Global de las Energías renovables. Fuente: IRENA

IRENA crea “Google Earth” para Energías Renovables

El pasado mes de Enero la Agencia Internacional de Energía Renovables (IRENA en sus siglas en inglés) lanzó el primer mapa mundial de la historia donde puede obervarse el potencial de cada país en energía renovables. Según la propia organización en 2030 el mapa de las energías renovables debería cubrir el 30% del abastecimiento de energía consumida en el mundo, cuando actualmente es del 16% (fuente IRENA) y para ello han elaborado una hoja de ruta en la que se enmarca este innovador lanzamiento: Un Atlas destinado a hacer visible el potencial, aprovechado y desaprovechado, que las fuentes de energía renovables tienen en cada país, en cada región, en cada ciudad.

El anuncio se llevó a cabo durante la reunión anual de la Asamblea General de IRENA, en la que el ministro de Clima y Energía de Dinamarca, Martin Lidegaard, que preside la sesión, explicó que se espera un aumento de las inversiones en el campo de las energías renovables durante los próximos diez años y que dicho atlas ayudará en ello, al mostrar las posibilidades reales de beneficio que dichas inversiones suponen tanto a medio, como a largo plazo, teniendo en cuenta la citada “hoja de ruta” elaborada por la Organización Internacional IRENA, antes mencionada.

La IRENA planea cubrir en 2030 el 30% del abastecimiento de energía consumida en el mundo

 

Una vez metidos en la herramienta, el mapa nos permite pasar revista a gran variedad de información. El Atlas nos da a escoger entre opciones como concentración solar, paneles fotovoltáicos por el mundo, potencial eólico, infraestructuras ya existentes, áreas protegidas y, una sorpresa, además la herramienta permite al usuario crear sus propios mapas. A la izquierda el usuario encuentra un panel que le permite escoger entre las opciones mencionadas arriba, combinándolas. Así mismo es posible editar los mapas, guardarlos y añadir información para uso personal. Eso sí, se recomienda una buena tarjeta gráfica y un procesador potente.

Irena - mapa de concentración energía solar

Irena – mapa de concentración energía solar

El Atlas Global de las Energías Renovables integra todos los aspectos e información necesaria, según la propia IRENA, desde recursos a potencial, e incluye información adicional de relevancia como datos socio económicos regionales y locales, políticas y normativas, mecanismos de ayuda y datos sobre las infraestructuras.

El proyecto cuenta por el momento con la participación de 22 países, y esta previsto que otros se sumen al mismo en los próximos meses, lo que indica, según Amin, “la existencia de una voluntad política para el uso de energías renovables y limpias”. (Fuente: EFE).

Reúne datos y mapas de gobiernos, organismos tecnológicos y empresas privadas de todo el mundo. Entre ellas el Centro Nacional de Energías Renovables (CENER). De hecho, Xabier Nicuesa, jefe del Servicio de Computación y Desarrollo de Software Técnico del CENER, presentó ayer una ponencia en Abu Dhabi  que llevaba por título “CENER: ejemplo exitoso como proveedor de mapas de recurso con Global Atlas”.

Esto, sin embargo, no ha sido suficiente para que el Gobierno Español decidiera, sólo 4 días después del anuncio, optar a mantener su puesto en el consejo que gestiona la Agencia Internacional de Renovables. Muchas veces, los gestos valen más que cualquier comunicado o programa electoral