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Inés Raquel Piatkowska es la responsable de todo lo relacionado con el mundo de las Plantas Medicinales en Larutanatural. Licenciada en Farmacia por la Universidad de Alcalá de Henares. Durante toda su infancia convivió con la fitoterapia y los usos terapéuticos directos de las plantas medicinales, recogiendo una tradición familiar que se remonta de lejos. Esos conocimientos naturales se vieron consolidados con sus estudios Universitarios, que le han llevado al convencimiento de la importancia de conocer bien el mundo vegetal, base de toda la industria farmacológica actual, entre otras.
Glosario de Términos de las Plantas Medicinales

Plantas Medicinales: Glosario

Teratógeno: agente que puede inducir o aumentar la incidencia de malformaciones o defectos congénitos (DC) cuando se administra o actúa en un ser vivo durante el periodo de gestación. Cabe aclarar que dentro de los DC se incluye a toda alteración estructural, funcional o metabólica identificable al nacimiento o más tardíamente y que resulta de un proceso de desarrollo prenatal anormal.

Diverticulosis: es la presencia de bolsas o divertículos en el intestino grueso. Estas protuberancias o hernias se producen en ciertas personas en las paredes musculares del intestino grueso como consecuencia de un aumento de la presión interior del tubo afectando a paredes musculares poco consistentes. Esta enfermedad es generalmente secundaria a una disminución de fibra alimentaria en la dieta.

Emenagoga: Este término, de origen griego, se emplea para hacer referencia a los principios activos, medicamentos o remedios a base de plantas medicinales que presentan acción estrogénica, es decir, pueden estimular el flujo sanguíneo en el área de la pelvis y útero, y , en algunas ocasiones , fomentar la menstruación. Los principios activos con estas propiedades suelen ser utilizados en la terapia llamada emenagoga en casos de ausencia del flujo menstrual por razones distintas al embarazo.

Ansiolítico: tranquilizante menor con acción depresora del sistema nervioso central destinado a disminuir o eliminar los síntomas de la ansiedad

Fiebre del heno: también conocida como rinitis alérgica, es la reacción excesiva del organismo al entrar en contacto con el polen de las plantas que están en suspensión durante ciertas épocas del año, mientras los vegetales desempeñan la función conocida como polinización.

Brácteas: son los órganos foliáceos verdes situados en la proximidad de las flores, diferentes a las hojas normales y cuya función es proteger a las flores o inflorescencias.

Amenorrea: ausencia de menstruación porque nunca comenzó o porque se interrumpió posteriormente. Puede ser un proceso normal (fisiológico) o ser indicativo de una posible enfermedad (patológico).

Epidermis: capa más externa de la piel formada principalmente por queratinocitos que constituye la envoltura protectora natural frente al ambiente externo . Tiene un grosor de 0,03-4 mm y está compuesta por cinco capas distintas : córnea, lúcida, granular, espinosa y basal.

Plantas Medicinales V: CALENDULA OFFICINALIS

Se trata de una planta que lleva utilizándose en la región mediterránea desde la época de los antiguos griegos y, con anterioridad, ya era conocida por los hindúes y los árabes gracias a sus cualidades terapéuticas como hierba medicinal así como tinte para telas , productos de alimentación y cosméticos. La historia cuenta que Enrique VIII la usaba porque creía que así podría librarse de la peste y durante la Primera Guerra Mundial fue empleada en las trincheras para prevenir infecciones y como antiséptico. Tradicionalmente se hacían guirnaldas con ellas y se colocaban en las puertas de las casas ya que , según la superstición, ahuyentaba las enfermedades. Las flores son comestibles, siendo consumidas frecuentemente en ensaladas, pescados o sopas y sus pétalos tienen un principio colorante amarillo que se ha utilizado para adulterar el azafrán, de ahí a que antiguamente se la conocía como “ el azafrán de los pobres”.

El nombre de “caléndula” deriva del latín calendas que significa “ primer día del mes“ y alude al largo periodo de floración que presenta esta especie , cada mes ( incluso en invierno) cuando las temperaturas no son bajas.

Por Jonathan Billinger

Por Jonathan Billinger

Respecto a sus propiedades medicinales, su capacidad antiinflamatoria y antiséptica se justifica gracias a algunos elementos que presenta en su composición como la calendulina y el ácido salicílico. Además, sus mucílagos se adhieren al tejido de la mucosa bucofaríngea aliviando y suavizándolo , por lo que ayudará a combatir las infecciones e inflamaciones de boca y garganta como llagas, faringitis, gingivitis y amigdalitis. Asimismo, debido a estas acciones farmacológicas, también resultaría eficaz en episodios de conjuntivitis, ojos hinchados y orzuelos.

Para ello herviremos durante 5-10 min 2-4 gr de flores secas en 200 ml de agua y con la infusión resultante haremos gargarismos hasta tres veces al día. Otra alternativa es realizar una decocción de unos 25-30 gr en un litro de agua durante unos 20 minutos y llevar a cabo la misma operación. En patologías oculares aplicaríamos compresas o gasas estériles impregnadas con cualquiera de los preparados anteriores sobre la zona afectada varias veces al día.

La caléndula es beneficiosa para tratar algunos trastornos del aparato reproductor femenino por la actividad emenagoga que posee. Regula el flujo menstrual y resulta útil en casos de amenorrea o periodos irregulares, aumentando las menstruaciones escasas y reduciendo los flujos demasiado abundantes. Esta especie rica en flavonoides, restaura los capilares y favorece la circulación y sus componentes analgésicos disminuyen los síntomas premenstruales del dolor.
Se deben tomar infusiones de unos 2 gr de flores secas en 200 ml de agua dos veces al día aproximadamente una semana antes de la menstruación así como la misma cantidad de la decocción.

Su efecto colerético estimula el funcionamiento hepático, especialmente la secreción biliar hacia el tracto digestivo, mejorando de esta manera las digestiones pesadas y, por su capacidad antiespasmódica, los retortijones. Se recomienda ingerir la infusión o cocimiento que hemos preparado previamente después de las comidas.

Por Kronoman

Por Kronoman

Por vía externa, es un excelente remedio para reducir cicatrices (acorta el tiempo de cicatrización de las heridas), golpes, quemaduras, ampollas en la piel, contusiones y procesos traumáticos ( esguinces, inflamaciones articulares). Sus propiedades antibióticas resultan muy eficaces en infecciones cutáneas, dermatitis del pañal, verrugas y mitigan los síntomas de escozor y picor en episodios de sarpullidos, urticarias, eccemas y picaduras de insectos. No debemos de olvidar que, además será útil para aliviar las molestias que ocasionan las leves quemaduras solares producidas durante los meses de exposición al sol. Para ello aplicaremos cataplasmas de flores frescas que machacaremos previamente o compresas humedecidas con la infusión o decocción varias veces al día.

Por Querocursos.com

Por Querocursos.com

Otra opción sería preparar macerados de caléndula tanto en aceite como en alcohol. En el primer caso sólo tendríais que añadir unos 20-30 gramos de flores secas en medio litro de aceite de oliva y dejarlo reposar en un recipiente bien cerrado un mes más o menos. Empleando el alcohol, repetiríais el mismo procedimiento introduciendo la misma cantidad de planta seca junto con 300 ml de alcohol de 70º o 96º de uso externo y 100 ml de agua ( proporción de 3:1 de diluyente).

Remarcar que, todos nuestros preparados pueden hacerse con las especies frescas, por lo que simplemente habría que añadir más o menos el doble de cantidad y trocearlas con anterioridad para extraer mejor los principios activos.

Por último, la caléndula presenta un papel muy importante en el ámbito de la cosmética y dermofarmacia para el cuidado del cutis y la piel. Sus constituyentes hacen que sea muy emoliente ( suaviza, hidrata y tonifica) y su contenido en ác. salicílico permite prevenir las espinillas y el acné, ya que abre los poros y combate las bacterias dañinas de epidermis. También se utiliza para tratar algunas enfermedades cutáneas como la dermatitis atópica o psoriaris y ablanda los callos y las durezas. En este caso podemos elaborar y aplicar las mimas preparaciones que hemos explicado antes.

Por La Glanz Studio

Por La Glanz Studio

No debéis olvidar que, todos los productos que elaboréis descritos en este artículo deben realizarse en las condiciones más asépticas que podáis, para disminuir y evitar alguna complicación a causa de una posible contaminación de las zonas que queramos tratar.

Existen una serie de advertencias que tenéis que tener en cuenta la hora de tomar productos que incluyan caléndula dentro de sus composición.

Esta especie botánica está contraindicada por vía externa e interna en situaciones de embarazo debido a que podría causar aborto involuntario por la propiedad emenagoga que posee y, por su contenido en ácido salicílico, no debe utilizarse en personas que padecen diabetes.

Se desaconseja su empleo en lactancia, niños y casos de alergia a plantas de la familia de las compuestas y en personas muy sensibles puede provocar una leve dermatitis por contacto o sensibilización de la piel.

Si toma alguna medicación ( como sedantes entre otros) o va a someterse a algún tipo de cirugía es preferible que consulte al médico previamente a su consumo.

Como dijimos en la ficha técnica, es muy frecuente encontrar la caléndula como planta silvestre en prácticamente todos los continentes gracias a la facilidad que tiene para adaptarse a distintos medios. Por ello, el cultivo no resultará complicado.

Frunza-verde.ro

Frunza-verde.ro

La fecha ideal de siembra es después del verano, desde principios de otoño hasta la primavera. Las semillas se esparcen en el jardín o maceta cubriéndolas con aproximadamente 2-3cm de tierra para favorecer su germinación. Éstas brotan cómodamente y crecen muy bien en sustratos permeables y bien drenados, y requieren un riego regular sin exceso de humedad ( aunque soporta los terrenos secos). Se desarrollan a pleno sol o semisombra y resisten muy bien las condiciones extremas de frío y sequía. Florece unos meses después de la siembra y la recolección se realiza cuando las flores se abren, manteniéndolas en un lugar a la sombra que no tenga humedad. Una vez que están complemente secas se conservan en tarros de cristal hasta su utilización.

Por último, señalar que esta planta es frecuentemente atacada por numerosas plagas como pulgones o chinches, por lo que se recomienda vigilarla habitualmente y eliminar la maleza que la rodea.

Finalmente como siempre, os dejamos algunas imágenes de artículos que podéis adquirir en el mercado que incluyen Caléndula officinalis como uno de sus componentes.

Neosayomol

Neosayomol


Traumeel

Traumeel


Fisiocrem

Fisiocrem

Enlace de la ficha botánica

BIBLIOGRAFÍA

  • * Fonnegra Gómez Ramiro, Jiménez Ramírez Silvia Luz.” Plantas medicinales aprobadas en Colombia.” Editorial Universidad de Antioquia (2007).p.72-75
  • * Ara Roldán Alfredo.” 100 Plantas medicinales escogidas. Una Guía de plantas de todo el mundo seleccionadas por su valor terapéutico.” Editorial EDAF, S.A. (1997).p. 105-107″ (2013).
  • * Moore Tomás, Sánchez Villarreal Luz Piedad, Desmarchelier Cristian. “ Manual de Cultivo y Manejo de Caléndula.” Asociación Argentina de Fitomedicina (AAF) y Centro Orientamento Educacional-Italia (COE).
  • * Kötter Engelbert.” Hierbas para cocinar rápido y fácil.” Editorial Hispano Europea (2002).p.49.
  • * Ara Roldán Alfredo. “ 40 Plantas medicinales.” Editorial EDAF, S.A. (1994).p. 58-61
POR BIODIVLIBRARY

Ficha Botánica V: Caléndula, botón de oro o maravilla

NOMBRE CIENTÍFICO

Calendula officinalis


GÉNERO

Calendula


ESPECIE

Officinalis


FAMILIA

Asteraceae


PROCEDENCIA

Especie procedente del sur de Europa y de Oriente Próximo, aunque su facilidad de adaptación a todo tipo de condiciones ha facilitado su expansión por todos los continentes como planta silvestre


DESCRIPCIÓN

Planta herbácea, aromática, anual, cuyo tallo alcanza 20- 55 cm de altura. Las hojas son alternas, oblongas-lanceoladas, de color verde y sus flores son amarillo-anaranjadas, con una floración que dura prácticamente todo el año, cerrándose de noche y abriéndose al amanecer. Éstas forman inflorescencias caracterizadas por unas cabezuelas grandes y el olor que desprenden es desagradable. Su sabor es amargo. Los frutos consisten en aquenios encorvados provistos en el dorso de unas alas membranosas.


DROGA

Capítulos florales frescos o desecados después de su recolección, sin brácteas verdes ni pedúnculo.


COMPOSICIÓN QUÍMICA

En su estructura podemos encontrar aceites esenciales (0,1-0,4%), ácido salicílico, ácido fenólico, fitoesteroles y gran riqueza en algunos componentes como carotenoides, glucósidos, flavonoides ( rutósido y quercetina) y taninos. Por otra parte también contiene calendulina (una saponina triterpénica), ácidos gentístico y málico, alcoholes triterpénicos (alfa y beta amirina) , cariofileno y xantófilas.


ACCIÓN FARMACOLÓGICA

Se considera que esta especie tiene acción antiinflamatoria y fuertemente cicatrizante cuando se aplica de forma tópica , además de una actividad antibacteriana, fungicida y antiséptica. Posee propiedad emenagoga ( regula los periodos menstruales y calma el dolor) y es un buen emoliente cuando se aplica en la piel. También tiene capacidad antiespasmódica y colerética ( estimula la salida de la bilis hacia el tracto digestivo) que mejora la digestión.


UTILIZACIÓN TERAPÉUTICA

Se emplea para combatir numerosas inflamaciones de la boca y garganta ( llagas, gingivitis), y resulta beneficiosa en digestiones pesadas y retortijones. Ayuda a tratar estados de amenorrea, menstruaciones irregulares y por vía externa se considera un excelente remedio para aliviar golpes, infecciones cutáneas, urticarias y cicatrices. Previene el acné y ablanda las durezas.


Cranberries

Ficha Botánica IV: Arándano Agrio, Arándano Rojo Americano o Cranberry

NOMBRE CIENTÍFICO

Vaccinium macrocarpon


GÉNERO

Vaccinium


ESPECIE

Macrocarpon


FAMILIA

Ericaceae


PROCEDENCIA

Se trata de una especie nativa del norte de Estados Unidos que se extiende en zonas de clima templado desde la costa este de EE.UU. y Canadá hasta Centroamérica. En el sur de Chile y de Argentina, en los Estados bálticos y en Europa Oriental existen pequeñas áreas de producción.


DESCRIPCIÓN

Es un arbusto bajo de unos 50 cm de altura con tallos finos de 10 mm o menos, que forma matas con ramas muy entrelazadas de hasta 1 m de diámetro. Las hojas son perennes, de color verdoso, de entre 10 y 20 mm de longitud y las flores, de color rosa oscuro, dejan los estambres y el estilo completamente expuestos apuntando hacia delante. El fruto es pequeño, con un intenso color carmesí y de sabor agridulce parecido al de una manzana ácida.


DROGA

Bayas ovales de 1-2 cm de diámetro y un peso de 1-2 gramos. Inicialmente son de color blanco pero se vuelven rojos al madurar ( desde finales de verano a noviembre) y flotan en el agua.


COMPOSICIÓN QUÍMICA

Dentro de los constituyentes fitoquímicos tenemos en primer lugar los taninos condensados ( proantocianidinas, antocianósidos, flavonoides) que son los principales compuestos activos de esta planta medicinal. También presenta otros componentes como carbohidratos ( con azúcares como glucosa y fructosa ), fibra y numerosos ácidos orgánicos (cítrico, quínico, málico, oxálico) y fenólicos (benzoico) . Hay que destacar que aún habiendo especies parecidas, la composición de esta planta medicinal es diferente con lo que los beneficios atribuidos al Cranberry no son extrapolables al resto de especies.


ACCIÓN FARMACOLÓGICA

Las proantocianidinas de este fruto comestible impiden la adherencia de determinados tipos de Escherichia coli a las células uroepiteliales gracias a su capacidad antiséptica. También evita la adhesión de Helicobacter pylori a las células epiteliales del estómago y de otros tipos de bacterias asociadas a la placa dental y gingivitis. La suma de sus componentes hace que presente propiedades antienzimáticas y antiácidas y su alto contenido de flavonoides le confiere un elevado efecto antioxidante.


UTILIZACIÓN FARMACÉUTICA

Se emplea principalmente para prevenir y tratar infecciones del tracto urinario ( vejiga, uretra, riñones y próstata), úlceras duodenales y úlceras gástricas. Es útil en diarreas de origen infeccioso y en infecciones de la cavidad bucal como periodontitis y caries.


Cranberries por: Cosmogon.ru

Plantas Medicinales IV. ARÁNDANO ROJO AMERICANO

El cranberry (Vaccinium macrocarpon) o arándano rojo de Norteamérica, se ha considerado tradicionalmente como una fruta que contribuye al mantenimiento de la buena salud del tracto urinario en los países de influencia anglosajona. Ya era utilizado hace más de mil años por los nativos del norte de América formando parte de alimentos y también como medicina, por lo que puede considerarse como uno de los primeros alimentos funcionales. Sus beneficiosas propiedades son bien conocidas desde mediados del siglo XIX ya que se empleaba para tratar y mejorar la cicatrización de las heridas ( en forma de emplastos), tratar las intoxicaciones, afecciones urinarias, diarrea, diabetes y, por su gran contendido de vitamina C, se consumía en travesías largas por el océano para prevenir la aparición del escorbuto entre los pasajeros y la tripulación.

Como curiosidad respecto a la nomenclatura señalar que, el nombre inglés (cranberry) evolucionó de Crane Berry ( baya de grulla ) debido a la denominación que le dieron los colonos, que asociaron la forma de la flor con el cuello, cabeza y pico de dicha ave.

Probablemente el uso medicinal más extendido del cranberry es el tratamiento de las infecciones del tracto urinario (ITUs) en uretra, vejiga, riñones y próstata, provocadas por bacterias patógenas,principalmente Escherichia coli, que son responsables del 85 % de las infecciones sintomáticas.

Escherichia Coli Sintomas por: Esther Armora/ Irene Gómez

Escherichia Coli Sintomas por: Esther Armora/ Irene Gómez

Las bacterias emplean fimbrias y pili ( estructuras proteicas) para adherirse a otras superficies, pero las proantocianidinas que forman parte de la composición química del arándano rojo americano impiden la adherencia de estas bacterias E. coli con fimbrias tipo P al tejido y mucosa de las células uroepiteliales, siendo éstas eliminadas al orinar. Por consiguiente, mediante este mecanismo de actuación se evita la aparición de una posible infección, por lo que quedan justificados los beneficios que nos ofrece esta planta medicinal como antiséptico urinario. Se recomienda y resulta especialmente eficaz en casos de infecciones urinarias recurrentes.

Este tanino condensado también es capaz de impedir la unión de otros tipos de microorganismos como Helicobacter pylori a las células epiteliales del estómago que son las responsables de la mayoría de los casos de úlceras duodenales y gástricas. Dicha bacteria debilita las paredes mucosas que protegen el estómago, permitiendo que el ácido y la misma penetren en el sensible tejido que se encuentra bajo esta capa protectora provocando este tipo de lesiones. Respecto a la cavidad bucal , inhibe la congregación de ciertas bacterias orales que causan la placa dental, caries, gingivitis y enfermedades periodontales.

Por: El blog de Meritxell

Por: El blog de Meritxell

Por otra parte, el cranberry puede desempeñar un papel favorable en el mantenimiento de la salud cardiovascular. Disminuye ligeramente los niveles de colesterol total y LDL, escudando al corazón de una posible arterioesclerosis , y, los antocianósidos y flavonoides, contribuyen a este efecto mejorando la fragilidad capilar y favoreciendo el flujo sanguíneo. Los ácidos fenólicos también tienen un importante interés ya que presentan actividades biológicas como antioxidante ( protegiendo a las células de los radicales libres y evitando el envejecimiento de las mismas) y antiulceroso. La pectina que contiene es una fuente de fibra con capacidad hipocolesterolemiante y anticancerígena.

En casos de diarreas infecciosas produce mejora debido a los ácidos que posee el arándano rojo americano en su composición, que cumplen una función antibacteriana y los taninos, por su efecto astringente, normalizan y reequilibran la flora intestinal en dichos episodios.

Actualmente existen en el mercado numerosos preparados que incluyen esta especie terapéutica. La presentación más habitual será en forma de cápsulas que podéis adquirir en farmacias o parafarmacias, pero os vamos a explicar además algunos remedios caseros que seréis capaces de hacer vosotros mismos.

Para llevar a cabo la infusión de cranberry herviremos 1 cucharadita de bayas secas de arándano rojo en 250 ml de agua durante unos 5-10 minutos. Pasado este tiempo, apagaremos el fuego y dejaremos en reposo 10 minutos, colando posteriormente nuestro preparado. Se recomienda tomar esta infusión 1-2 veces al día.

Cranberry Juice por: Chris Humpherys

Cranberry Juice por: Chris Humpherys

El zumo natural de arándano rojo también es otra alternativa para poder beneficiarnos de las propiedades de esta planta medicinal. Su elaboración es muy sencilla. Simplemente necesitaremos adquirir los frutos frescos, los cuales licuaremos y batiremos previamente bien lavados, y a continuación añadiremos agua a nuestro gusto ( la cantidad dependerá de lo líquido o denso que queremos que quede nuestro zumo). Se aconseja incorporar miel o azúcar ya que, como explicamos anteriormente, el cranberry tienen un sabor agridulce parecido al de una manzana ácida que enmascararemos de esta manera. Podemos tomar el zumo y las bayas frescas habitual y regularmente en nuestra dieta.

En el mercado farmacéutico disponemos actualmente de diversas formas farmacéuticas o presentaciones que garantizan la administración diaria mínima de 36 mg de proantocianidinas (PAC) procedentes del arándano rojo ( aunque prácticamente todas aportan una cantidad superior, entre 110-140 mg de PAC). El uso de esta dosis, necesaria es imprescindible para observar efectos beneficiosos, está justificada por los resultados de los distintos estudios clínicos avalados. En resumen, el zumo de arándano rojo y los frutos frescos representan una alternativa útil para la prevención de las ITUs e implica una notable disminución del uso de antibióticos y de la aparición de resistencias originadas por su uso excesivo o inadecuado. Recordar que, esta planta medicinal no debe emplearse sustituyendo a los antibióticos durante una infección aguda urinaria.

Es importante señalar que los complementos alimenticios no deben utilizarse como sustituto de una dieta equilibrada.

Urólogo, por: Rodrigo Leyton Navarro

Urólogo, por: Rodrigo Leyton Navarro

Hay situaciones, en las que tenemos que tener especial precaución cuando vayamos a ingerir productos que contengan cranberry.

Una de ellas es si padecemos diabetes, debido a que numerosos preparados de arándano rojo son endulzados con azúcar a causa de su sabor. Además, el jugo y sus extractos, contienen una gran cantidad de una sustancia química llamada oxalato que podría aumentar el riesgo de formación de cálculos renales.

El consumo de cantidades excesivas de este fruto puede provocar malestar gastrointestinal y posibles episodios diarreicos, por lo que se recomienda ingerir con moderación y a las cantidades indicadas. No se debe tomar ninguno de los preparados si padecemos alergia a esta especie.

Por último, otro efecto secundario del arándano rojo, es su capacidad de interaccionar con medicamentos anticoagulantes como la warfarina, prolongando el tiempo que permanece en el cuerpo y aumentando las posibilidades de formación de hematomas y pérdida de sangre.

En el embarazo y la lactancia se puede consumir el zumo de arándano y sus bayas, lo que lo hace una alternativa muy importante en infecciones urinarias que afectan a mujeres en esta condición pero, como medida de precaución, no así suplementos dietéticos que lo contengan. No obstante, en estos casos , se aconseja preguntar al médico antes de realizar cualquier ingesta de estos productos.

El cultivo de este arbusto exige unas condiciones especiales debido a que necesita suelos cenagosos y pantanosos para su desarrollo. Requiere mucha luz sin un calor excesivo y tampoco le gusta el viento. A mediados de junio se abren las flores y 3-6 semanas después, cuando se marchitan, aparecen en su lugar minúsculos nudos verdes que a lo largo del verano se irán convirtiendo en cranberries. En septiembre y octubre alcanzan su plena madurez y, en cuanto las temperaturas empiezan a caer por debajo de los cero grados, se desarrolla su característico color rojo intenso.

Cranberrys, por: Keith Weller

Cranberrys, por: Keith Weller

La planta es resistente a las heladas y la cosecha empieza en otoño ( desde mediados de septiembre hasta principios de noviembre) y puede realizarse de dos maneras: en seco, en la que los agricultores utilizan máquinas cosechadoras parecidas a una segadora recogiendo las bayas directamente de los rabillos; y, húmeda, en la que se inundan los campos hasta una altura aproximada de 45 centímetros y unos remolinos de agua generados artificialmente desprenden los frutos de los arbustos que flotan en el agua, gracias a sus 4 cámaras de aire en el interior.

En el párrafo anterior hemos hecho referencia a las condiciones de cultivo que precisa el cranberry para su crecimiento y que encuentra en EE.UU, donde se halla su hábitat natural. No obstante, la climatología de nuestro país dificulta el que podamos cultivarlo en nuestro jardín.

Una alternativa que podéis tratar de hacer es obtener la planta por encargo e intentar asemejar los requerimientos climáticos que necesita esta especie medicinal, empleando un sustrato adecuado, que drene bien y asegurando un suelo húmedo sin demasiada luz solar.

Por último, os mostramos las siguientes fotografías de productos que se venden en farmacias que contienen cranberry como uno de sus ingredientes.

Manzanilla Dulce

Camaoftan

Bluevi Disest

 
Enlace de la ficha botánica

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea,María.”Drogas con actividad sobre el aparato genito-urinario. Drogas con acción antiséptica del tracto urinario”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Diciembre 2011.
  • * Laboratorios farmacéuticos Arkopharma. “Guía práctica de fitoterapia y complementos alimenticios. El abc de las plantas.” (2013).
  • * Linda B. White, M.D., Steven Foster. “El Recetario Herbario. Las mejores alternativas naturales a los medicamentos”. Editorial Interweave Press ( 2002). p.397.
  • * Cunningham DG., Vannozzi SA., Turk R., Roderick R., O´Shea E., Brilliant K. “Cranberry phytochemicals and their health benefits”. American Chemical Society (2004). ACS Symposium series 871, chapter 4, p. 35-51.
  • * Haya, Guerra. “Consensos en Fitoterapia Ginecológica”. Editorial Médica Panamericana ( 2008). p. 80-81-82
Por Manuel M. Ramos

Plantas Medicinales III: Manzanilla dulce o Camomila

¿ Os resulta familiar esta imagen? Seguramente conocéis esta planta de alguna visita al campo que hayáis hecho o simplemente en vuestra infancia os habéis dedicado a arrancar sus pétalos para descubrir “ si me quiere o no me quiere” ¿verdad? Es curioso lo fácil que resulta encontrar esta especie a nuestro alrededor y lo poco que sabemos de ella, así que os animo a descubrirla más a fondo a través de nuestro artículo.

Como habéis podido observar en la ficha técnica, esta especie vegetal posee una nomenclatura muy diversa. En primer lugar, el término genérico de Chamomilla tiene origen griego y hace referencia al olor a miel que emanan las flores. Si éstas se frotan entre los dedos, apreciaremos un ligero olor a manzana, de ahí el nombre común con el que es conocida dicha planta. Otro nombre científico es Matricaria que deriva de la matriz “vientre” y refleja la fuerte relación que ha tenido siempre contra dolencias que afectaban a las mujeres. Además, la Matricaria chamomilla ha representado desde tiempos remotos el símbolo de fuerza en la adversidad y en la antigüedad los jardineros tenían la costumbre de sembrar manzanilla cerca de plantas debilitadas para fortalecerlas. Muy interesante es el hecho de que han sido encontradas huellas de polen de manzanilla en la tumba de Ramsés II, probablemente puestas allí para darle al faraón la fuerza y la calma para afrontar el viaje hacia la otra vida.

La historia de manzanilla como hierba medicinal se remonta a un largo camino. Muchas referencias a sus poderes curativos se pueden encontrar entre pueblos germánicos, egipcios, griegos y romanos que se sirvieron de la misma para combatir los calambres intestinales y también la utilizaban como tabaco de pipa.

El mecanismo de acción de Chamomilla recutita ha sido extensamente estudiado. Primeramente destacamos su idoneidad para remediar los problemas digestivos, por su condición de protectora y reparadora de la membrana gástrica, siendo útil para las personas con digestiones difíciles. De la misma manera es interesante como antiespasmódica en casos de espasmos intestinales, aliviando el dolor de estómago y gracias a su efecto carminativo, favorece la expulsión de gases y elimina el flato.

By Dr Jay Marks

By Dr. Jay Marks

Igualmente es muy adecuada en episodios de úlcera gástrica, gastritis, diverticulosis y cólicos, debido a que los azulenos poseen propiedades antiulcerosas, aunque es el bisabolol el componente que presenta una mayor acción reparadora y antiinflamatoria en estas patologías. También hay que mencionar el valor de esta especie vegetal como colagogo, estimulando la producción de bilis y protegiendo al hígado.

Considerada como una de las mejores plantas medicinales para combatir náuseas y vómitos por su capacidad calmante, se utiliza para todos los trastornos gastrointestinales asociados a irritabilidad nerviosa y flatulencias. No obstante, si se toman infusiones más cargadas de lo habitual de manera prolongada ( aunque esto no es muy habitual), puede inducir el vómito, lo puede ser muy provechoso en intoxicaciones químicas o alimentarias. Existen preparados comerciales en el mercado, aunque lo mejor es elaborar una infusión natural de manzanilla. Para ello se hierve durante unos 5 minutos una cucharadita de 3-4 gr de cabezuelas de manzanilla por cada taza de agua. Una vez colado, se deja en reposo de 5 a 10 minutos y se toma bien caliente, justo después de acabar de comer añadiéndole azúcar al gusto. Se recomienda media taza 2-3 veces al día.

Por otra parte, la manzanilla común constituye una buena ayuda para ciertos problemas vinculados con la mujer ya que, por su capacidad emenanoga , facilita el flujo de la menstruación y, como resultaba útil para los espasmos, reduce los dolores asociados al síndrome premenstrual y a la menstruación.

By Egelizabet

By Egelizabet

Sus efectos sedantes y ansiolíticos suaves se justifican gracias a los flavonoides que presentan en su composición. Éstos, mejorarán los síntomas característicos de estados de nerviosismo, insomnio, depresión y palpitaciones, por lo que se aconseja ingerir una taza de esta infusión por las noches antes de dormir. Asimismo, también posee ligera capacidad diurética, es decir, favorece la eliminación de líquido del cuerpo junto con numerosas toxinas, por lo que puede contribuir en dietas de adelgazamiento así como en enfermedades del sistema circulatorio.

Respecto a su empleo externo, su riqueza en mucílagos (10%) y su propiedad antiséptica y antibacteriana, le confiere gran capacidad para reparar distintas afecciones de la piel. Estas cualidades hacen que sea útil para granos, cortes y orzuelos sobre los que se aplicarán compresas mojadas durante 15 minutos aproximadamente y además, si realizamos enjuagues bucales con esta infusión, estaremos impidiendo posibles infecciones causadas por llagas en la boca. Su aceite esencial es empleado en cosmética para el cuidado del rostro siendo un componente muy común en cremas nutritivas, limpiadoras o en forma de mascarillas, para eliminar las impurezas del cutis y regenerar las células.

En cuanto al cabello, es frecuente incluir esta planta medicinal en los champús ya que ayuda a disminuir el picor del cuero cabelludo y la correspondiente descamación gracias a esa acción antibacteriana que hemos nombrado previamente. Además, es una de las especies más conocidas para aclarar el pelo y proporciona tonos dorados a las personas con cabellos claros. Se utiliza como tinte natural y permite disimular las canas para lo que llevaremos a cabo decocciones de 4 cucharadas de flores de manzanilla ( 25-30gr) por medio litro de agua, filtrando y utilizando este líquido para enjuagar el cabello después de lavarlo.

By Taringa.net

By Taringa.net

Posiblemente, una de las afecciones oculares más comunes de hoy en día es la conjuntivitis y la irritación ocular provocada por productos químicos, ambientales o simplemente fatiga. Gracias a la presencia en su composición de algunos elementos como el camazuleno (principalmente), se emplea para elaborar colirios naturales para la limpieza de los ojos e infecciones oculares presentando propiedades antisépticas que ocasionan antiinflamación y vasoconstricción. Prepararemos una infusión durante unos 15 minutos de una cucharada de flores secas en una taza de agua, mojaremos la gasa en ella y la aplicaremos sobre los ojos. Señalar que, no debe administrarse si se padece fiebre del heno o conjuntivitis alérgica. Por las mismas razones resultará ideal también en caso de ojeras u orzuelos.

Es importante señalar que no deben sobrepasarse ninguna de las dosis indicadas en este artículo.

Finalmente, gracias a su capacidad de reducir la hinchazón y tumefacción, se utiliza para disminuir los dolores articulares, reuma o ciática. En este caso se maceran ( artículo Pilocarpus jaborandi) unos 50 gramos de flores secas y el líquido resultante se añade a un litro de aceite de oliva. Esta mezcla de guarda en un recipiente oscuro y bien cerrado, y se aplicarán fricciones con ésta durante alrededor de una hora en la zona en la que se sienta dolor. Asimismo, para la inflamación de los pies realizaremos masajes rebajando así el cansancio y, si sufrimos dolor de muelas debido a caries , se recomienda enjuagar la boca con una infusión fría de manzanilla tantas veces al día como se desee.

By Rafael Andrés López

By Rafael Andrés López

Respecto a las contraindicaciones de la manzanilla tenemos que señalar que su aceite esencial y la infusión pueden interactuar con una serie de fármacos como benzodiacepinas y ansiolíticos, pudiendo aumentar su efecto sedante y, anticoagulantes cumarínicos (warfarina), incrementando su potencia. En estos casos se aconseja consultar al médico previamente antes de la ingestión. No debe combinarse con el alcohol debido a su débil acción ansiolítica.

La planta fresca puede provocar dermatitis por contacto a personas hipersensibles así como trastornos gástricos ( mareos y vómitos) cuando la utilización es prolongada o el uso de las infusiones es excesivo.

La manzanilla común no debe ser utilizada en personas alérgicas al polen y a especies de la familia de las compuestas, ya que es frecuente que las lactonas sesquiterpénicas que tienen produzcan episodios alérgicos. En niños menores de 5 años, no se recomienda el aceite esencial a causa del poder alérgeno de sus componentes, en cambio, la infusión puede administrarse. Mujeres embarazadas deben tener especial precaución y no usar el aceite esencial porque componentes como el bisabolol o el camazuleno que presentan poseen acción uterotónica, pudiendo llegar a producir el aborto. Durante la lactancia también se desaconseja el empleo.

Cultivo de plantas medicinales

Cultivo de plantas medicinales

En general, el cultivo de esta planta medicinal es muy sencillo. Crece fácilmente en terrenos labrados, arenosos o baldíos y no necesita demasiados cuidados. Lo ideal es sembrarla con poca tierra en primavera, directamente en la maceta o jardinera y requiere un riego que facilite mantener el suelo húmedo. El proceso de germinación tiene lugar a un máximo de 1cm de profundidad y precisa luz para brotar y desarrollarse. Florece a partir del mes de mayo y las flores se recogen unos 3 ó 4 días después de que se abran, dejándolas secar a la sombra.

Es una especie muy resistente ya que tolera alrededor de unos -20ºC pero se pone parduzca en los inviernos fríos. Para su óptimo crecimiento es importante que el suelo sea ligero, que drene bien y puede complementarse la plantación con algún fertilizante universal.

Para terminar os dejo algunas imágenes de productos que he encontrado en farmacias en cuya composición se incluye nuestra planta medicinal.

Manzanilla Dulce

Manzanilla Dulce

Camaoftan

Camaoftan

Bluevi Digest

Bluevi Disest

 
Enlace de la ficha botánica

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea, María. “ Drogas que actúan sobre el aparato digestivo. Drogas carminativas”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Noviembre 2011.
  • * Kühne, Burth, Marx. “ Cuidado de cultivos biológicos al aire libre. Sanidad vegetal en el marco de la agricultura ecológico”. Editorial Mundi-Prensa. (2011). p.35
  • * Buczacki S. “ Hierbas de jardín”. 1ª edición española. Editorial Hermann Blume. p.48
  • * Hudak Renate. “Jardín práctico. Hierbas aromáticas para el jardín y la cocina”. Editorial Hispano Europea. (2009). p.97
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Ficha Botánica III: Manzanilla dulce o Camomila

NOMBRE CIENTÍFICO

Chamomilla recutita, Matricaria recutita


GÉNERO

Chamomilla, Matricaria


ESPECIE

Recutita


FAMILIA

Asteraceae


PROCEDENCIA

Planta herbácea anual originaria de Europa ( los Balcanes) y las regiones templadas de Asia que se ha naturalizado en algunas regiones de América (Argentina, Venezuela, U.S.A.) y Australia.


DESCRIPCIÓN

Especie vegetal aromática con tallo cilíndrico y ramoso que puede alcanzar hasta 50 cm de altura. Presenta hojas sésiles (carecen de unión con el tallo o peciolo), alternas, de color verde claro con incisiones muy profundas. En posición terminal encontramos una inflorescencia formada por lígulas blancas dispuestas hacia abajo ( flores externas) y flores internas tubulosas con corola amarilla. El fruto es seco y no se abre ( indehiscente) y contiene una sola semilla conocida como aquenio o cipsela.


DROGA

Inflorescencias (cabezuelas) recogidas al principio de la floración cuando todavía no están bien abiertas. Deben contener no menos de 4 mL/kg de aceite esencial.


COMPOSICIÓN QUÍMICA

En su composición encontramos aceites esenciales (0,3-1,5 %) como alfa-bisabolol, óxidos de bisabolol y camazuleno, además de lactonas sesquiterpénicas ( matricina) en la planta fresca. Los flavonoides ( flavonas, apigenina, luteolina) constituyen un 8% y las cumarinas ( umbeliferona, herniarina) alrededor del 0,1%. Por otra parte, los mucílagos ( 10%) y los ácidos fenólicos ( cafeico, vaníllico, siríngico) también forman parte de la estructura de la manzanilla dulce.


ACCIÓN FARMACOLÓGICA

Entre sus actividades señalamos sus propiedades como antiespasmódico, carminativo ( que favorece la expulsión de los gases del tubo digestivo disminuyendo con ello las flatulencias y los cólicos) y antiinflamatorio. No obstante, también posee capacidad analgésica, antibacteriana y sedante. Además, gracias a que inhibe la pepsina, promueve la granulación y facilita la regeneración tisular, goza de excelentes características como cicatrizante y antiulceroso.


UTILIZACIÓN FARMACÉUTICA

En función de su vía de administración presenta numerosas indicaciones: por vía oral se utiliza en trastornos gastrointestinales asociados a irritabilidad nerviosa y flatulencias; vía inhalatoria es eficaz en estados de irritación del tracto respiratorio; y, por vía externa se emplea en patologías que cursan con síntomas de irritación ocular.


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Plantas Medicinales II. Zingiber Officinale

Probablemente lo primero que nos viene  a la cabeza cuando hablamos del jengibre es el amplio uso que podemos llevar a cabo de esta especie como condimento en la cocina. Gracias a su sabor fuerte y picante, con un sabor dulce, nos permite aromatizar y saborizar platos típicos de la gastronomía de numerosos países del mundo.

ZINGIBER OFFICINALE

ZINGIBER OFFICINALE

Es importante conocer que desde hace siglos, el Zingiber officinale es una especie vegetal considerada como fundamental en la medicina ayurvédica (antiguo sistema de medicina tradicional originado en la India) y en la medicina tradicional china. Ésta última otorga al jengibre las propiedades de reducir el yin, por lo que esta planta medicinal estaría indicada para el tratamiento de enfermedades y alteraciones de la salud provocadas por un exceso del mismo (en la medicina tradicional china el exceso de yin es provocado o empeorado por el frío).

Pero no sólo mencionaremos sus indicaciones para atenuar diversos síntomas del resfriado común o de la gripe, sino que profundizaremos en  muchas otras  propiedades medicinales que pueden ser aprovechadas para aliviar de forma natural varias otras dolencias.

planta del jengibre

planta del jengibre

Haciendo referencia a su acción farmacológica, cabe señalar que el aparato digestivo es la principal diana de acción de esta planta. Gracias a su capacidad colagoga (que estimula la producción enzimática y biliar en el páncreas) favorece la digestión disminuyendo los problemas relacionados con una mala realización de la misma. Por esta razón,  nos ofrece efectos beneficiosos como antiemético a nivel gastrointestinal, principalmente contra  los vómitos y náuseas provocados por causas diversas como: cinetosis, intervenciones quirúrgicas (debido a que algunos medicamentos utilizados en las mismas inducen estos síntomas),  embarazo y  quimioterapia. En estos dos últimos casos siempre se recomienda consultar al médico antes de llevar a cabo cualquier ingesta de esta planta medicinal.

Ayúrveda

Ayúrveda

Como hemos nombrado previamente en la ficha técnica, el jengibre presenta propiedades como cicatrizante y antiulceroso, por lo será una especie vegetal útil para el tratamiento de las úlceras. Su efecto favorable frente a esta patología es más importante como preventivo debido a que  algunas de las sustancias que contiene pueden neutralizar un exceso de ácido y además, por su capacidad antibacteriana sobre el Helicobacter pylori (bacteria asociada a muchas formas de úlcera gastroduodenal y otros problemas estomacales cómo la gastritis).

 

Concluyendo  con las afecciones digestivas, indicar que las principales bacterias que forman parte de la flora intestinal son especies del género Lactobacillus, las cuáles no se ven afectadas por la actividad antibacteriana del jengibre. Por ello, en episodios de diarrea de etiología u origen bacteriano, la ingesta de esta especie nos proporcionará  resultados positivos ayudando así  a regular el tránsito intestinal.

Por otra parte, la capacidad antiagregante del jengibre permite contribuir a fluidificar la sangre y favorece la circulación, razón por la cuál se emplearía Zingiber officinale en numerosos trastornos del aparato circulatorio tales como: problemas circulatorios en extremidades, varices, hemorroides y enfermedades como la claudicación intermitente o los síntomas manifestados en los dedos de la mano de la enfermedad de Raynaud; heridas producidas por congelación, ya que al aumentar la circulación sanguínea favorece la regeneración de los tejidos afectados; en problemas por mala circulación en vasos sanguíneos intracraneales (un mayor riego sanguíneo en esta zona del cuerpo favorece una menor aparición de dolores de dolor y migrañas); y, en la prevención de accidentes cardiovasculares (trombosis, anginas de pecho).

varices

varices

Respecto al aparato respiratorio, se utiliza ampliamente esta planta medicinal para paliar la sintomatología de los resfriados, eliminando la congestión que se produce en el pecho como consecuencia de la acumulación de mucosidad; la gripe, aliviando la fiebre y los dolores articulares;  y, la  sinusitis (inflamación de la mucosa de los senos paranasales que obedece generalmente a una infección por agentes bacterianos, virales u hongos) desinflamando la nariz congestionada. Asimismo, el efecto antiinflamatorio del jengibre puede ser aprovechado para disminuir el dolor asociado a patologías que cursan con inflamación como artritis, procesos reumáticos o dolor dental.

aparato respiratorio

aparato respiratorio

Al igual que ocurre con el resto de especies del reino vegetal,  Zingiber officinale también presenta una serie de efectos secundarios y contraindicaciones que han de tenerse en cuenta.

En primer lugar, es importante tomar precauciones cuando se padecen cálculos biliares o renales y se desaconseja   su uso en casos de fiebre elevada porque  puede incrementar ligeramente en unas décimas  la temperatura corporal. El jengibre no posee actividad teratogénica, por lo que podría administrarse en mujeres embarazadas y lactantes,  pero el tratamiento prolongado o continuado durante el embarazo y en altas dosis en las primeras e tapas de la gestación está contraindicado, por lo que se debe consultar al médico de manera previa al consumo.

A continuación indicar que esta planta medicinal puede causar una bajada de tensión arterial aumentando el riesgo de arritmias y latidos irregulares. Además, es necesario vigilar su empleo en pacientes diabéticos (es capaz  inducir la bajada de niveles de glucosa en sangre) y puede incrementar la biodisponibilidad de la sulfoguanidina debido a que aumenta su absorción. Las personas en tratamiento con heparina, anticoagulantes orales o antiagregantes orales deben consultar con su médico antes de proceder a la administración de los preparados que contengan  jengibre ya que interaccionan con éstos y pueden aumentar el riesgo de hemorragias.

Respecto a la posología terapéutica, la dosis recomendada para adultos y niños mayores de 6 años es de 0,5 a 2 gr/día de droga seca en polvo, en una sola toma o repartida en varias (no sobrepasar nunca esta cantidad), y para prevenir la cinetosis se recomienda que la administración se efectúe unos 30 minutos antes de iniciar el viaje.

jengibre en polvo

jengibre en polvo

En cuanto a la vía de administración de esta especie vegetal, se aconseja su uso en forma de tinturas, decocciones, infusiones y preparaciones farmacológicas como polvo, oleorresina, jarabe y cápsulas.

Para preparar la infusión necesitaremos dos o tres rodajas de raíz de jengibre de  unos dos centímetros aproximadamente que colocaremos en nuestra taza. A continuación podemos aplastarlas un poco con un tenedor (no demasiado) y agregar un trozo de limón o una cucharada de miel de abejas para mejorar el sabor. Añadiremos el agua hirviendo dejando  la taza tapada durante unos 10 minutos y ya tendremos listo nuestro té.

infusión

infusión

En la decocción precisaremos unos 15 gramos de rizoma fresco que lavaremos y cortaremos en finas láminas sin pelarlo antes de introducirlo en la cazuela. Posteriormente incorporaremos un litro de agua y herviremos la mezcla durante unos 5-10 minutos. Una vez extraídas todas sus propiedades dejaremos reposar 15  minutos la preparación y endulzaremos con 5 cucharaditas de miel. Se recomienda tomar un vaso al día, repartido en dos tomas (después de desayunar y cenar), descansando quince días y repitiendo el procedimiento un mes más.  No es necesario filtrar y puede conservarse 2-3 días.

 

Respecto a la tintura de Zingiber, en el artículo anterior explicamos como elaborar este preparado por lo que si tenéis alguna duda podéis consultar el artículo y al final encontraréis la manera de llevarlo a cabo en casa.  De manera interna se recomienda tomar unas 10-20 gotas  diluidas en medio vaso de agua unas 3-4 veces al día con el estómago vacío (media hora antes de las comidas)  y por vía externa se aplica como compresas que se mantienen durante 30 minutos en la zona afectada dos veces al día, por la mañana y tarde.

Haciendo mención a la cosecha y secado, los rizomas se recolectan antes de que se formen los nuevos retoños debido a que los rizomas viejos pierden sus propiedades terapéuticas. A continuación, éstos se lavan, se raspan y se ponen a secar al sol para poder ser posteriormente empleadas en la elaboración de compuestos a base de jengibre.

secado del jengibre

secado del jengibre

Por último, vamos a hacer una pequeña alusión sobre cómo cultivar esta planta medicinal de una manera sencilla en nuestro hogar y poder aprovechar las innumerables ventajas que ésta nos ofrece.

La elección de la raíz del jengibre es el primer paso que tenemos que llevar a cabo ya que la multiplicación de esta planta se realiza vegetativamente por rizoma y rara vez produce semillas de buena calidad.  Hoy en día en la mayoría de los supermercados podemos encontrarlo y seleccionaremos aquellos que tengan las yemas más desarrolladas.

La plantación la efectuaremos a principios de la primavera humedeciendo previamente el rizoma durante 12 horas.  Puede ser plantado tanto en el exterior como en el interior, pero al tratarse de una planta tropical se recomienda su disposición en el interior para evitar las exposiciones muy prolongadas al sol y las heladas. No soporta las sequías continuas y le encanta la humedad, sin encharcamiento.

A continuación preparamos la jardinera, rellenando el fondo con piedras para facilitar el drenaje, añadiendo  1/ 3 de arena y 2/3 de sustrato. Procederemos a plantarlo horizontalmente a una profundidad de unos 8-10 cm.

Aproximadamente a los 8-10 meses, en invierno,  la planta ya estará madura. Esta será la época de recolección de la misma, retirando el jengibre que queremos consumir para secarlo y dejando en la tierra un trozo de raíz para la siguiente temporada. Sin embargo, no es necesario esperar todo este tiempo. A partir de los cuatro meses ya podemos coger pequeños trozos en caso de necesidad, pero esto nos mermará la producción y la vigorosidad de la planta.

 

BIBLIOGRAFÍA

  • * Guinea,María.” Drogas antieméticas”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de farmacología. Universidad de Alcalá. Diciembre 2011.
  • * Fonnegra R., Jiménez S. L. “Plantas medicinales aprobadas en Colombia”. 2ª edición.Editorial Universidad de Antioquia.( 2007).p 150-152.
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  • * Rossana Lok. “Introducción a los huertos caseros tradicionales tropicales”. Módulo de Enseñanza Agroforestal nº 3. Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza. Editorial  Catie. (1998). p. 134.
  • * Christine Li. “La medicina china. Salud y equilibrio gracias a una práctica milenaria”. Editorial Hispano Europea. p. 90.
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Ficha Botánica II: Zingiber Officinale

NOMBRE CIENTÍFICO

Zingiber officinale


GÉNERO

Zingiber


ESPECIE

Officinale


FAMILIA

Zingiberaceae


PROCEDENCIA

Originario del Asia tropical, desde China y Japón hasta India y Malasia. Hoy en día se cultiva en todas las regiones tropicales del mundo como Nigeria, Antillas y Jamaica.


DESCRIPCIÓN

Planta herbácea, perenne y rizomatosa que puede alcanzar 1m de altura. El rizoma es grueso, y las hojas lanceoladas u oblongas se encuentran dispuestas a lo largo del tallo en dos líneas paralelas. Las flores amarillas con labios purpúreos están reunidas en una espiga densa al extremo del tallo cubierto de brácteas (1) y el fruto es seco y valvoso.


DROGA

Rizoma ( raíz) carnoso, de color grisáceo y brillante, ramificado en un solo plano.


COMPOSICIÓN QUÍMICA

Contiene un 4-7,5% de oleorresina que está constituida por una fracción de aceite esencial y otra de resina. El aceite esencial (1.0-3.3%) tiene como principales componentes los sesquiterpenos alfazingibereno, alfa-curcumeno y betabisaboleno y los monoterpenos geranial, neral, linalol, beta-felandreno, eucaliptol y alfa-pineno. La parte resínica posee los compuestos fenólicos arilalcanoles, llamados gingeroles (en planta fresca) y shogaoles (en rizomas desecados). Estos últimos son los compuestos farmacológicamente más importantes para la acción. Además, al ser una raíz (órgano de reserva), también contendrá almidón (apróx. 50%) , lípidos y proteínas


ACCIÓN FARMACOLÓGICA

Posee efecto picante-eupéptico (que facilita la digestión), expectorante, antiulceroso y cicatrizante, espasmolítico ( que evita o suaviza los espasmos), antiemético nivel gastrointestinal, antiinflamatorio, antiagregante, antioxidante y antimicrobiano.


UTILIZACIÓN FARMACÉUTICA

Episodios de vómitos, cinetosis (mareo en viajes producido por movimiento), naúseas y vómitos postoperatorios y del embarazo, anorexia y dispepsia (alteración funcional asociada al aparato digestivo). También se emplea para la prevención de enfermedades autoinmunes, cáncer o ECV (enfermedades cardiovasculares).


Pilocarpus Jaborandi

Ficha Botánica I: Pilocarpus Jaborandi

NOMBRE CIENTÍFICO

Pilocarpus jaborandi


GÉNERO

Pilocarpus


ESPECIE

Jaborandi


FAMILIA

Rutaceae


PROCEDENCIA

Nativa de Sudamérica, desde Paraguay, Venezuela y Brasil, hasta las Antillas.


DESCRIPCIÓN

Arbusto que alcanza unos 3 m de altura, cuya corteza es de color grisáceo , y las hojas duras, de color pardo-verdoso y con olor aromático. Las flores poseen cinco petálos de color púrpura que están agrupados en racimos terminales alargados. Los frutos son secos con 4-5 semillas.


DROGA

Las foliolas (hojas) ovales o lanceoladas presentan un limbo asimétrico escotado en el ápice y en el envés tienen una marcada nerviación. Su tamaño es variable en función de la especie (2-5×1-2,5cm), son de sabor amargo y, al microscopio se observan pelos tectores unicelulares.


COMPOSICIÓN QUÍMICA

COMPOSICIÓN QUÍMICA Principios activos llamados alcaloides imidazólicos (0,7-0,8%), que derivan del aminoácido histidina. El más importante es la pilocarpina (lactona del ácido pilocárpico). También poseen aceites esenciales ( 0,5 %) compuestos principalmente por monoterpenos y sesquiterpenos.


ACCIÓN FARMACOLÓGICA

La pilocarpina es un agonista muscarínico de acción directa que posee actividad parasimpaticomimética, es decir, produce efectos equivalentes a las acciones del sistema nervioso parasimpático ( que controla las funciones y actos involuntarios), lo cuál producirá bradicardia (ritmo cardiaco lento), hipotensión , aumento de secreciones, así como broncoconstricción. Además, a nivel ocular, la pilocarpina provoca la contracción del músculo ciliar, por lo que disminuye la presión ocular.


UTILIZACIÓN FARMACÉUTICA

Por vía oral se emplea para disminuir la sequedad bucal (xerostomia); a nivel ocular, en colirios, para el tratamiento del glaucoma; y, en veterinaria se utiliza como tenífugo para la expulsión de tenias.


Plantas Medicinales I. Pilocarpus Jaborandi

Esta especie botánica ha estado muy presente  en la vida de  los indígenas sudamericanos que llevan beneficiándose de sus propiedades desde hace siglos.  Las raíces de Pilocarpus jaborandi fueron empleadas para combatir una gran variedad de afecciones y enfermedades en estas tribus y pueblos, debido a que lo consideraban un remedio universal.

Se utilizaba como antídoto en las mordeduras de serpientes y otros posibles envenenamientos; como anticatarral, en cálculos urinarios e incluso para tratar la gonorrea. Como curiosidad señalar que, debido a la intensa sudoración y salivación que producía, los indígenas lo empleaban para practicar la llamada “sudoración terapéutica”.

Paulatinamente, se fueron descubriendo nuevas propiedades de esta planta hasta llegar a nuestros días, en los que se aprovechan prácticamente todas sus  cualidades conocidas en las que  profundizaremos a continuación.

Aplicaciones Terapéuticas

Como consecuencia de las propiedades que posee , la pilocarpina es capaz de aumentar el tono muscular, es decir,  tensión (contracción parcial) que exhiben los músculos cuando se encuentran en estado de reposo, la cual es mantenida gracias a la acción de las unidades motoras respectivas. Si por ejemplo, se produce un  tirón o estiramiento, el cuerpo responde de manera automática  incrementando esta  tensión muscular, por lo que constituye un reflejo que ayuda tanto a protegerse del peligro como a mantener el equilibrio y la postura.

Gracias a su capacidad para aumentar las secreciones corporales (sudor y saliva) esta especie vegetal se utiliza como depurativo general del cuerpo,  estimulando los mecanismos necesarios para eliminar la materia tóxica corporal. Debido a esta misma cualidad es útil en afecciones reumáticas como  gota, osteoporosis y artritis reumatoide y también en cuadros de catarro agudo. Tras tomar esta planta se produce una salivación y sudoración intensas (efecto sialagogo y diaforético respectivamente), cuyo efecto máximo llega a los 30 o 40 minutos.

Los indígenas sudamericanos la utilizaban como antídoto en las mordeduras de serpientes y otros posibles envenenamientos; como anticatarral, en cálculos urinarios e incluso para tratar la gonorrea

A raíz  de una de las acciones farmacológicas  de este principio activo (hipotensión), resulta evidente que esta droga será eficaz para el tratamiento de la llamada hipertensión arterial, que se asocia a tasas de mortalidad considerablemente elevadas y cuya incidencia está aumentando año tras año. Se considera uno de los problemas más importantes de salud pública  especialmente en los países desarrollados, afectando a cerca de mil millones de personas a nivel mundial. Cabe destacar que la hipertensión es una enfermedad asintomática y fácil de detectar; sin embargo, cursa con complicaciones graves y letales si no es tratada  a tiempo. La pilocarpina es hipotensora, pero su uso no se encuentra demasiado extendido a causa de los efectos secundarios que veremos posteriormente.

Pirocarpine

Pirocarpine

Otro de los campos que se ha visto favorecido tras conocerse los efectos beneficiosos de este alcaloide imidazólico es el de la oftalmología, fundamentalmente para tratar una enfermedad conocida como glaucoma, responsable de aproximadamente un 20% de los casos de ceguera. Esta patología ocular se caracteriza por una neuropatía óptica que desemboca en  una pérdida progresiva de las fibras nerviosas de la retina y cambios en el aspecto del nervio óptico, lo que se traduce en una reducción de la visión y déficit en el campo visual. Uno de los principales factores que pueden influir en la aparición del glaucoma es la presión intraocular alta,  por lo que gracias al mecanismo de acción de este principio activo, es posible reducirla.

La pilocarpina actúa en el músculo ciliar del ojo produciendo miosis (contracción de la pupila del ojo), lo cuál permite la apertura del canal de Schlemm. Esto posibilita el drenaje del humor acuoso (líquido transparente que se encuentra en la cámara anterior del ojo) y por lo tanto consigue disminuir la presión intraocular.

 No menos importante, es el uso medicinal de esta planta como antiparasitario capilar y para evitar la caída del cabello, fortaleciendo el cuero cabelludo, siendo por todo ello útil para prevenir o atenuar estados de incipiente calvicie. El jaborandi se encuentra en la composición de muchas fórmulas antiparasitarias y contra la pérdida del cabello.

 

Efectos Secundarios

Pero no sólo vamos a hablar de las ventajas que nos ofrece Pilocarpus jaborandi. No podemos dejar apartado el hecho de que su principio activo también tiene numerosos efectos tóxicos y secundarios, por lo que habrá que tener especial precaución y cuidado a la hora de la ingesta.

Puede provocar cefaleas, náuseas, vómitos (es irritante de la mucosa gástrica), diarreas, sudoración profusa, temblores, bradicardia y alteraciones de la tensión arterial. Un dato llamativo a remarcar es que la ingestión de 100 mg de pilocarpina puede ser mortal. En caso de intoxicación,  además del tratamiento general para alcaloides, debe emplearse atropina como antídoto.

Como vemos, es una planta de la cuál se puede sacar mucho provecho, pero que puede resultar peligrosa si se emplea sin las debidas precauciones.

 

Curiosidades y Modo de Usar:

Como curiosidades a destacar, se observa que este alcaloide estimula las estructuras inervadas. En este sentido destaca su acción hipersecretora que se traduce en una acción de profusa sudoración y diuresis (se elimina agua, urea y cloruro sódico). Por todo ello, a nivel cardiovascular produce taquicardia y ligera elevación de la presión arterial, pero a dosis elevadas ocasiona hipotensión y colapso.

En la actualidad y de manera generalizada, se emplea este principio activo  en estado puro, aplicado en distintas formas farmacéuticas como colirios, geles, pomadas y otras muchas,  siempre bajo estricto control médico. No obstante, es posible elaborar en casa y de una manera sencilla algunos preparados caseros a base de esta planta, por lo que, a  continuación,  vamos a abordar cómo emplear esta droga. 

 Su principio activo también tiene numerosos efectos tóxicos y secundarios, por lo que habrá que tener especial precaución y cuidado a la hora de la ingesta. Puede provocar cefaleas, náuseas, vómitos ( es irritante de la mucosa gástrica) , diarreas, sudoración profusa, temblores, bradicardia y alteraciones de la tensión arterial

Las hojas deben recolectarse y ponerse a secar  lo más pronto posible; posteriormente se guardan en frascos herméticos ( enteras o pulverizadas) , aunque después de un año, y aún extremando las condiciones de almacenamiento,  estas pierden gran parte de su contenido en alcaloides, teniendo que desecharse transcurridos dos años.

Usos Pirocarpus

Usos Pirocarpus

Los preparados a base de esta especie botánica pueden utilizarse tanto interior como exteriormente. Al interior, la manera  normal de consumirlas es en forma de infusión, a razón de 2 gramos de hojas por taza (dosis recomendada), una vez al día repartida en dos o tres tomas durante dos horas. Puede endulzarse con miel y es especialmente recomendada en estados gripales y resfriados de pecho, cabeza y garganta. Remarcar la importancia de  no sobrepasar nunca esta dosis.

Por otra parte, también podemos realizar una decocción, que supone un hervor seguido, lo que le diferencia de la infusión. Los pasos a seguir son lo siguientes.

  1. En primer lugar, se verterán de 10 a 20 gramos de hojas secas en un litro de agua.
  2. Se enciende el fuego hasta que empiece a hervir y se mantiene a fuego lento  hasta que el líquido se reduzca en una tercera parte, lo cuál se producirá normalmente entre los 20 minutos y la media hora.
  3. Más tarde se añade la cantidad de agua fría necesaria para obtener el volumen deseado.

Al igual que en el preparado anterior hay que respetar la forma de consumo,  sin olvidarnos en todo momento  de las dosis máximas que se pueden ingerir. Una vez hecha la decocción hay que filtrar el líquido mediante un paño, exprimiéndolo bien. Este preparado se elabora  para ser utilizado al momento, se guarda en la nevera o en un lugar fresco  y no debe ser almacenado  más de 24 horas.

infusión

infusión

 

 

En uso externo,  para combatir la caída del cabello, la forma más indicada de aplicación es como tintura, con 15 gotas 3-4 veces al día. Elaborar este preparado   no tiene ninguna complicación. El método  mayoritariamente empleado consiste en:

Macerar la planta en alcohol etílico de uso interno (se consigue en farmacias) generalmente de 86 grados y agua purificada o destilada, en proporción 1:3 , es decir, 70% de alcohol y 30% de agua. Este alcohol  tiene la capacidad de extraer los principios activos y además actúa como conservante. Las relaciones entre alcohol y la planta suelen ser de un litro por cada 100 g de hojas secas o 250 g de hojas frescas.

En cuanto al procedimiento de elaboración:

  1. En primer lugar se colocan las hojas  en un recipiente de cristal de boca ancha y tapa de rosca para cubrirlas holgadamente con el alcohol.
  2. Se cierra y se guarda en un lugar oscuro y fresco durante 2-3 semanas protegido de la luz ( conviene agitarlo diariamente).
  3. Transcurrido este tiempo, hay que llevar a cabo el prensado para poder extraer hasta la última gota de la tintura. Puede   efectuarse con una prensa de vino pequeña, pero si no se dispone de una se puede recurrir a la mano o a la licuadora.
  4. Finalmente, en las botellas hay que pegar una etiqueta donde conste el nombre de la planta y la fecha de elaboración, ya que, aunque el alcohol es un excelente conservante, no es conveniente emplear la tintura después de tres años.

 Cultivo:

Para acabar, y para los que dispongan de  un espacio adecuado para  poder cultivar esta planta, vamos a proporcionar una serie de  consejos y recomendaciones a tener en cuenta para un correcto crecimiento de misma.

  • Respecto al terreno, esta especie botánica necesita un suelo profundo y muy bien drenado,
  • En cuanto a la iluminación, se recomienda que Pilocarpus jaborandi reciba luz solar directa, por lo que debe colocarse en un lugar luminoso.
  • Puede encontrarse al aire libre, ya que aguanta temperaturas mínimas, incluso bajo cero.
  • El abono  se realiza  a inicios de la primavera o del otoño, utilizando fertilizante o estiércol maduro y, además, se aconseja un tratamiento preventivo orgánico para  evitar el ataque por parte de los insectos y el desarrollo de enfermedades causadas por hongos, a menudo favorecidas por el clima fresco y húmedo.
  • Hay que regarla esporádicamente, empapando en profundidad el terreno pero siempre evitando el exceso de agua. Se aconseja regar sólo los ejemplares jóvenes debido a que los ejemplares adultos, en general, se abastecen de las lluvias.

FICHA BOTÁNICA

BIBLIOGRAFÍA

  •  *Guinea, María. “ Drogas con principios agonistas muscarínicos”. Ampliación de farmacognosia. Departamento de Farmacología. Universidad de Alcalá. Octubre 2011.
  • *Vademecum Internacional. Guía farmacológica 2012. de. UBM Medica Spain. p 820 y 916. www.vademecum.es
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  • *Bruneton, J. Farmacognosia. Fitoquímica. Plantas Medicinales. 2ª Ed. Zaragoza: Acribia, S. A. (2001)
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  • *Lifchitz,A. Plantas medicinales. Guía Práctica de Botánica Universal. Buenos Aires. Editorial Kier. ( 2003)  p. 114.
El nacimiento de las plantas medicinales

¿Qué son las Plantas Medicinales? Introducción a la Sección

En primer lugar quería daros la bienvenida a todos a esta sección de Plantas Medicinales en la que vamos a intentar difundir información útil, práctica, curiosa e interesante y familiarizarnos con el amplio mundo del reino vegetal y las numerosas propiedades terapéuticas que nos ofrece.

A continuación, y de manera previa al abordaje de nuestra primera planta medicinal (Pilocarpus Jaborandi) sujeta a estudio, procederemos a  tratar algunos conceptos teóricos fundamentales  sobre las especies vegetales que nos ayudarán a comprender más fácilmente cada uno de los posteriores artículos que iremos publicando.

En primer lugar y atendiendo a su definición, se denominan plantas medicinales a aquéllas cuyas partes o extractos se utilizan como drogas en el  tratamiento de una afección o enfermedad que padece un individuo o animal. Raramente la planta entera tiene valor medicinal por lo que,  normalmente,  los compuestos útiles se concentran en alguna de sus partes: hojas, semillas, flores, cortezas y raíces.

Estas drogas mencionadas anteriormente pueden ser suministradas  bajo diferentes formas galénicas en función del tratamiento al que hayan sido sometidas, como  infusiones, ungüentos, cremas, comprimidos, cápsulas u otros formatos.

Las plantas medicinales elaboran en su metabolismo una serie de sustancias (metabolitos).  A partir de los nutrientes que obtienen del medio, conocidas como principios activos. Estos elementos son sustancias químicas puras  responsables de las acciones, efectos farmacológicos y usos terapéuticos de las drogas vegetales. Por tanto, se considera que estos metabolitos van a ser  útiles para la elaboración de una gran variedad de medicamentos.

Los principios activos se clasifican, según su estructura química, en dos grupos: metabolitos primarios o productos resultantes del metabolismo primario (procesos químicos que intervienen de forma  directa en la supervivencia, crecimiento y reproducción), como los glúcidos, lípidos, derivados de aminoácidos; y metabolitos secundarios o productos derivados del metabolismo secundario (no son esenciales para el metabolismo sino que son sintetizadas como defensa o adaptación) como los heterósidos, polifenoles, alcaloides y terpenoides.  Estas últimas sustancias son las más importantes como principios activos y normalmente son los compuestos con mayores aplicaciones y empleos terapéuticos.

En este documento podéis encontrar información en profundidad y técnica sobre el particular:

REMEDIOS TERAPÉUTICOS

Respecto a los  remedios procedentes del mundo  las plantas, éstos se han utilizado desde la prehistoria. Sus usos  para curar males o enfermedades no son para nada una novedad, ya que constituyen hoy en día unas alternativas a la medicina académica moderna, muy difundidas a través del tiempo y muy presentes en la mayoría de las culturas que formaron y que forman parte del mundo.

La legislación europea en vigor desde 2011 y aplicada en nuestro país, no se puede comercializar anunciando propiedades curativas o terapéuticas de la planta si ésta no ha sido registrada antes por una empresa farmacéutica

Sin embargo es importante  tener en cuenta que,  aunque su empleo esté muy extendido,  la administración de las plantas medicinales y de los productos derivados de éstas debe estar acompañada siempre de los máximos cuidados y de los consejos ye instrucciones de profesionales expertos en la materia, para poder garantizar  un buen tratamiento y obtener los resultados beneficiosos que esperamos.

A este respecto, debemos indicar que según la legislación europea en vigor desde 2011 y aplicada en nuestro país, no se puede comercializar anunciando propiedades curativas o terapéuticas de la planta si ésta no ha sido registrada antes por una empresa farmacéutica y aprobada por el organismo correspondiente de la OMS. Tampoco se pueden vender ya a granel en los herbolarios o puntos de venta minoristas al consumidor habituales, bajo graves penas punitivas (incluida, en los casos más extremos, la privación de libertad). La fase de adecuación a la nueva normativa de todos los medicamentos o productos fitosanitarios comercializados al amparo de la anterior ley de 1973 finalizaba el 30 de Abril de 2012. Todo, después de que por fin entrara en vigor la normativa europea aprobada al respecto en 2004 la Directiva 2001/83/EC.

Para finalizar esta pequeña introducción, solamente queremos SEÑALAR que hoy en día, la industria farmacéutica moderna, con su fenomenal desarrollo y evolución,  se basa en dichos conocimientos  procedentes del reino vegetal para la elaboración y síntesis de nuevos fármacos, encontrándose cada día  nuevos aportes y soluciones en las plantas para la cura o tratamiento de numerosas  enfermedades (tanto nuevas o preexistentes). Muchas de las cuales no se encuentran al alcance de todas las personas afectadas.

El amplio mundo vegetal nos proporciona un variado e incalculable  abanico de recursos naturales a nuestra disposición,  que lamentablemente a veces desconocemos y que a menudo se encuentra mucho más cerca  de lo que nos podemos imaginar. Por todas las razones que exponemos en este preámbulo os animamos a conocer y profundizar sobre algunas de estas especies para poder aprovechar al máximo todas las propiedades beneficiosas que nos ofrecen.