Archivo de la etiqueta: Ferias Ecológicas

Larutanatural 2013

Ferias ¿eco-lógicas? BioCultura Valencia 2013

El pasado día 23 de Febrero Larutanatural se trasladó a Valencia para cubrir la “Feria de productos ecológicos y consumo responsable”, como ellos se autodenominan, BioCultura 2013. Para informar con total libertad, decidimos ir anónimamente, como unos consumidores más. Así tendríamos la oportunidad de sentir el verdadero trato que se la da a “un consumidor responsable”, ese que hace las preguntas incómodas.

Lo primero que me llamó la atención fue el lugar designado para la feria. Situado a las afueras de Valencia, en el recinto denominado Feria de Valencia, el Pabellón 8 es una mole de hormigón, plástico, cemento armado y metal digna de recordar. En el interior, después de abonar los correspondientes 6 euros, más 1 para el ropero, y traspasar un megalómano hall de dimensiones desproporcionadas, se apiñaban cientos de puestos de todos los tamaños y categorías. Es curioso pero, a modo de reflexión particular, uno se imagina una feria de productos ecológicos y consumo responsable en otro entorno, más accesible sin necesidad de utilizar vehículo, en un ambiente más natural donde el participante pueda integrarse con la naturaleza y los productos que ésta rende en su zona.

En general, podríamos dividir la Feria BioCultura en 2 apartados: Alimentación y una mezcla ecléctica en la que tenían cabida desde calcetines fabricados con supuesto “bambú ecológico” hasta terapeutas de toda índole ofreciendo sus servicios.

La primera parte, alimentación, domina el 80% de la Feria y la división principal del pabellón. Como podemos observar en el mapa y el listado de los comercios y los puestos, la gran mayoría podría desglosarse en la siguiente lista:

por H. Cano

por H. Cano

  • Tiendas de productos ecológicos y herbolarios locales
  • Huertas ecológicas locales
  • Productores, Agricultores y Ganaderos
  • Restaurantes y Bares “ecológicos”
  • Productos específicos ecológicos
  • Asociaciones e Instituciones

– Otros. Entre los que podríamos destacar a espacios auto-sostenibles o ecoaldeas, productores de humus de lombriz o el creador de un producto asombroso originario de las m0ntañas de Andorra del que ya hemos hablado en Larutanatural, el nectum de abeto. De este “sector” nos ocuparemos más tarde.

by Hugo Cano

by Hugo Cano

Una vez adentrándonos en la Feria llega la segunda sorpresa o por definirlo mejor, el segundo choque entre lo que uno piensa que iba a ser una feria de este tipo y lo que es en realidad. El espíritu, la finalidad, el objetivo es exclusivamente comercial. Me explico. Al tratarse de una Feria de Productos Ecológicos y Consumo responsable, uno piensa que se va a hacer hincapié en estos conceptos, explicando la procedencia tanto de las materias primas como de los productos, incidiendo en aspectos fundamentales relativos al transportes, envasado, distribución y almacenamiento de los mismos y creando un espacio para que el consumidor entre de lleno en ese concepto de “consumo responsable”, que lo hace plenamente partícipe del proceso comercial que se lleva a cabo cuando decide comprar un producto para consumirlo en su casa y con su familia.

Pero no. Allí una decena de bares y restaurantes se disputan el hambre, y la gula, de los “clientes”. Casi nadie pregunta, casi nadie cuestiona. ¿De dónde viene este producto? ¿Y el sello ecológico, qué significa exactamente? ¿Puedo estar seguro que las condiciones laborales de los trabajadores que han participado en su proceso de producción han sido las correctas? Ni rastro de nada de esto. Miles de vasos y platos de plástico se almacenaban en los cubos de basura, que posteriormente se llevarían al reciclaje. Alguien debería explicarles a los responsables de la feria que el reciclaje está bien como parte de la solución, pero que las plantas de reciclaje son un agente contaminador enorme en sí mismas y que el negocio que se genera alrededor de ellas no tiene mucho que ver, precisamente, con la ecología. Pero estábamos en la feria, en el negocio de los productos ecológicos. Desde 2 euros hasta 5 podías comer pizza, un bocadillo de chorizo, una ración de paella o unas cuñas de queso y jamón; todo ecológico y certificado. Acompañarlo de una de las variedades de cerveza o vino ecológico sólo añadía 2 o 3 euros más al ágape. Según datos de la organización, cerraron el evento con más de 20.000 participantes. Echen cuentas. Por supuesto, un servidor se llevó el bocadillo de casa.

Larutanatural 2013

Larutanatural 2013

Por supuesto no podían faltar las míticas degustaciones. Por momentos, quien esto escribe se trasladó a los pasillos del Carrefour y pudo observar, y degustar porqué ocultarlo, cómo la gente se hacía los dedos huéspedes con las muestras de queso, jamón serrano, pan, aceite, dulces y un sinfín de productos ecológicos.

No dudamos de que los productos allí ofrecidos sean de la máxima calidad y de que muchos de los comercios allí expuestos sigan estrictas reglas a la hora de llevar a cabo su producción pero el espíritu de la Feria no era explicar porqué es importante consumir productos ecológicos, o qué hace que un producto sea ecológico, o qué impacto tiene este tipo de consumo en la economía local. Muchas de las personas que estaban allí trabajando eran trabajadores contratados para el evento. No sabían dar razón de la procedencia de los productos, de los métodos de producción, distribución, almacenaje o envasado. El negocio estaba allí mismo, en atender a cuantos más clientes mejor en el tiempo dado. Bastante tenían con atender al siguiente cliente y su pedido para 7 personas. Pocas preguntas fueron respondidas con tranquilidad y ganas cuando encontramos algún responsable de los comercios o puestos a los que nos acercábamos.

catering ecológico

catering ecológico

En medio de tanto puesto ofreciendo comida y bebida se encontraba la caseta del CAECV (Comité d’Agricultura Ecològica de la Comunitat Valenciana). Yo iba con la lección aprendida y había leído completo el REGLAMENTO (CE) NO 834/2007 DEL CONSEJO de 28 de junio de 2007 sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos y por el que se deroga el Reglamento (CEE) no 2092/91. Sabía, por tanto, que en España las competencias al respecto de producción ecológica dependen de las CC.AA. y, por tanto, de como éstas decidan aplicar dicho Reglamento. Algunas de ellas, en uso de sus competencias, delegan en instituciones y empresas privadas la supervisión y aplicación de dichas normativas (caso de Castilla La-Mancha o andalucía). En Valencia es el CAECV el encargado de revisar y actuar en el tema que nos ocupa. La persona representante del organismo nos atendió y respondió a nuestras preguntas con bastante exactitud. Conocía los Reglamentos y normativas y mostraba una opinión práctica sobre el asunto ante un supuesto “nuevo propietario que quería introducir cultivos ecológicos en sus tierras”. El hecho es que, como sabemos, son multitud las excepciones que el Reglamento permite y desarrolla a lo largo de su articulado a la hora de introducir elementos externos a la propia naturaleza a la hora de certificar la producción de procedencia “ecológica”.  Y así fue reconocido por este representante. Depende del lugar, depende de las circunstancias, de las necesidades económicas del momento, un cultivo o producción puede ser considerada ecológica o no. Y luego está el espinoso tema del periodo de “conversión a la agricultura ecológica”, con su respectivo etiquetado, que da lugar a muchas dudas y confusiones entre los consumidores.

Una vez satisfecho el hambre, al “consumidor responsable” se le ofrecen una serie de actividades (no confundirnos, se desarrollan durante todo el día) de diversa índole que, para hacer honor a la verdad, son la parte más productiva, positiva y ecológica de la Feria, aunque nunca pierden de vista el carácter comercial del evento. Por mencionar algunas de las más destacadas o curiosas:

  • Elaborar queso en casa, por elaboradores.com
  • ¿Por qué un huerto en la escuela?, por Montse Escutia, Ingeniero agrónomo, secretaria de la asociación VidaSana
  • Introducción a la aromaterapia científica según la escuela francesa, por Ana Roselló Ilivares, www.cositasbuenas.com
  • Concierto Meditativo Cuencos de Cuarzo, por Javier Bellón, animaquarz.comAquí tenéis el programa completo.

Si bien es cierto que el programa de actividades era bastante interesante y completo, la afluencia a muchas de las mismas fue escasa. El grueso de los participantes, al menos en el tiempo que estuve allí (más de 8 horas moviéndome), se repartía en la planta baja, entre los puestos.

Los puestos. Esto nos lleva a la segunda parte o división de la Feria, dedicada a toda suerte de materias. Al ser preguntada por la procedencia de las cañas de bambú de la que se extrae la “baba” con la que se fabrican unos “calcetines terapéuticos” ideales para la transpiración del sudor, hablaron de cultivos en Murcia y las Islas Canarias, donde no se da el bambú de forma natural al menos en cantidades que hagan viable su transformación y comercialización. Nos llamaron la atención unas gafas para descansar la visión, que en lugar de lentes llevan una especie de rejilla de plástico. Parlamentamos con un artesano de instrumentos musicales que no quería que sus productos fueran fotografiado porque “no estábamos comprando nada”. Compramos un cepillo de dientes ecológico. Rebuscamos entre toda clase de libros esotéricos o descubrimos porqué es ecológico un buen sellado de las puertas y ventanas de la casa.

Larutanatural 2013

Larutanatural 2013

Pero como hemos apuntado, también nos encontramos con agradables sorpresas en la Feria. Por citar algunas, queremos mencionar a la “Aldea de Retiro”, un espacio dedicado a la permacultura y desarrollado la familia de un escultor que tuvo el sueño de vivir de manera diferente.

También conocimos a Michel Baylocq y su nectum de abeto, del que ya hemos hablado extensamente en estas páginas, y que nos descubrió un producto tradicional, local, ecológico y riquísimo.

Por allí estaban también organizaciones y asociaciones de larga vida y experiencia y que vienen desarrollando una gran labor en la difusión de la permacultura y los métodos de vida y consumo sostenibles, como MamaTerra quien lleva a cabo un maravilloso Festival Ecológico de la Infancia dentro de la feria BioCultura o Asociación VidaSana, quien organizaba el evento.

En conclusión, BioCultura Valencia fue una experiencia intensa en cuanto a cuestionamiento de valores que transmitimos a la sociedad cuando hablamos de ecológico o sostenible. Si bien este tipo de Ferias conllevan elementos positivos como la interacción entre los participantes y comercios, la difusión de productos desconocidos y de conceptos alternativos a los comunes, no lo es menos que el marcado carácter comercial y circunstancial del evento, sin trascendencia más allá del mismo, y la cantidad de dinero que se genera y que es gestionado por manos provenientes de todos los lugares posibles hacen aconsejable repensar este concepto para que el consumidor se vea beneficiado primando lo formativo y lo coherente con la conducta verdaderamente ecológico al impulso económico puntual de un sector, objetivo principal reconocido de este tipo de eventos.

Trabajadores de La Cooperativa "La Esperanza", Buenos Aires (Argentina)por Matias Benedetto

El renacer de la consciencia ecológica II: El nuevo consumidor y las nuevas alternativas

Si en la primera parte de este reportaje pasábamos revista a algunas de las manifestaciones de este “renacer de la consciencia ecológica” tales como la permacultura o la bio-construcción, aquí pasaremos analizaremos otros aspectos no menos importantes como son el consumo de productos ecológicos o los sistemas de cooperativismo social.

El consumo de productos ecológicos y biológicos se está generalizando, y esta tendencia se percibe incluso en las grandes cadenas de distribución y supermercados. Son varios los motivos que llevan a un consumidor a cambiar sus hábitos de consumos. La sociedad es cada vez más consciente de lo que consume y se preocupa por la procedencia de los alimentos. El aumento continuo del consumo de productos ecológicos en España (según el estudio del comportamiento del consumidor realizado por la Universidad de Jaén) se debe a factores sociodemográficos y económicos. El tipo de demanda viene dado por los distintos modelos de distribución. Esta tendencia se da tanto en países desarrollados como en países pobres.

El principal consumidor mundial de productos ecológicos es EEUU, seguido del mercado europeo. Los países que más consumen productos de este tipo dentro de la UE son Alemania, seguido de Francia, Reino Unido, e Italia. También debemos destacar a Canadá. En términos de consumo per capita los países que más destacan son Suiza, Dinamarca, Suecia, Alemania, Reino Unido e Italia. España se encuentra en tercera posición dentro del grupo de países productores que más superficie destina a la Alimentación Ecológica en Europa y es el noveno país productor mundial.

Me pregunto, ¿qué sentido tiene trasladar un producto tan común como una manzana desde el otro hemisferio por muy ecológico que sea?

Aunque el nivel de consumo en España está aun muy alejado de los países del centro y del Norte de Europa, el 35% de los productos eco que se consumen en Europa proviene de España. La creciente producción de alimentos ecológicos en España y la aún escasa demanda hace que el 80 o 90% de esta producción se destine a los mercado exteriores. No obstante, las estadísticas más recientes (Estudio Ecovalia, Asociación Valor Ecológico) demuestran que a pesar de la crisis el consumo de productos ecológicos ha aumentado en España desde 2011 prácticamente un 7%.

Ecovalia en Biocultura Valencia 2013 por LarutanaturaL

Ecovalia en Biocultura Valencia 2013 por LarutanaturaL

Los factores y variables del comportamiento “ecológico” o “no ecológico” vienen determinados por la edad, el nivel de renta, de estudios, de clase social y de distribución demográfica. Así, hay un mayor grado de consumo ecológico dependiendo de:

  • Edad,
  • Núcleo urbano o rural,
  • Renta o status social,
  • Nivel de educación.
  • Pero es una tendencia generalizada donde las variables que más influyen son al fin y al cabo las psicográficas y de conocimiento medioambiental.

Como hemos dicho, son varios los motivos que llevan a un cambio en los hábitos de consumo, desde un aumento de la consciencia por el entorno, a una mayor preocupación por la calidad o por los procesos de producción. Según cuál es la preocupación o el enfoque  encontramos distintas empresas y cooperativas que centran sus esfuerzos en la producción de alimentos,  ya sean:

  • Productos Ecológicos, que no utilizan químicos, pesticidas o aditivos artificiales.
  • Productos Directamente Orgánicos (a veces denominados “Biológicos”), que además tienen un respeto hacia el entorno y medio ambiente.
  • Productos del Comercio justo, centrados en respetar los derechos de los implicados en la cadena de producción y distribución.
  • Productos de Proximidad, con sistemas de distribución cercana y de productos de temporada, que reducen el petroleo/gasolina contenido en el producto y en el precio final o la energía utilizada en su producción.

Para ejemplo, una anécdota. En el Albert Heijn, una de las cadenas de supermercados más importantes de Holanda, puedes encontrar unas manzanas ecológicas fantásticas que vienen de Nueva Zelanda. Me pregunto, ¿qué sentido tiene trasladar un producto tan común como una manzana desde el otro hemisferio por muy ecológico que sea?

En lo que se refiera a alimentación, cada vez hay más iniciativas que se centran en estos aspectos. Con esta misma filosofía nacen los huertos urbanos, que cada vez más encuentran su espacio en la ciudad, hasta el punto que han crecido en un 5% en los últimos 5 años. También hay que destacar otros ejemplos como es la integración de estas actividades en las escuelas (como lo demuestra el reciente Concurso de Huertos Ecológicos de Escuelas Primarias y Secundarias), o la integración de la horticultura también entre la gente mayor y gente con dificultades de expresión o motriz que han encontrado en la actividad agraria una terapia que estimula el desarrollo humano.

Bitcoins físicas (moneda fuera del sistema) por Zach Copley

Bitcoins físicas (moneda fuera del sistema) por Zach Copley

De esta misma forma nacieron las primeras cooperativas a mediados del siglo XIX (Owen), cuando la revolución industrial y el capitalismo alcanzan su máximo apogeo. En ese mismo tiempo se experimentan con nuevos sistemas de producción; ya sea la producción en cadena o presentando nuevos modelos de ciudades productivas autosuficientes como eran las colonias o inclusive los kibutz judíos. Las cooperativas nacen como una alternativa al capitalismo puro, en un principio sin embargo con el objetivo de formar agrupaciones para el abastecimiento de las materias primas, o el abaratamiento de los costes sin variar los métodos y procedimientos de producción. El corporativismo se aplica en todos los sectores: Agricultura, Minería, Industria, Construcción, Venta y Servicios. La primera cooperativa en España apareció en 1956.

La creciente producción de alimentos ecológicos en España y la aún escasa demanda hace que el 80 o 90% de esta producción se destine a los mercado exteriores. No obstante, las estadísticas más recientes (Estudio Ecovalia, Asociación Valor Ecológico) demuestran que a pesar de la crisis el consumo de productos ecológicos ha aumentado en España desde 2011 prácticamente un 7%.

El principio de la empresa cooperativa es la eliminación del lucro del accionista o unidad empresarial en beneficio del productor en proporción al excedente creado y por el bienestar de los asociados. La finalidad de la cooperativa es contribuir al cambio económico y social, buscando la creación de riqueza partiendo de una mejora de los medios de producción y en busca del bienestar de los asociados. Por esto último, la cooperativa pone énfasis en la formación de los socios y el intercambio de información, erradicando así el individualismo y eliminando la competencia proporcionando una mayor diversificación. Las relaciones entre socios deben ser de igualdad y con los mismos derechos. Se aplica la regla de proporcionalidad o equidad. Mientras que las ganancias en la empresa tradicional son proporcionales al capital invertido, haciendo así más rico al rico, en la cooperativa los beneficios se reparten en proporción a las operaciones que cada uno ha realizado: quién más produce, más comercializa y más gana. La agrupación no sólo debe tener un sentido económico sino también social.

No obstante, el objetivo de la asociación corporativa puede variar mucho de una asociación a otra, dependiendo de las relaciones que se establezcan, ya sea con objetivos legales, fiscales, contables, de gestión comercial, administrativa o logística.

Unos de los grandes ejemplos hoy en día es Empresas Mondragón, que a pesar de tratarse de una asociación cooperativa ha sido premiada como una de las empresas mas competitivas y con mayor beneficio a nivel mundial, beneficio que revierte tanto en la empresa como en la sociedad. Al otro lado del charco, en Buenos Aires (Argentina) la Cooperativa “La Esperanza” se ha convertido en todo un paradigma. que se dedica a la fabricación de productos de extracción y ventilación de aire, tales como purificadores, extractores y ventiladores. Se conformó en agosto del 2009 después de quebrar la empresa CLER. Allí, 8 de los trabajadores que han estado ligados al proyecto desde los inicios han lanzado su propia marca: Laes.

Para más información acerca de cómo crear una asociación cooperativa podéis consultarnos directamente a través de nuestra red Asesoramiento.

El Salón Alimentaria en España, líder en toda Europa, es un ejemplo más de cómo los productos ecológicos han ido en aumento los últimos años: crecieron en 2009, en plena crisis, un 11% en cuota, suponen 200 empresas y un total de 454 millones de euros de facturación anual.

A continuación también encontraréis un listado de las 10 ferias más importantes ecológicas a nivel peninsular:

Unos de los grandes ejemplos hoy en día es Empresas Mondragón, que a pesar de tratarse de una asociación cooperativa ha sido premiada como una de las empresas mas competitivas y con mayor beneficio a nivel mundial, beneficio que revierte tanto en la empresa como en la sociedad.

Antes de acabar, quisiera destacar ciertas iniciativas que ponen de nuevo de relieve estos cambios de paradigma que estamos viviendo. La crisis ha impulsado nuevas formas de comercio o intercambio basadas en la creación de divisas desligadas de los mercados y de los intereses económicos. En los últimos años han aparecido varios ejemplos de la llamada Moneda Social o Divisa Social. Lo importante de estas monedas es la filosofía que las conforma, así su valor real no se basa en la reserva de oro o el bien natural que los soporta, sino en el valor intrínseco del objeto que se intercambia o comercializa. La primera divisa virtual en aparecer fue en Suiza y se conoce con el nombre de WIR (www.wir.ch). Son muchas las monedas virtuales y todas tienen el mismo fin, desligarse de los bancos. Un ejemplo más es el Bitcoin, o moneda de Bristol, o el Res que es una moneda en Bélgica (www.res.be) que ya puede utilizarse en Francia o en Catalunya. La Social Trade Organization (STRO), una organización holandesa que puso en circulación una divisa de conciencia ecológica y mayor ética social, así ha creado el primer software y plataforma bancaria libre del mundo http://www.cyclos.org. El Ecosol es otra moneda virtual de creación para el mercado catalán, creada con el soporte de STRO.

Son muchas las iniciativas que buscan crear sinergias, espacios, ofertas, posibilidades, foros y otros soportes destinados a crear entornos físicos y político-organizativos de convivencia y relaciones sostenible a nivel económico, social y humano. Os animamos a conocerlas y a investigar sobre ellas y esperamos que estos dos artículos os sirven de base para ello..